ПЕРЕВОДЧИЦА

Книга 2

  • ПЕРЕВОДЧИЦА | Ирина Васильева

    Ирина Васильева ПЕРЕВОДЧИЦА

    Приобрести произведение напрямую у автора на Цифровой Витрине. Скачать бесплатно.

Электронная книга
  Аннотация     
 55
Добавить в Избранное


Вторая книга шаг за шагом раскрывает главную интригу повествования. Главный герой едет на Ближний Восток. Что его там ожидает? Сумеет ли он вернуться к своей красавице жене? Коварство, предательство, измены и любовь захватят читателя с самых первых страниц. А сколько приключений на пути к счастью!

Доступно:
DOC
PDF
Вы приобретаете произведение напрямую у автора. Без наценок и комиссий магазина. Подробнее...
Инквизитор. Башмаки на флагах
150 ₽
Эн Ки. Инкубатор душ.
98 ₽
Новый вирус
490 ₽
Экзорцизм. Тактика боя.
89 ₽

Какие эмоции у вас вызвало это произведение?


Улыбка
0
Огорчение
0
Палец вверх
0
Палец вниз
0
Аплодирую
0
Рука лицо
0



Читать бесплатно «ПЕРЕВОДЧИЦА» ознакомительный фрагмент книги


ПЕРЕВОДЧИЦА


Глава 1


Прошлепав босыми ступнями по узорчатому полу, он скинул с плеч длинный бархатный халат. Приблизившись к краю бассейна, мужчина нырнул в голубую гладь воды. Она с шумом приняла в себя поджарое тело, обласкивая кожу своими прохладными волнами.

Проплыв почти до середины, он показался над поверхностью, фыркая и растирая лицо ладонями.

— Фарид, тебе письмо, — послышался женский голос.

Он эхом пронесся в просторном зале, разукрашенного античными фресками в восточных мотивах.

— Положи на столик, я сейчас…

Понежившись еще в прозрачной глубине, Фарид поднялся по облицованным ступеням и, обтирая полотенцем загорелое тело, поднял со стола конверт.

Пробегая глазами по строчкам на бумаге, он до боли сжал челюсти.

— Осман! — в бешенстве крикнул Фарид.

Перед ним мгновенно возник лысый качок в просторной рубахе и шароварах. Фарид швырнул на столик фото советского офицера.

— Доставьте мне его. Чем быстрей, тем лучше.…

Тот исчез за распашными ажурными дверями. Из темноты коридора выплыла стройная фигура невысокой турчанки в перламутровой джалабии. Она вплотную приблизилась к Фариду со спины и, касаясь губами его влажной кожи, тихо спросила:

— Что я могу для тебя сделать?

— Мадина, у меня снова для тебя особая роль. Тебе придется поехать со мной.

— Все что хочешь, мой господин…

Она обхватила его торс руками и, положив голову на плечо, произнесла:

— Как бы я хотела, чтобы ты женился на мне.

— Ты же знаешь, что это невозможно. Сделай-ка мне лучше массаж, — равнодушно отдалился он от нее.

Мадина грустно вздохнула и побрела за ним в душевую. Фарид лег животом на мягкую кушетку и, расслабившись, прикрыл глаза в предвкушении. Женщина, расстегнув пуговицы своего платья, стянула длинные рукава с обеих рук, потянула вниз, обнажая себя до талии. Затем она плеснула немного ароматно-терпкого масла ему в углубление поясницы и принялась растирать его спину, плечи, шею…

— Какие у тебя пальцы сильные, — послышался расслабленный голос Фарида. — Как хорошо ты делаешь.

Она переместилась к его ягодицам, ощущая под ладонями едва уловимое подрагивание.

— Ниже, — тихо сказал он.

Мадина снова смочила руки в масле и скользнула ему между ног. Он инстинктивно прогнулся в пояснице.

— Ты знаешь, что делать, — развернулся он к ней, протягивая руку к ее маленькой груди.

В этот момент в душевую влетел парнишка.

— Пап…

Мадина резко отвернулась от него, натягивая на себя рукава.

— Что, еще! — заорал Фарид. — Я же предупреждал, что меня без надобности не беспокоить, — продолжал он, сползая с кушетки.

Все еще ругаясь, он обернул свои бедра полотенцем. Мадина опустив глаза, просочилась мимо рослого юноши и исчезла в темном коридоре дома.

— Ну, — грубо обратился Фарид к сыну.

— Отец, возьми меня в поездку. Я уже достаточно взрослый и могу помогать тебе.

— В каком месте ты взрослый? И с чего ты взял, что мне нужен помощник? — усмехнулся Фарид, вглядываясь в конопатое лицо сына. — Хотя…

Он оглядел с ног до головы своего отпрыска и неожиданно для того, проговорил:

— Есть у меня одно дельце. Поучаствуешь в нем.

— Что за дельце?

— Скоро все узнаешь, а пока… отправь обратно ко мне Мадину.

 

Самолет приземлился в турецком аэропорту. В ожидании своего багажа, Андрей окинул профессиональным взглядом просторный зал. Мимо него в сутолоке сновали люди с чемоданами, ручной кладью, орущими детьми и просто туристы и коммерсанты.

Он сконцентрировался на циферблате часов над выходом в город. Макс задерживался. Наконец-то получив багаж, Андрей вышел из здания вокзала в надежде на встречу. Сзади подошел таксист и на ломанном английском стал навязывать ему свои услуги. Андрей недовольно отмахнулся рукой.

Увидев вдалеке, перебегающего дорогу Макса, он сделал шаг ему навстречу и неожиданно ощутил боль под лопаткой. Словно в невесомости, Андрей почувствовал, как чьи-то сильные руки подхватили его и втолкнули на заднее сидение салона автомобиля и погрузился в темноту…

 

Сознание приходило медленно, наплывало, словно разрезая мозг, принося с собой резкую головную боль. Веки с тяжелым трудом размыкались, все еще сохраняя перед глазами раздражающую пелену. Слышался стук в висках… нет, это стук, отдаленно напоминающий звук работающих механизмов какого-то машинного отделения…

— Очухался, — еле разобрал он немецкую речь.

— Курт, — едва проворачивая языком во рту, выдохнул Андрей.

— Хм, — послышалось в ответ. — Узнал. Я так понимаю, ты меня искал. Добро пожаловать на борт корабля.

Отрывая голову от пола, Андрей пытался различить в собеседнике знакомые черты.

— Поднимите его, — глухо прозвучал приказ.

Его снова подхватили с обеих сторон руки и усадили на мягкую поверхность.

— Дайте ему пить, — последовало снова. — Быстрее отойдет.

Андрею поднесли воду в стакане. Он немного отпил. Тут же ему на колени упала его фотография в военной форме.

— Если ты все знаешь, почему я еще жив? — с трудом поднял он голову.

— Я думаю, ты мне еще пригодишься. Избавиться от тебя я всегда успею.

— Хм. Где я?

— Снова у меня в гостях.

— Твое гостеприимство что-то в последнее время не радует, — проговорил Андрей, приходя в себя.

— Ну, это не моя вина. Тебя свои же и сдали.

— Кто?

— Теперь уже не важно. Да, если честно, я и сам не знаю. Тебя слили мне еще в самой Аргентине за приличный гонорар. Так, что ты мне дорого обошелся, — с сарказмом произнес Фарид. — Мне просто было интересно, что ты предпримешь? Ведь ты так старался произвести впечатление. Кстати, тебе это вполне удалось, поэтому-то я тебя пригласил в Германию. Но то, что я увидел дальше…

Он немного помолчал, вдаваясь в воспоминания.

— Меня поразила твоя реакция на появление русской любовницы Марка. Ты бы видел себя со стороны… Я понимаю, эта Даша очень эффектная женщина, но ты на нее смотрел не как остальные. Потом, я все-таки решил проследить за тобой, и оказалось не зря… Ты провел с ней всю ночь, а она не из таких, кто расставляет ноги перед первым встречным.

Неожиданно поперхнувшись, Фарид прокашлялся.

— Ведь ты ее тот пропавший муж, верно?

Андрей ухмыльнулся, сурово глядя на него из-под бровей.

— И, что дальше?

— Мне интересно, что бы ты предпринял, если бы я не уехал?

— Давай все прокрутим назад? — снова ухмыльнулся Андрей. — Уж тогда ты точно не прикоснешься к ней и пальцем.

— Хм. Она сама виновата…

— У тебя кругом все виноваты…

— Фарид! — позвали его издалека.

— Иду!

— Почему Фарид? — удивленно нахмурился Андрей.

Тот покрутил с досады головой.

— Тебе даже это не сказали… У тебя реально не было шансов, парень, — вздохнул Фарид, выходя из каюты. — Пока заприте его, — бросил он на ходу стоящему поодаль охраннику, кивая на пленника. — Я скоро.

Все еще чувствуя легкое головокружение, Андрей лег на замызганный матрац и, подложив под голову ладонь, задумался. Все шло как они с Максом и планировали. Курт, вернее Фарид проглотил наживку. Правда, Андрей очень сильно рисковал и он глубоко в душе благодарил судьбу, что дала ему шанс остаться в живых.

Фариду ничего не стоило его убить, и тогда все было бы бессмысленно. То, что его сдали Фариду, Андрей узнал перед самым отъездом из Германии. Он еще раз встретился в аэропорту с Максом, чтобы обсудить его дальнейшие действия в Турции. Тот ему рассказал, что Фарид готовился к бегству заранее, уже года три как, основательно подчищая финансовые счета Марка, а встреча с Андреем послужила ему всего лишь толчком в его махинациях.

 

— Андрей, может, ты откажешься? — пристально посмотрел на него Макс. — У тебя сейчас есть последняя возможность последовать за женой. Терентич поймет.

— Макс, ты же знаешь ответ.

Макс свел брови у переносицы, опуская глаза.

— Фарид очень опасен и непредсказуем, — продолжил он.

— Знаешь, я это делаю даже не из-за того, что это приказ, а из-за того, что от него пострадали самые близкие мне люди. Подкиньте ему мою реальную фотографию в военной форме. Я знаю, что у него в подчинении бывшие военные. Может, это сыграет мне на руку.

— Не факт, что сработает, а если он просто пристрелит тебя? — покрутил головой Макс.

— Ну, значит, я зря соревновался с ним на скачках, — пытался отшутиться Андрей, но вздохнув, продолжил:

— Все будет хорошо.

— Будем надеяться. Андрей, ты понимаешь, что теперь просто так ты к нему уже не приблизишься, а нам позарез нужно, чтобы ты был рядом, а там… делай все, чтобы стать его ушами и глазами. В лучшем случае, он предпримет попытку перехватить тебя в самом аэропорту…

— Про худшее давай не будем, — поморщился Андрей. — Ты мне лучше скажи, что ему особо дорого.

— Возле него трется какой-то парнишка, — задумчиво ответил Макс. — Подозреваю, что это его сын, хотя тот на него совсем не похож, рыжий какой-то…

— Ну, вот. Уже что-то проясняется.

— Видели с ним еще одну дамочку. Имя — Мадина. Турчанка, явно не жена. Скорее всего, любовница. Обращается с ней как с прислугой, но, что характерно, она почти всегда сопровождает его в поездках. Очень даже странно для них такое поведение, хотя он не чистый турок, полукровка, может не соблюдать законы шариата.

— Что о нем еще известно?

— Я основательно покопался в его биографии, и кое-что нарыл. Его отец, в пятнадцатом, имел торговые отношения с Германией. Занимался поставками сухофруктов, наравне с оружием против царской России в Первую Мировую. О матери Фарида практически ничего неизвестно, только лишь, что она была немкой, являлась помощницей и переводчицей у его отца. Через год умерла в родах. Самого Фарида отец увез в Турцию, где его воспитывали многочисленные родственники, но позже снова перевез в Восточную Германию на учебу в самую престижную школу. Он учился вместе с Марком в одном классе, а затем с ним же и в финансовом университете. Вот откуда они знают друг друга.

Андрей исподлобья взглянул на Макса.

— Так значит, Марк знал его настоящее имя?

— Не факт, — качнул головой Макс. — Отец за очень большие деньги сделал своему сыну немецкое гражданство с немецким именем. Это все сохранялось в тайне до недавнего времени.

— Н-да-а, — задумчиво потянул Андрей.

— Так вот, об этой Мадине. Она как женщина может вызвать особый интерес…

Андрей ухмыльнулся.

— Вряд ли, после моей жены.

Макс улыбнулся и продолжил:

— Так вот. Она не так проста, как кажется, на первый взгляд. Если тебе удастся, присмотрись к ней поближе… Кстати, с Дашей все в порядке? Как она?

— Да, она уже дома, — взглянул Андрей на циферблат часов зала. — Ты передал в контору о том, что случилось?

— Насчет утечки? Да, уже разбираются. Ну, все, давай, мне уже пора, я на другом рейсе, встреча в аэропорту на месте. Для подстраховки буду рядом… Да, чуть самое главное не забыл, — усмехнулся Макс. — Он все деньги, что спер у Марка, вложил в акции круизного лайнера. На днях уже начинается тур по европейскому побережью, так что, скорее всего ты окажешься на нем.

— Вот так новость, — нахмурился Андрей. — С этого и надо было начинать.

 

Вскоре открылась дверь и его повели по лабиринтам винтажных лестниц наверх. Охранник подвел его к приоткрытой двери и встал позади. Андрей, недолго думая, толкнул створку от себя и перешагнул через порог.

Он прошел к центру небольшой комнаты, замечая на полу, возле дивана, свой саквояж с вещами. В нем основательно успели пошариться. Слегка приоткрыв штору у витринного окна и разглядывая багровый закат, стоял Фарид.

— Там душ, — кивнул головой он в глубину комнаты. — Приведи себя в порядок, через полчаса я за тобой зайду.

Его голос, а затем и глухие удаляющиеся шаги поглотили обитые сукном стены.

Андрей принял душ и, порывшись в своих перевернутых вещах, надел чистую рубашку с брюками. В назначенное время Фарид появился в дверях и кивнул ему головой, приглашая следовать за собой. Шли молча, не глядя друг на друга, думая каждый о своем.

Они зашли в один из лифтов. Подъемник тронулся вниз, почти бесшумно запуская механизмы, затем плавно остановился, самортизировав и открыл створки дверей напротив зала небольшого ресторанчика.

— Все злачные и порочные места располагаются ниже уровня… — усмехнулся Андрей.

— Ну, можно сказать и так. Прошу, — протянул руку Фарид, пропуская вперед своего «гостя».

Мужчины поудобнее устроились в кожаных креслах перед низким столиком.

Подоспел услужливый официант.

— Выпьешь чего-нибудь?

Андрей безучастно пожал плечами, на самом деле испытывая жуткий голод.

— На твое усмотрение.

— Виски. По соточке и пару лобстеров, — сделал заказ Фарид официанту. — Только мясо хорошо отделите от панциря… и лайма, лайма побольше, — крикнул он тому вслед.

Андрей огляделся. Зал небольшого ресторанчика для особых гостей в древнеегипетском стиле. На стенах изображения фараонов и пирамид, атрибуты папирусной бумаги с рисунками жизни и деятельности этих царских особ.

Фарид рукой подозвал служащего ресторана и попросил принести кальян. Тот поставил перед ним высокий сосуд с трубкой на тонком шланге. Фарид выбрал из предложенного три сорта табака. Кальянщик понемногу насыпал их в керамическую чашу и, прикрыв сверху перфорированной фольгой, зажег на ней угли. Вскоре через ее отверстия, клубясь и играя, вырвался дымок.

Фарид затянулся из мундштука. В бутыли кальяна забулькало, и он вожделенно выпустил изо-рта дым. В сумрачном воздухе, смешиваясь, распространились фруктовые ароматы.

— Так зачем я тебе все-таки? — спросил Андрей.

— Ты знаешь то, что не должен знать и, чтобы обезопасить себя и свой бизнес, я должен убрать тебя, но я не хочу спешить… — начал Фарид, указывая пальцем, чтобы Андрей наливал себе в стакан принесенный алкоголь. — Для начала, я предлагаю тебе сделку, — наконец подошел он к главному. — Надеюсь, что ты все сделаешь правильно.

— Говори.

— Меня заинтересовало, что ты кадровый офицер. По моим сведениям, в войну ты был хорошим разведчиком.

— Ничего себе, — ухмыльнулся Андрей, выпивая сразу одним глотком и заедая нежнейшим куском мяса омара.

Фарид снова затянулся, прикрывая глаза ресницами, выдохнул и продолжил:

— Один русский предложил мне совместный проект по сбыту камней, а я никогда не начинаю бизнеса с непроверенными людьми, о которых ничего не знаю. Так вот. Информации о нем, практически, никакой нет. Я ему не доверяю.

— Неужели, — поддел его Андрей. — У тебя же отличная агентура по всему свету.

— Не отрицаю. Этим миром правят деньги. Если человек отказывается от них, значит, просто предложи ему больше… Так вот, завтра мне предстоит тестовая сделка…

— В случае провала, ты подставляешь меня, — ухмыльнулся Андрей, отводя взгляд в сторону.

Выпив очередной бокал, он почувствовал, что хмелеет.

— Все верно, — с циничным видом ответил Фарид. — Но, как ты понимаешь, я не могу отпустить тебя одного. С тобой будет мой сын.

— Ты же говорил, что у тебя нет детей.

— Ты тоже говорил, что не женат, а оказалось…

Фарид как-то паскудно улыбнулся, заглядывая собеседнику в глаза.

Сердце бешено забилось в груди. Андрей сжал обе ладони в кулак. Больше всего на свете ему сейчас хотелось свернуть этой гниде шею.

— Что, если твой сын тоже пострадает? — спросил он, подавляя в себе ярость.

— Постарайся сделать в точности наоборот.

— Ты настолько любишь деньги, что готов пожертвовать своим ребенком?

— Нет, только тобой, — холодно заключил Фарид. — Он рядом постоит. Тем более никто из моего окружения не говорит по-русски. Ты как нельзя, кстати, вовремя мне подвернулся.

Фарид что-то еще недовольно пробурчал, как показалось Андрею на турецком, и прокашлялся. Выхода не было. Андрей принял условия своего врага, полагаясь на судьбу, а она как раз сейчас к нему была не очень благосклонна.

— Взамен…

— Взамен твоя жизнь.

— Фарид, я же не дурак. Как только я выполню свою работу, я сразу стану тебе не нужен.

— Как у вас, русских, говорят «поживем-увидим», а пока тебе о другом думать нужно.

— Встреча состоится на корабле?

— Нет. Завтра с утра лайнер будет уже в югославском порту. Выходите под видом экскурсии и едете до места встречи. Куда, все решится в последний момент. Там и произойдет обмен. Если все пройдет как надо, то вы возвращаетесь уже с деньгами назад.

Андрей повел бровью.

— Если нет?

— Я тебе уже все сказал. На кону пока стоит твоя жизнь.

— Что значит «пока»?

— За голову моего сына, ты отдашь свою дочь.

Андрей резко вскочил, боковым зрением замечая, как его уже окружают крепкие парни.

— Андрей, — цокнул языком Фарид, медленно покрутив головой. — Не надо резких движений. Мои ребята горячие, могут тебя неправильно понять… Вот ты и подумай, как провести удачно сделку, если тебе дорога твоя жизнь и твоих близких, — добавил он, подливая в оба бокала виски.

Андрей откинулся на мягкую спинку кресла, раздумывая.

— Хорошо, я сделаю, что ты просишь, но у меня есть одно условие…

Фарид многозначительно посмотрел на Андрея, удивляясь его дерзости.

— Мои передвижения по кораблю не должны быть ограничены. Никем. Даже тобой.

Тот задумался, разглядывая своего противника. Фарид ничего не терял. Отсюда без документов и средств этот русский никуда не денется, по крайней мере, на время круиза.

— Договорились.

В тишине зала неожиданно заиграла музыка и перед мужчинами на высоком подиуме появилась стройная девушка. Ее кожа под яркими софитами заманчиво искрилась от мельчайших частичек слюды. Серебристые бикини и бюстгальтер, едва скрывающий ареолы — это все, что прикрывало интимные зоны танцовщицы.

На высоких шпильках с хлястиками, она приблизилась к металлическому шесту и, обхватив его пальцами руки, завела за него ногу, согнутую в колене. Затем повернувшись спиной к публике, состоящей исключительно из одних мужчин, прижалась к пилону и изогнулась так, чтобы ее ягодицы оказались как раз между ним.

Стриптизерша присела, широко развела в стороны колени и, лаская себя руками и пластично извиваясь бедрами, медленно поднялась. Цепко ухватившись за шест, танцовщица несколько раз крутанулась вокруг него в воздухе, выделывая ногами недвусмысленные взмахи, затем снова встала на ноги. Все еще придерживаясь за шест, она откинула голову назад, при этом ее длинные волосы всколыхнулись и спружинили локонами в воздухе.

Потом резко выпрямилась, и высоко задрав ногу, вытянулась вдоль шеста в шпагате. Ухватив свою лодыжку, девушка затем плавно спустилась пальцами, поглаживая кожу по всей длине ноги. Затем высоко подтянулась на пилоне на руках и, перевернувшись головою вниз, сделала шпагат в воздухе. Танцовщица медленно вернулась в прежнее положение и повращалась под музыку вокруг шеста.

Фарид, криво улыбаясь, искоса поглядывал то на Андрея, то на танцовщицу. Андрей, развалившись в кресле, потягивал виски и, прищурившись, наблюдал за движениями стриптизерши.

— Нравится? — кивнул на нее Фарид.

Андрей повел бровью.

— На любителя.

Фарид в развалку подошел к ней и, сунув за нитку стрингов купюру, заговорщицки шепнул ей что-то на ухо. Он снова вернулся на свое место, и все так же улыбаясь, томно потянул губами из мундштука. Девушка под ритмичную музыку некоторое время еще проделывала па на пилоне, затем спустилась по ступенькам с подиума и, виляя крепкими загорелыми бедрами, направилась к мужчинам.

Она покрутилась под ритмы музыки возле Андрея и ловкими движениями рук скинула с себя лоскутки, прикрывающие ее небольшие груди. В зале послышались хлопки в ладоши и разрозненный свист. Андрей, все еще щурясь, смотрел на нее чуть скользящим взглядом из-под подрагивающих ресниц.

Стриптизерша приблизила к его лицу ярко накрашенный рот, изображая воздушный поцелуй. Уперевшись руками о его колени, она выгнулась телом как кошка у него перед носом, едва не коснувшись своими сосками. Снова хлопки и улюлюканье.

Девушка пристроила ногу в шпильке между его бедер на мягкой поверхности кресла и, коснувшись прохладной рукой его лица, провела ладонью по щеке с темной растительностью. Затем по шее опустилась на плечо, грудь… пах и, убедившись в наличии у него напряжения, улыбнулась, заглядывая ему в глаза.

Она игриво развернулась к нему спиной и изогнулась в пояснице, потрясывая ягодицами на уровне лица мужчины. Затем девушка снова поднялась на подиум и продолжила танец на шесте.

— Расслабиться не желаешь? — ухмыльнулся Фарид, все еще довольно поглядывая на Андрея.

Тот поморщился в ответ.

— За предложение спасибо, но я очень устал и хотел бы побыть один.

— Хорошо. Тебя проводят в твои апартаменты, — махнул головой Фарид одному из охранников.

— До завтра, — поднялся Андрей.

Фарид кивнул, хитро улыбаясь.

 

Утро следующего дня ознаменовалось швартовкой к пирсу одного из островов Адриатики. В каюту вошел Фарид в сопровождении молодого парня. Следом заскочила девушка в коротеньком сером платьице и белым кружевным передником. Она поставила перед Андреем на тумбочке небольшой мельхиоровый поднос с чашкой кофе и парой мясных бутербродов и спешно ретировалась.

— Завтракай. Через двадцать минут выходите в город. Там будет ждать автомобиль. Просто сопровождай Дамира. Это мой сын, — кивнул он на рослого рыжеволосого парня. — В сами переговоры не вступай, только переводи, по возможности подстрахуй. Помни, за моего сына ты отвечаешь головой своей дочери. Вопросы, — пристально посмотрел он в глаза Андрею.

Тот моргнул и молча, покрутил головой.

— Вот и отлично, — сказал Фарид и вышел, подталкивая своего отпрыска вперед.

«Ну, вот и началось, — подумал Андрей, откусывая от бутерброда. — Если это контрабандисты, то возможно все и обойдется, хотя… кто его знает? Фарид говорил, что это канал по сбыту камней. Что за камни? Хотя, какая разница. Все так непредсказуемо, а вдруг это провокация со стороны соответствующих органов. Не одни же наши за ним охотятся. Это может быть банальной проверочной закупкой. Тогда будем действовать по обстоятельствам».

На пирс они с Дамиром вышли в сопровождении двух телохранителей Фарида. В несколько рядов стояли автобусы в ожидании компоновки туристов по языковой принадлежности. Дамир двинулся вперед вдоль по брусчатой улице, к стоящему невдалеке ничем неприметному пошарпанному «Опелю».

Эти два хамоватых охранника, без лишних церемоний, втолкнули Андрея на заднее сидение с подозрительными темно-бурыми пятнами и прижали потными боками с обеих сторон. Автомобиль выехал за город, виляя по узкой пыльной дороге и припарковавшись у одного неказистого домика с виноградником в виде арки, направились к нему всей компанией.

— Почему не сам Фарид? Я только с ним договаривался, — прозвучала русская речь.

Из встретившей их группы выделился приятной внешности мужчина лет сорока. Несмотря на жару, поверх футболки на нем была еще и кожаная куртка с лацканами, отчего и выглядела как пиджак.

— Это его сын. Видимо посчитал, что пора подключаться к семейному бизнесу, — придумал на ходу Андрей.

Тот недоверчиво дернул щекой.

— Ладно. Показывай, — недовольно продолжил он.

Андрей кивнул Дамиру, давая знак, что сделка началась. Юноша подошел к столу и бросил увесистый из черного бархата мешочек, рассыпая часть содержимого на поверхность стола. Бриллианты завораживающе засверкали всеми цветами радуги.

Русский поднял руку, согнутую в локте, призывая кого-то из своего окружения. У Андрея потянуло под лопаткой. Какое-то неприятное чувство засвербило у него внутри. После небольшой проверки, худосочный оценщик что-то шепнул на ухо русскому и тот зло произнес, обращаясь к Андрею:

— Передай Фариду, что больше с ним никто не будет работать.

Андрей прищурился, соображая.

— И это все?

— А ты что хотел? — взорвался русский. — Я не знаю, или этот сопляк захотел меня наиб… или он сам, но пусть он эти камни засунет себе в зад.

— Не понял, — гневно уставился на него Андрей. — Фарид не будет так подставлять своего сына.

— Значит, это сучонок подставил своего папашу. Все.

Он двинулся к двери, как в ту же секунду Дамир выхватил из-за пазухи револьвер и на вытянутой руке, взвел курок. Хватило мгновения Андрею понять всю трагичность ситуации. Он не успел всего лишь на долю секунды. Прозвучал выстрел. Андрей схватил за шею Дамира и рывком повалил его на пол, прикрывая собой. Тут же со всех сторон послышалась пальба.

Андрей вырвал из цепких пальцев парня пистолет и все еще придавливая того в пол, сделал пару выстрелов в движущиеся цели напротив. Все вдруг резко затихло. Воздух помещения был переполнен парами пороха. Все еще держа наизготовку револьвер, Андрей поднялся и подошел к лежащему навзничь русскому в кожанке. Он перевернул его на спину. Тот застонал от боли.

— Прости, но я ничем не могу тебе помочь, — тихо проговорил Андрей.

— Давай пристрелим его и дело с концом, — подскочил к нему довольный собой Дамир.

Он подхватил со стола мешочек с камнями и сунул себе в карман. Андрей резко развернулся к парню, и с силой сдавив пальцами его горло, оттолкнул от себя.

— Поганец. Смотри, что ты натворил…

Дамир закашлялся, оглядываясь по сторонам. Вокруг вповалку лежали окровавленные трупы.

«Яблоко от яблони… поистине сын своего отца», — подумал Андрей, отрывая от скатерти лоскут.

Затем он осторожно снял с раненного один рукав куртки и оглядел рану.

— Сквозная, — прошептал он, перетягивая жгутом плечо. — Мужик, тебе поможет только чудо, — сочувственно произнес он, уже поднимаясь с колена.

Андрей смял в руках порванную скатерть и кинул ее раненому.

— Прижми рану, а то весь кровью истечешь.

Затем больно схватил Дамира за руку выше локтя и поволок его к одиноко стоящему автомобилю во дворе. Запихнув парнишку на пассажирское сиденье, сам сел за руль и тронулся в обратный путь.

Сначала ехали молча. Еще не осознавая случившееся, Дамир по-детски надул губы, словно его лишили любимой игрушки. Андрей искоса глянул на юношу и спросил:

— Как случилось, что камни оказались фальшивые?

— Не знаю! — стукнул кулаком по приборной панели Дамир. — Я сам не знаю, как так оказалось.

— Кто еще знал о сделке?

— Никто… вернее, Мадина, но она не могла… — задумался тот. — Она любит моего отца.

— Хм, — усмехнулся Андрей. — В том то и дело, что она любит твоего отца, но не тебя…

— Не может быть… — нахмурился Дамир и отвернулся к окну.

 

Фарид, едва выслушав историю о неудавшейся сделке, рывком руки отправил своего отпрыска в нокаут. Того в бесчувственном состоянии под руки выволокли из комнаты.

Андрей стоял перед Фаридом, ожидая для себя самого худшего, но тот кивнул головой, призывая следовать за ним. Они поднялись на пару этажей и вошли в просторный зал шикарного ресторана. Всё было отделано в стиле барокко, инкрустировано позолотой и фиолетовым бархатом.

— Не понял, — удивился Андрей, осматривая королевское великолепие.

— Что ты еще не понял? — улыбнулся Фарид. — Ты спас моего оболтуса. Я теперь перед тобой в долгу. Прошу, — вытянул он в сторону руку, приглашая за собой Андрея.

— Но я одет не…

— Ты со мной. Этого достаточно, — успокоил его Фарид.

Мужчины устроились за круглым столом у самой сцены на мягких, обшитых ворсистой тканью стульях. Андрей огляделся, расправляя белоснежную расшитую золотыми нитями салфетку у себя на коленях. Зал был уже полон отдыхающими. Всюду сновали услужливые официанты в черных костюмах и галстуками-бабочками под воротничками.

— Шикарно, — произнес Андрей, все еще не веря своей удачи.

Фарид ухмыльнулся.

— Все еще впереди, — загадочно выразился он в ответ, словно не было перестрелки, в которой мог погибнуть его сын.

Они сделали заказ.

— Ну и какие у тебя мысли насчет случившегося? — начал Фарид разглядывая бутылку французского коньяка.

— Как оказалось, что камни фальшивые?

— Камни самые настоящие. Сомнений здесь никаких нет. Просто им нужен был именно я.

— И кто же это?

— Пока не знаю, но выясню. Только вопрос времени, а ты молодец. Если честно, я не ожидал от тебя такого.

— Ты же сам все прекрасно понимаешь. Ты сам поставил меня в зависимость.

— Ну, ладно, не сердись, — ухмыльнулся Фарид. — Я, правда, хотел бы, чтобы мы с тобой встретились по другой причине, но… так уж получилось и это уже не изменить.

Он налил себе и Андрею в снифтеры коньяк.

— Давай, за тебя. Спасибо тебе, еще раз, — поднял Фарид в руке бокал.

— Фарид.

Тот внимательно посмотрел на русского.

— Кто такая Мадина?

Андрей видел, как у того нервно дрогнула щека с нижним веком, но Фарид заставил себя улыбнуться.

— Дамир сказал?

— Почему ты думаешь, что именно он?

— Потому что о ней здесь больше никто не знает.

Андрей промолчал, пристально глядя Фариду в глаза.

— Моя тень. Такой ответ устроит? — усмехнулся тот, отводя взгляд.

— Вполне.

Андрей понял, что это закрытая тема и предпочел к ней пока не возвращаться.

На сцене всеобщее внимание привлекла готовящаяся к выступлению группа из нескольких чернокожих мужчин.

— Джаз-банд, — улыбнулся Фарид уголком рта.

— Никогда не видел. Откуда они?

— Из Штатов. Был там?

Андрей едва заметно кивнул.

— Недолго, по делам.

Фарид только повел бровью.

Андрей снова огляделся вокруг, мимоходом цепляя взглядом и интерьер, и самих пассажиров судна. Заиграл джаз-банд. Откуда-то из тени вышла стройная, в сверкающем позолотой платье, мулатка. Грудным, но приятным голосом она принялась напевать в микрофон песню в стиле свинг-джаз. Андрей обратил внимание на то, что его собеседник и певица при этом многозначительно переглядывались между собой.

— Мне показалось или…

— «Или», — засмеялся Фарид, несколько удивляя своей веселостью Андрея.

Вокалистка спела из своего репертуара три песни и без приглашения подсела к их столику. Официант услужливо поднес ей чашку кофе. Андрей с интересом оглядел красавицу с молочно-шоколадным цветом кожи.

— Рада видеть тебя, — обратилась она к Фариду на английском. — Познакомишь?

Она перевела взгляд на Андрея и, обнажая белые зубы, растянула в улыбке пухлые, покрытые перламутровым блеском, губы.

— Как он тебе? — ответил ей так же Фарид. — Не знаю почему, но этот парень мне нравится…

— Мне тоже, — не отрываясь, глядела женщина на Андрея.

— Но я имел ввиду другое, — слегка наклонился он к ней, касаясь мочки уха с длинной золотой серьгой. — Как от тебя вкусно пахнет, — потянул он носом. — Ты сегодня как никогда обворожительна.

Андрей с проницательным лицом созерцал парочку, рассуждающую о нем в его присутствии. Певица протянула через весь стол к нему руку и представилась:

— Джейн.

— Андрей, — ответил он и, зависнув над ее рукой, слегка коснулся губами пальцев.

— Вы говорите по-английски? — начала она.

Он с улыбкой кивнул и Фарид с Джейн переглянулись.

— Откуда вы? — поинтересовалась она. — У вас такая колоритная внешность.

Мулатка подняла чашку с ароматным напитком. Ее гибкие пальцы резко контрастировали на фоне ослепительно белой фарфоровой поверхности. Андрей снова перевел взгляд на ее глянцевые губы и ответил:

— Я русский.

— Как интересно, ни за что бы ни подумала, — расширила она карие, с красными прожилками на склерах, глаза. — Вы больше похожи на латиноамериканца.

Она отпила из чашки, чуть отставляя в сторону мизинец.

— Я там долго жил.

— Мм. Теперь понятно, откуда у вас такой акцент, — кивнула мулатка головой, довольная своей догадкой. — Должно быть, вы представляете для Фарида особый интерес. Насколько я знаю, он предпочитает избегать общение с русскими.

— Наверное, — покосился тот на Фарида.

— Подари мне один танец, моя шоколадка, — взял тот ее за руку, отвлекая от ненужных расспросов.

Фарид щелкнул пальцами, и оркестр заиграл мелодию. Пара поднялась и вышла на середину зала. Придерживая Джейн за руку и поясницу, Фарид повел ее в медленном танце. Их примеру последовали и другие пары.

Андрей остался в одиночестве. Он откинулся на спинку стула и принялся рассматривать посетителей ресторана. Неожиданно его взгляд выхватил лицо Макса… Нет, ему показалось. Господи, что за шутки. Сердце бешено заколотилось внутри. Он выпрямился на стуле и оглядел другую часть зала, но ему мешали танцующие.

«Если это точно Макс, — думал он, — Значит, он вскоре даст о себе знать. Вроде, все идет по плану».

Его присутствие давало Андрею ощущение, пусть хоть и не очень надежное, но все же некоторой безопасности. В любом случае, если он погибнет, то Даша будет точно об этом знать.

Танец закончился и Фарид проводил Джейн до сцены, а сам устроился рядом с Андреем. Под звуки американского фокстрота, они продолжили разговор, потягивая коньяк.


Глава 2


Андрей медленно просыпался, пытаясь ухватить с остатками сна ускользающую из него Дашу. Он потянулся, зевая, поднялся с постели и нагишом подошел к окну. Там, за горизонтом, тянулась бескрайняя полоска воды.

Андрей быстренько привел себя в порядок и вышел в коридор. Едва припоминая номер сьюта, куда он ночью проводил Фарида, постучался в дверь. Мужской голос глухо отозвался, приглашая войти.

Андрей толкнул дверь и, переступив порог, увидел на кровати Джейн. Раскинув в стороны руки, она мирно посапывала, разметав по подушке длинные кудри черных волос. Одеяло сползло до самого пупка, представляя к обзору округлые полушария с темно-коричневыми ареолами женщины. Фарид вышел из ванной комнаты, застегивая молнию на штанах.

Бегло бросив взгляд на мулатку, а затем на Андрея, широко улыбнулся.

— Будешь?

Андрей сдвинул брови у переносицы и покрутил головой.

— Андрей, что-то у меня насчет тебя сомнения…

— Ты о чём? — смутился Андрей.

— Каких бы я тебе женщин не предлагал, ты всегда отказываешься.

Фарид хитро посмотрел ему в глаза.

— Хм. Фарид, с этим у меня все в порядке. Поверь, я люблю только женщин, — усмехнулся Андрей. — Просто, я очень привередлив в выборе.

— Неужели она тебе не нравится?

— Фарид, что мне нужно, я возьму сам. Разрешение у тебя спрашивать не стану, это точно, но я ведь не за этим здесь, — поспешил он перевести разговор в другое русло. — Правильно?

— Ладно, — произнес Фарид, все еще как-то странно улыбаясь. — Пошли, завтракать.

— А Джейн?

— Она до утра «работала», пусть отдыхает.

— Хм, а ты мне ее предлагал. Не жалко?

— Женщина для этого и предназначена, чтобы ей пользоваться. Ты тоже не только ведь смотрел на свою жену. Хотя… на нее можно бесконечно смотреть, — задумчиво произнес Фарид. — Она сейчас как нераспустившийся бутон… Повезло тебе с ней.

Фарид многозначительно посмотрел на Андрея. Тот решил промолчать. Только он один мог знать, что у него сейчас на душе.

Минуя многочисленные коридоры и лестничные пролеты, они вошли в ресторан. Фарид поднялся по лестнице на балюстраду и, приглашая за собой Андрея, сел за столик у мраморных балясин.

— Люблю здесь сидеть. Хороший обзор сверху.

Андрей тоже взглянул сверху вниз и за одним из столиков он увидел Макса. Они встретились взглядом. Тот моргнул и отвернулся к рыжеволосой женщине, сидящей напротив. У Андрея участилось дыхание. Подавляя волнение, он сразу же переключился на юркого официанта, заказал себе кофе и любимые Дашей круассаны.

— У тебя все в порядке? — забеспокоился Фарид. — Что-то ты бледный какой-то.

— Так, — дернул щекой в ответ Андрей. — Видно вчера коньяк немного перебрал.

— Не говори, сам едва припоминаю вчерашний вечер. Слушай, через пару дней заход в порт, там местные организуют развлечения с кормежкой акул.

Андрей покивал головой, поджав губы.

— Да, серьезное развлечение. Насколько это опасно?

— У них все отработано до мелочей. Небольшие промысловые катера подходят к нашему лайнеру. Охотники до приключений спускаются к ним на борт, и ребята вывозят их в места прикорма. Акулы словно знают об этом и приплывают как по расписанию.

— Желающих много?

— Хоть отбавляй. Бывает, и десять катеров вызываем, но меньше восьми никогда не бывает. Народ жаждет зрелищ. Для этого они здесь. Кстати, у меня на корабле есть еще кое-что, но об этом позже…

— Вот вы где? — послышался голос Джейн.

Она поднялась к ним по мраморной лестнице и села за столик между мужчинами.

— Кофе и хот-дог, — сделала она заказ официанту. — Есть хочу, не могу.

— Что умотал я тебя, шоколадка моя? — проговорил Фарид, целуя ее в висок.

— Скорее, я тебя умотала, — ухмыльнулась она в ответ.

Андрей сдержанно улыбнулся, искоса наблюдая за сидящим напротив Дамиром. Под левым глазом на верхней скуле у него красовался синяк. Ни с кем не разговаривая, он развалился в кресле. Официант принес ему кофе со сливками и мясные бутерброды с зеленью.

— Андрей, вы еще не присмотрели себе пару? — услышал Андрей голос Джейн.

— Пока кроме вас не вижу достойной партии, — сделал тот глоток из чашки и поглядел вниз.

Макса уже не было. Андрей рассеянно отвечал на вопросы мулатки, одновременно думая о встрече со своим куратором.

— Не хотите в бассейне поплавать? — неожиданно для всех спросил Фарид.

— Дай хоть позавтракать, — возмутилась Джейн. — Мне еще купальник надеть нужно.

— Зачем? — ущипнул ее Фарид за бедро.

Та недовольно ойкнула.

— Представляешь, как на тебя будут смотреть десяток пар мужских глаз… и женских, — с усмешкой добавил он.

Она с укором посмотрела на него из-под черных ниточек бровей.

— Ты это серьезно?

— Да шучу, шучу.

— Ты как? — обратился он к Андрею.

— Без проблем.

После завтрака они всей компанией поднялись на палубу с бассейном. Туда уже подтягивался разношерстный народ. Все, кроме все еще обиженного Дамира заняли свободные шезлонги и, скинув верхнюю одежду, поочередно нырнули в прозрачную воду.

Джейн поплыла, разводя волны руками, а Фарид нырнул с головой и заплыв под женщину, стал игриво хватать ее за ноги. Она тоже нырнула, обняла его за шею и, выпуская изо-рта пузыри, поцеловала в губы. Андрей, понаблюдав за их брачными играми в воде, решил размять мышцы.

Бассейн был достаточной длины и глубины, чтобы можно было вдоволь наплаваться, применяя его любимую технику кролем. Он доплыл до стены бассейна, кувыркнулся через себя, оттолкнулся ногами и продолжил свой путь в обратном направлении.

Внезапно перед ним возникла тонущая фигура женщины в закрытом купальнике и босоножках на шпильках. Не раздумывая, мужчина ухватил ее за руку и дернул, выталкивая наружу. В панике, хватая ртом воздух, она прижалась телом к его голове и надавила на нее обеими руками.

Андрей скрылся под водой, отталкивая женщину от себя. Судорожно размахивая ногами, она полоснула его острым каблуком по груди. В прозрачной воде образовался небольшой кровавый шлейф. Вынырнув, он увидел, что ее уже вытаскивают из воды.

Он тоже выбрался и подошел к толпе зевак.

— Вы в порядке? — спросил он ее почему-то на английском.

— Да, все в порядке, — тоже на английском ответила она, хлопая мокрыми медными ресницами. — Простите, я вас чуть не утопила и поранила еще.

Она уставилась на сочащуюся кровь из его раны.

— Я сильно испугалась, — все еще прерывисто дышала молодая женщина, выжимая с рыжей шевелюры воду.

— Пустяки.

Андрей зажал ладонью порез и направился в комнату для персонала. Подбежал Фарид и распорядился, чтобы его гостю немедленно оказали медицинскую помощь.

— Не ожидал, — сокрушался он.

— Да, ладно, с кем не бывает?

— Надо узнать, что за особа.

— Фарид, не смертельно же.

— Тебе швы сейчас накладывать будут! Надо с нее компенсацию потребовать, — не унимался Фарид.

— Что за глупости…

Андрей немного поморщился от боли. Медсестра наживую наложила ему четыре шва и приклеила пластырь.

— Спасибо, — поблагодарил он ее на английском.

— Поплавали, называется, — ответила она ему. — Хорошо, что в шею еще не угодила.

Андрей ухмыльнулся. Фарид проводил его до шезлонга с вещами и спросил:

— Андрей, откуда у тебя шрамы на спине?

— Неужели тебе не известно? А я думал, что ты больше осведомлен о моей жизни… Осколочное.

Фарид пристально посмотрел на него.

— У меня к тебе предложение. Вернее, работа.

— Что интересно?

— Пока я только присматриваюсь к тебе. Поверь, мне бы не хотелось…

Он на мгновение опустил глаза. Андрей его понял.

— Ты меня, правда, чем-то зацепил. Своим благородством, что ли…

— То, что тебе самому не хватает, — ухмыльнулся Андрей.

— Я такой, какой есть, — огрызнулся Фарид.

— Ну, так что за работа? — вернулся к начатой теме Андрей.

— Давай так, пока посопровождай моего оболтуса в качестве охранника, а там посмотрим…

Он исподлобья взглянул на Андрея. У того участилось дыхание. Вот этот момент, ради чего он здесь, но ответил Фариду:

— Ты предлагаешь стать его нянькой?

— Не нянькой, а наставником. Он самое ценное, что есть у меня в жизни. Он слишком молод и горяч. Ему восемнадцать лет всего. Может наделать еще столько глупостей, а ты знаешь, чем рискуешь, если что, — закончил он.

Андрей молчал.

— Ну как?

— У меня есть выбор?

Фарид медленно покрутил головой, пристально глядя Андрею в глаза.

— Вот видишь, — пожал тот плечами. — Все само собой решилось. Хорошо, только обещай, что с моими ничего не случится.

— По рукам, — моргнул в согласии Фарид.

Подошла Джейн, и недовольно бросив на шезлонг красочный журнал, принялась обтираться полотенцем. Фарид, взглянув на обложку, увидел улыбающееся в веснушках лицо знакомой шатенки и надписью ниже — «Дочь газетного магната разорвала помолвку из-за измены жениха».

— Я же говорил… Есть кому компенсацию заплатить, — ухмыльнулся Фарид.

— Хватит, — поморщился Андрей.

— Как знаешь, — сказал тот, пожимая плечами. — Для тебя же стараюсь.

— Хочу сразу тебя предупредить, — продолжила Джейн. — Она проходила лечение в психиатрической клинике. — Здесь о ней все подробности. Если интересно, почитай.

Андрей оглядел их обоих с ног до головы.

— От чего вы меня предостерегаете? Я ее знать не знаю и не желаю. Я хочу побыть один, — рассердился он и направился в раздевалку для мужчин, замечая, как Фарид снова нырнул в воду уже в паре со своим сыном.

На самом деле Андрей краем глаза увидел Макса, скрывшегося в мужской раздевалке. Закрывшись в пустой кабинке, он снял мокрые плавки и надел на голое тело свой костюм. За стенкой хлопнула дверь другой кабинки, и послышался тихий голос Макса.

— В ближайшие дни ночью будет остановка. Не прозевай. Тебе по возможности нужно узнать о самом грузе, поставщиках и покупателях.

— Ты-то как здесь? — шепотом спросил Андрей.

— Ты даже не представляешь, что мне стоило найти тебя. Уже в последний момент удалось попасть на лайнер. Как продвигаются дела?

— Все нормально, не считая пяти трупов за городом на первой же стоянке.

— Я в курсе.

— Это наши?

— Совместно.

— Вы его так не поймаете, — заключил Андрей. — Он очень осторожен, продумывает каждый свой шаг наперед. Кстати, там был один раненый. Он жив?

— Да, в госпитале. Сказал, что обязан тебе жизнью.

Андрей ухмыльнулся.

— Фарид предложил мне работенку прикрывать его сынка.

— Хм. Если честно, я не был уверен, что Фарид настолько близко подпустит тебя, но ты не расслабляйся. Все еще впереди. Андрей, любой твой промах будет стоить тебе жизни. Помни об этом постоянно.

— Я, правда, рад, что ты здесь, — выдохнул Андрей.

— Держи со мной связь через шатенку, которую ты сегодня спас в бассейне.

— Что? Твою мать, да она чуть меня не прикончила! — взорвался вдруг он.

— Тихо, тихо, работают профессионалы, — засмеялся за тонкой стенкой Макс. — Она знала, что делала.

— Как ее зовут? — успокоился Андрей. — Она из наших?

— Это мой надежный агент…

— Я ей что-то не очень доверяю.

— Она подойдет к тебе уже сразу, как ты выйдешь отсюда. Постарайся найти с ней общий язык. Советую познакомиться поближе.

— Макс, что за подстава! — прошипел в ярости Андрей. — Ты что, мне предлагаешь еще спать с ней?

Послышался стук двери и удаляющиеся шаги. Андрей со злостью хлопнул дверцей так, что та чуть не сорвалась с петель. Он посмотрел на свое печальное отражение в зеркале и вышел на воздух.

Пребывая в скверном настроении, Андрей приблизился к стойке бара и заказал сто грамм коньяка. Он поискал среди купающихся в бассейне интересующую его троицу и, отметив их присутствие, немного успокоился.

— Прямо с утра, — послышался рядом женский голос на английском.

— С обеда, — недовольно буркнул он в ответ и, повернув голову к собеседнице, оглядел ее с ног до головы.

— Мы с вами на все время круиза будем вместе.

— Не обольщайтесь. Я очень даже удачно женат, — ухмыльнулся Андрей, продолжая рассматривать в бассейне торчащие из воды головы.

— Наслышана о вашей жене…

Андрей резко развернулся к женщине, ожидая продолжение разговора, но она отвернулась.

— Кофе, пожалуйста, — обратилась она к бармену.

— Как насчет, — поинтересовался мужчина, делая жест стаканом в руке.

— Только на ночь, для хорошего сна. Ну, давай уже знакомиться, — выдохнула шатенка. — Юля. Это только для тебя. Здесь называй меня Джулия.

Андрей только сейчас обратил внимание на то, как она красиво улыбнулась.

— Я так понимаю, я должен тебя познакомить с Фаридом, — тоже перешел он на «ты».

— Да. С тобой я спать не собираюсь, если ты этого так боишься. Хотя…

Она томно поглядела на него из-под медных ресниц.

— Дело не в этом, просто…

— Я тебя понимаю. Ты не хочешь изменять своей жене, но это прямые издержки нашей профессии. Если без этого невозможно выполнение операции, то все-таки тебе придется переступить через себя… Будто ты этого не делал раньше.

Она поджала свои ровно очерченные губы. Андрей перевел с них свой взгляд на ее большие зеленые глаза. Он на мгновение задумался, ловя себя на мысли, что красивее цвета глаз своей любимой жены, он никогда и нигде не увидит.

Ему вдруг захотелось почувствовать прикосновение ее пальцев у себя на коже, ощутить пьянящий поцелуй… Дальше он уже не мог. Андрей поморщился, потирая рукой лоб. Затем он провел ладонью вдоль по лицу, словно на время стирая воспоминания о Даше.

— Хорошо, дождемся, когда они подойдут…

— Ты понимаешь, что должен будешь взять на себя мулатку? — заглянула она ему в глаза.

Он промолчал, нервно моргнув ресницами.

— Итак, за начало операции.

Джулия подняла чашку с отпитым кофе и легонько стукнула по его бокалу с коньяком.

Через некоторое время к ним присоединилась пара во главе с Фаридом. Джулия кокетливо взглянула на статного смуглого мужчину и протянула ему в приветствии руку.

— Джулия, — заговорила она на чистом английском. — Для близких Джули.

Тот с интересом оглядел шатенку и пожал ей руку в ответ.

— Фарид.

Он быстро нашел с ней общие интересы, как-то сразу отстранившись от мулатки. Та поглядывала на новую знакомую с нескрываемой неприязнью.

— Андрей, как тебя угораздило познакомиться с этой неврастеничкой?

Он ухмыльнулся.

— Сама мне ее «расхваливала».

— Тебе, а не Фариду.

Андрей отвел ее немного в сторону.

— Джейн, скажи, он тебе дорог?

— Ты не понимаешь…

— Что-то личное?

Она опустила глаза.

— Может, пойдем, прогуляемся?

— Нет, я пойду готовиться к выступлению. Мне еще нужно немного поспать и отдохнуть. Спасибо тебе.

Она ушла. Андрей скучающим видом потолкался среди отдыхающих и спустился в свою каюту. Он лег на постель и, думая о Даше, забылся сном…

 

В дверь постучали. Он открыл глаза и вскочил с кровати. На пороге стоял Фарид с сияющей улыбкой.

— Слушай, ну она просто потрясающая! — воскликнул он. — Хочешь попробовать?

— Что ты мне все время их предлагаешь?

— Хочу, чтобы ты понял мои ощущения.

— Спасибо, Фарид, — засмеялся Андрей. — А что же с твоей певичкой?

— А, — поморщился Фарид, — Она и так мне уже надоела. Давно искал ей замену. Хочешь, бери.

— Пошли, сейчас как раз ее выступление.

— Подожди. Сначала за Джулией зайдем.

Они проследовали на верхние этажи и, пройдя по длинному коридору, постучали в одну из дверей.

— Да, да, — послышался мягкий женский голос.

Фарид толкнул дверь, и перед мужчинами выросла фигура стройной женщины в ярко зеленом платье на корсете, с открытым декольте. Ее рыжие волосы витыми локонами, пружинясь, спадали на круглые плечи в конопушках. Подкрашенные ресницы, с черной подводкой век, придавали взгляду женщине приятную кокетливость.

Она подхватила Фарида под руку и промурлыкала:

— Ну, что мальчики, вперед.

Они прошли через распашные двери ресторана и, поднявшись по мраморной лестнице, расселись на тех же местах, что и вчера. Только вместо Джейн сейчас была Джулия. Долго не появлялась певица. Наконец она вышла и слегка пошатываясь, подошла к микрофону. Заиграл оркестр.

Джейн пропустила свой первый куплет. Ничего не понимая, музыканты продолжили играть. В зале прошла волна беспокойства. Фарид спустился в зал, запрыгнул на сцену и, схватив за руку певицу, потащил ее за кулисы.

Джулия с Андреем переглянулись.

— Он от тебя без ума, — усмехнулся он с издевкой.

— Зато я его — просто ненавижу, — вытаращила она на него и без того большие глаза.

Андрей оглянулся, окидывая взглядом сцену.

— Ты знал, что он извращенец? — прищурила она глаза.

Ее аккуратно подведенные брови красиво сошлись у переносицы. Он поднял бокал с коньяком, а затем пристально посмотрел на женщину.

— Ты же сама сказала, что это издержки нашей профессии.

— Почему ты сразу мне не сказал?

— О чем?

— У него почти весь член в шарах, — прошептала она ему в самое ухо.

— Что?

Андрея привело это в ступор. Он теперь понял, отчего потеряла сознание его жена в той злополучной столярке. Андрей не просил ее рассказывать ему о том, что там с ней произошло. Даша сама так решила…

— Он меня чуть не изорвал. Господи, как же я это вынесу?

— А если бы знала, отказалась бы с ним спать?

Она прикрыла своей ладонью его руку на столе.

— Можно я сегодня с тобой останусь?

Андрей с проницательным лицом убрал свою руку, одновременно откидываясь на мягкую спинку стула. Подоспел Фарид в приподнятом настроении.

Он поцеловал свою спутницу в щеку и произнес:

— Похоже, сегодня весь вечер будет другая программа.

Через некоторое время на сцене появились полуголые девушки и под звуки быстрой мелодии принялись танцевать фееричный канкан. Андрей, понаблюдав за парочкой напротив, вышел из-за стола. Он последовал к выходу и, пройдя по палубе, увидел одинокую фигуру Джейн.

Она держалась за поручень и молча, глядела на закат.

— Ты как?

Она вытерла слезы и проговорила в нос:

— Я тебе тогда не сказала… Он обещал оплатить операцию на сердце моему сынишке.

Она замолчала и всхлипнула носом.

— Где?

— В Германии. Он говорил, что у него есть клиника с хорошим оборудованием…

— Джейн, — перебил ее Андрей. — Он уже несколько месяцев не имеет отношение к этой клинике.

Она снова заплакала, содрогаясь плечами. Андрей близко подошел к ней и прижал ее голову к своей груди. От нее сильно пахло алкоголем.

— Я не знаю, что мне делать, — продолжала сокрушаться она.

— Джейн, я не знаю, как тебе помочь…

— Поговори с ним, чтобы он меня не бросал, — подняла она к нему свое заплаканное лицо. — Он тебя послушает.

— Навряд ли.

Андрей увидел на ее скуле под глазом кровоподтек.

— За что он тебя?

— Сказал, чтобы я больше не мельтешила у него под ногами. Подонок. Он думает, что его любят, а его ненавидят и она, в том числе его возненавидит, когда узнает…

Мулатка внезапно осеклась.

— Что узнает? — заглянул ей в глаза Андрей.

Она отвернулась и пошла прочь. Андрей не хотел возвращаться обратно и, понаблюдав за ярким закатом, спустился в свою каюту. Он разделся и лег под одеяло на спину, разместив поудобнее голову на своих ладонях. Сегодня он мог спать спокойно. Фарид под хорошим наблюдением.

Андрей закрыл глаза и, думая о прожитом дне, уснул.


Глава 3


Утро следующего дня ознаменовалось швартовкой к безопасной прибрежной зоне. С корабля по одной его стороне спустили трапы. К лайнеру подплыли два судна и приняли себе на борт каждый по десятку пассажиров. Затем еще пара и еще. Последних забирало судно, только выпущенное с дока.

Всего одиннадцать судов. Подняв себе на борт всех желающих, они караваном проследовали к дальним рифам. Фарид и Джулия стояли, обнявшись, наблюдая за слаженной работой команды. Андрей подошел к скучающей Джейн.

— Привет.

— Привет, — не сразу отозвалась она.

— Я тоже на время попал в опалу, — грустно улыбнулся Андрей.

— Это на него похоже, — прищурила глаза мулатка от яркого солнца.

Она подобрала рукой разбрасываемые ветром волосы и придержала их ладонью.

— Для него люди — это просто материал. Отработал — мусор. Не знаю, что за мать его родила, наверное, в этот момент дьяволу молилась.

— Дьяволу не молятся, ему поклоняются, — с ухмылкой ответил Андрей, искоса кидая взгляд на Фарида.

Его довольный вид совсем не впечатлял Андрея. Он отвернулся и, придерживая Джейн за талию, рассматривал величественные прибрежные гроты и скалы.

Капитаны суден замкнули круг и почти разом сбросили якоря. Внезапно из глубин возникли несколько огромных теней. Они поднялись к самой поверхности, сверкая на солнце мокрыми спинными плавниками.

Люди с тревогой наблюдали, как заработали механизмы кранов судов и в прозрачную воду стали полностью погружаться наваренные из стальных прутьев клетки. Акулы в предвкушении сновали, поблескивая серыми телами, едва не сталкиваясь и задевая друг друга своими рылами.

На палубе вовсю шла подготовка к кормежке. Откуда-то возникли ящики с огромными головами тунцов и рыбными отходами. Все это плавало в большом количестве тухлой крови. Женщины и чувствительные пассажиры судна отошли подальше от этого зловония и позатыкали носы руками и платками. Команда, улюлюкая и посмеиваясь над ними, продолжала работать.

С нижней палубы поднялся невысокий загорелый мужчина и принялся натягивать на свое коренастое тело гидрокостюм. Смочив в воде очки, он пристроил их вместе с дыхательной трубкой у себя на лице. Помощник спрыгнул вместе с ним на верх решетки и, открыв люк, помог кормильщику попасть внутрь. Затем он принялся черпать ковшом кровь и выливать ее за борт.

Вот только сейчас началось впечатляющее зрелище. Несколько хищников неистово сновали возле клетки в предвкушении пиршества. Кормильщик принял от помощника гарпун с насаженной на наконечник головой тунца и выставил ее из клетки, подразнивая акул. Они проплывали мимо, осматривая наживку немигающими глазами.

Вдруг из глубины вынырнула одна и, обнажая светлые резиновые десна, раскрыла огромную пасть перед кормильщиком. От неожиданности тот дернул гарпун на себя, но акула уже ухватила его с наживкой и хрустнула челюстями. У кормильщика осталась только сломанная палка. Хищница прерывистыми глотками протолкнула наживку внутрь себя, и как ни в чем не бывало, удалилась восвояси. На палубе восторженно захлопали в ладоши.

Андрей тоже с замиранием следил за сей действом. Ему приходилось плавать среди этих хищников, но белую акулу он видел так близко впервые. Он оглядел толпу отдыхающих, но среди них не нашел Дамира. Джулия, прижавшись спиной к Фариду возле самого борта, не отрывала взгляда от завораживающего пиршества.

Андрей с тревожным чувством отделился от всех и решил обойти палубу вокруг. За поворотом показалась фигурка хрупкой девушки в светлом длинном платье и платке. Завидев мужчину, она в страхе что-то забормотала на непонятном наречии, тыча пальцем за борт судна. Из лазурных волн вдруг показалась голова Дамира.

Внезапно завыла сирена над капитанским мостиком. В рупор прозвучал голос капитана на английском:

— Человек за бортом! Круги на воду! Человек за бортом!

Андрей ринулся вперед. Рядом с ним оказались еще двое моряков.

Один из них прыгнул в воду за парнем, которого относило все дальше быстрым течением. Другой кинул им на воду спасательный круг. Андрей тоже хотел прыгнуть, но на поверхности показался огромный спинной плавник акулы.

— Ружье есть… винтовка? — крикнул он рядом стоящему моряку.

Тот испуганно затряс головой и ринулся обратно в рубку. Дамир захлебываясь, ухватился за моряка. Тот, сколько было сил, плыл с ним к судну. Животное убыстряло свой ход, стремительно сокращая между ними расстояние.

— Где ты? Твою мать! — крикнул Андрей, замечая за собой собравшуюся толпу испуганных людей.

Наконец-то подбежал моряк с ружьем. Трясущимися руками он прицелился и выстрелил в воду. Пуля пролетела над головой юноши и ушла в глубину. Оставалось совсем немного до рокового момента. Моряк устало греб одной рукой по воде, другой таща за собой парня. Дамир ему почти не помогал. Он сильно наглотался морской воды и был в полуобморочном состоянии.

— Дай сюда!

Андрей раздраженно выхватил из рук молодого моряка ружье, моментально передергивая затвор. Он зафиксировал приклад вплотную к своему плечу, набрал в легкие воздух и, выдохнув, прицелился, слушая стук своего сердца. Включив в мозгу только ему одному известный механизм, он нажал на спусковой крючок.

Раздался громкий выстрел. Пуля пробила отверстие хищнику возле зловещего плавника. Акула, едва не достигнув своей цели, резко ушла в глубину, оставляя за собой кровавый след. Рядом раздались восторженные возгласы. Моряк с почти бесчувственным парнем уже доплыл до спасательного круга и, накинув его на него сверху, махнул рукой. Их обессиленных вытащили вдвоем.

Андрей опустился на пол, и все еще ощущая пульс в висках, закрыл глаза. Кто-то забрал у него из рук ружье и похлопал по плечу. Подошел моряк, спасший сына управляющего лайнера, и пожал мокрой ладонью его руку. Андрей улыбнулся и услышал щелчки и вспышки фотоаппарата.

Люди наперебой фотографировались на фоне героев, а испуганный и мокрый Дамир приходил в себя в объятиях своего отца. Андрей бросил взгляд на девушку в длинном платье. Он понял, что это та самая Мадина. Она стояла поодаль, прижимая к груди руки, виновато поглядывая на Фарида. Никто, кроме Андрея не видел, как она толкнула Дамира в воду. Он вспомнил слова Макса и решил приглядеться к этой особе более внимательно, почувствовав от нее реальную опасность.

Интересно, скажет ли об этом Дамир своему отцу?

— Смотрите! — вдруг послышался женский крик.

Из глубины лагуны, растекаясь по поверхности, поднялось довольно большое кроваво-красное пятно. Что-то внизу бурлило и шевелилось, не давая разобрать, что, в конце концов, там происходит.

— Они ее рвут на части, — послышался другой голос, перебиваемый истошными криками морских чаек.

Андрей поднялся и выглянул через борт. От той акулы, что он ранил почти ничего не осталось. От ее тела продолжали неистово отрывать куски ее же голодные соплеменницы. От созерцания такого зрелища одну женщину вырвало прямо за борт. Ее оттащили от греха подальше, чтобы та не стала очередной жертвой пищевой цепочки безжалостных машин. Ей точно бы уже никто не помог.

 

Этот инцидент Фариду удалось замять, убедив всех, что это был несчастный случай, но Андрей понимал, что Мадина зачем-то пытается избавиться от его отпрыска. Что-то ему подсказывало, что здесь не все так просто.

«Такой способ избавления от наследников долго существовал в Османской империи, но какой ей-то в этом прок? У них с Фаридом нет совместных детей, — рассуждал Андрей. — Возможно у этой девочки свои планы на Фарида. Ну, ладно, посмотрим дальше, что будет. Только теперь нужно будет его сынка держать постоянно в поле зрения».

Вечером они сидели в ресторане за столиком на балконе. Джейн пела песни под музыку джазового оркестра, искоса кидая взгляды на Андрея.

— Хочу поблагодарить тебя за сына, — начал разговор Фарид.

— Фарид, давай так. Я не смогу полностью обеспечить ему безопасность, если не буду знать, где он, что делает, чем занимается… Мы с тобой договаривались, что мне нужна полная свобода в передвижении по лайнеру… и уже хватит, наконец, таскаться за мной твоим гориллам, а то я им всем шеи посворачиваю.

Фарид пристально посмотрел на Андрея и кивком головы дал команду отойти своим охранникам подальше. Ему нравилось его своенравие и риск, нравилось, что, несмотря на свое незавидное положение, этот русский пытался взять ситуацию под свой контроль.

В нем одном было то, чего не хватало во всем его окружении. Фарид глубоко сожалел, что Андрей по другую сторону баррикад и как только круиз подойдет к концу, ему придется убрать его…

— Ты знаешь, где сейчас твой сын? — продолжал Андрей.

— У себя, в каюте…

— Оглянись, — усмехнулся он.

Фарид обернулся, встречаясь взглядом с сыном.

— Ты чего? Отлеживался бы…

— Хочу выпить, — поморщился Дамир, — И поблагодарить Андрея. Он второй раз уже меня спасает.

— Ну, так уж и спасаю, — передразнил его Андрей. — Просто, прежде чем что-то сделать, всегда думай о последствиях.

— Хорошо, я согласен, — неожиданно отозвался Фарид.

Андрей прищурился и поджал губы.

Фарид некоторое время с сомнением глядел на него, потом произнес:

— Сегодня ночью ты мне понадобишься.

Андрей пожал плечами, изображая безразличие. Он снова взглянул на сцену. На ней уже фокусник выполнял трюки с голубями.

К ним поднялась мулатка. К всеобщему изумлению, она подсела под руку Андрея и улыбнулась белозубой улыбкой.

— Какие у тебя планы на вечер? — прошептала она ему в самое ухо.

Андрей повернул к ней голову и тоже прошептал ей в самое ухо:

— Я сегодня занят.

— Кем? — удивилась она. — Этой?

— Она-то здесь причем? — усмехнулся Андрей, поглядывая на Джулию.

— Ей не Фарид нужен, а ты. Я же вижу, как она на тебя смотрит.

Джейн бросила ненавистный взгляд на ничего не подозревающую Джулию и вскочила с кресла.

— Успокойся уже. А то, я тебя сейчас сам успокою, — послышался твердый голос Фарида. — Сядь и делай, женщина, что он тебе говорит.

Джейн опустилась в кресло, недовольно поглядывая на парочку с противоположной стороны стола. Джулия мурлыкала в объятиях Фарида, кидая томный взгляд на Андрея.

Ему надоел весь этот спектакль. Чувствуя усталость и тяжесть в ногах, он поднялся.

— Устал, что-то сегодня. Я, наверное, пойду, вздремну немного. Если что, разбудишь, — кивнул он Фариду.

Андрей попрощался с женщинами и побрел в свою каюту. Предполагая, что Джулия не оставит свою новую пассию, он мог позволить себе несколько часов полноценного сна. Андрей плюхнулся ничком на кровать и впал в забытьи.

 

Послышался стук в дверь. Он открыл глаза и взглянул на часы. «Два ночи. Фарид, наверное», — подумал он и пошел открывать. В комнату ворвалась Джулия и с ходу бросилась ему на шею.

— Ты чего? — нахмурился он, отдирая ее руки от себя.

Она замерла в растерянности, опустилась на кровать и на мгновение закрыла лицо ладонями.

— Я.… — начала, было, она.

Андрей сел перед ней на корточки и заглянул в глаза. Он, молча, приложил указательный палец к своим губам, потом отвел руку в сторону, тыча им в картину на стене. Джулия поняла и кивнула, не понимая, что делать дальше.

Андрей потянул ее к выходу, но у самой двери она вдруг прижалась к нему. Он чуть приподнял над собой руки, поглядывая на то, как она копошится в пуговицах у него на рубашке. Распахнув ее у него на груди, Джулия с вожделением заскользила ладонями по его волосяному покрову.

Она потянулась к его губам, но он слегка отстранился. Глядя прямо ему в глаза, женщина запустила свои пальцы ему под ремень брюк, замечая, как у Андрея инстинктивно дрогнул и втянулся живот. Затем просунула руку ниже…

Он отстранился от нее, схватил за руку и, вытолкнув за дверь, вышел следом.

— Не смей так больше делать, — процедил он сквозь зубы.

— Я по-настоящему завидую твоей жене. Как я хочу оказаться на ее месте.

— Ты здесь не для того, чтобы обсуждать мою жену. Мы с тобой здесь только на задании…

— Но одно другому не мешает…

— Даже не думай… — тихо произнес он, больно сжимая ее запястье.

— Что ж, посмотрим, — буркнула она и, отдернув руку, зашагала по коридору.

Андрей вышел на палубу. Дул легкий бриз, принося с собой запахи моря.

— Ну, что, готов? — прозвучал мужской голос в тиши.

— Что от меня требуется? — обернулся он к Фариду, разглядывая его скуластое лицо в тусклом свете фонарей.

Андрей заметил, как у того нервно дернулась щека.

— Пошли вниз, — поторопил он Андрея.

Мужчины спустились на палубу, куда запрещен доступ обычным пассажирам и, пройдя по длинному коридору, вошли в просторную комнату с множествами окон.

— Что здесь? — спросил Андрей.

— Переговорная, — отозвался Фарид, опускаясь в мягкое кресло.

Сам он расположился напротив, замечая в темноте комнаты знакомый юношеский силуэт.

— Мы еще кого-то ждем?

Фарид взглянул на часы на своем запястье и, моргнув, поднял глаза на дверь. В этот момент послышались глухие шаги по коридору. В переговорную вошли двое мужчин. Один был худой, невысокого роста с лицом, больше похожим на маску. На его носу красовались очки в тонкой, почти невидимой оправе. Несмотря на свой далеко немолодой возраст, у него не было ни морщин, ни седых волос.

Он протянул Фариду руку в приветствии, и Андрей разглядел на манжете его белоснежной рубашки золотую запонку в форме змея, схожего на именных настольных часах его отца. У Андрея заколотилось сердце от странного предчувствия. Телохранитель этого странного господина, напоминающий неуклюжий шкаф, встал чуть поодаль. Правую руку он все время держал в кармане брюк.

— Сколько на сегодня?

— Двадцать восемь.

— Не густо. В прошлый раз было больше.

— Часовщик, где мой гонорар? — в нетерпении бросил Фарид на английском. — Дальнейшие переговоры бессмысленны.

— В последний раз было много брака. Или твои парни портят товар или сами поставщики халтурят. Покупатели недовольны. Лучше присмотрись к новым поставщикам, а то могут возникнуть проблемы, а пока то, что заработал…

Часовщик небрежно махнул рукой своему амбалу, и как по команде из-под полов его объемного пиджака образовалась упаковка с пачками долларовых купюр. Фарид сгреб волосатыми руками заветные ассигнации, передавая через плечо их своему сыну, и с улыбкой проговорил:

— Другое дело. Какой теперь товар в цене?

— Все то же самое. Только девственницы. Возраст и прочие атрибуты значения не имеют. Ты, помню, обещал мне с цветными глазами красавицу.

— Не вышло, — нахмурился Фарид. — Да и не девственница она давно уже.

— Не важно. Нет правил без исключений. Главное внешние данные, эксклюзив всегда приветствуется. Ладно, ищи.

Мужичок поднялся с кресла и протянул руку Фариду.

— До встречи.

Мужчины тоже встали. Они пожали ему руку в прощании. Часовщик ретировался сопровождаемый своим «шкафом». Андрей скрестил руки под грудью и отвернулся, разглядывая через окно светящиеся вдали огни ночного города.

— Уж не мою жену ты имел в виду? — спросил он с ухмылкой.

— Что, кроме нее нет красивых женщин? — недовольно бросил в ответ Фарид.

— И много тебе попадалось с разноцветными глазами?

Оставляя вопрос Андрея без ответа, Фарид что-то кратко буркнул на турецком своему сыну и, протягивая вперед руку, указал русскому на выход. Краем глаза тот увидел, как Дамир подошел к абстрактной картине на стене и открыл ее как форточку.

«Сейф», — промелькнуло у него в голове уже на выходе.

— Пошли на воздух, — сказал Фарид.

Они снова оказались на нижней палубе только с обратной стороны корабля. Андрей всматривался в темные воды, замечая внизу какое-то движение.

— Что там? — спросил он.

— Сюрприз, — ответил Фарид, тоже вглядываясь в мелькающие тени. — Всему свое время… А вот и продавцы пожаловали.

На палубе показались трое коренастых, как на подбор парней. Гарцуя перед Фаридом один из них с ходу рявкнул на него.

— Ты не забыл, что нам должен!

Тот ухмыльнулся.

— Покупатель жалуется на качество товара. В прошлый раз было много брака.

Приблизившись, он схватил парня за грудки.

— Еще поднимешь на меня свой поганый голос, скормлю акулам.

Неожиданно успокоившись, Фарид отнял от него руку, поправляя воротник.

— Имеются претензии. Если вы не можете удержать свои пипетки в штанах и сами девок по дороге портите, так зачем тогда их мне пытаетесь всучить? Думаете, что я последний идиот и это не вскроется? Если вот этот товар окажется таким же, я вас поменяю, потому что этот инцидент возникает уже не в первый раз. Со мной связывался твой конкурент. Он-то точно не будет косячить.

Фарид презрительно оглядел собеседника и повернулся к нему спиной. Краем глаза Андрей увидел, как тот выхватил из внутреннего кармана куртки пистолет, произнося при этом:

— Фарид, надо бы рассчитаться.

Андрей бросился к нему сзади и одной рукой обхватил его за шею, другой резко развернул к своим подельникам и направил на них его же оружие.

— Руки за голову! — крикнул он. — Сцепить пальцы в замок!

Те в недоумении застыли на месте и, переглядываясь друг с другом, завели руки за голову, сцепляя пальцы на затылке.

Фарид с расширенными от злости глазами подошел к главному и наотмашь ударил кулаком его в челюсть.

— Ты у меня за это ответишь, — процедил он сквозь зубы. — Вниз! — скомандовал он.

Андрей выхватил из рук парня пистолет и, направляя им в спину, подтолкнул вперед. Кто-то уже подоспел из команды Фарида. Их приняли и связали.

— В узловую их, потом с ними разберусь.

Он довольно посмотрел на Андрея и с улыбкой произнес:

— Ну, что, добро пожаловать в мою команду. С боевым крещением тебя.

Фарид протянул Андрею руку.

— Так это проверка была? — догадался Андрей.

— Ну, не совсем, конечно. Стал бы я тебя просто так вводить в курс дела. Это и правда продавцы, давно хотел с ними попрощаться, но ты молодец, недаром военный… Уважаю, не струсил. Серьезный мужик.

— Что с ними будет? — кивнул на связанных Андрей.

— А, эти мусор… За них не переживай.

Тот прищурил глаза.

Он знал, что Фарид его будет проверять, но не до такой же степени.

— А если бы я выстрелил? — спросил Андрей.

— Или пан или пропал, — высказался Фарид. — Или ты бы поступил как сейчас, или уже кормил акул. У меня серьезный бизнес. Я не могу рисковать.

— Я так понимаю, на этом проверки не закончатся?

— Нет, конечно. Если все будет как мне надо, то ты останешься жить, а теперь давай на отдых. Я устал на сегодня. Мне уже никакие Джулии не нужны. Давай. Я за тобой зайду.

Они простились в коридоре и разошлись по своим каютам.


Глава 4


Следующий день у Андрея начался с обеда. Он открыл глаза и сладко потянулся в постели.

«Дашку бы сюда», — улыбнулся он, загребая под себя подушку. Андрей взглянул на наручные часы и подскочил.

— Твою мать! Уже полдень.

Кляня себя, на чем свет стоит, он быстро оделся и выскочил в коридор. Пробежав по лестничному пролету, Андрей оказался в ресторане. На привычном месте никого не было.

Он разместился за столиком и заказал себе натуральный бифштекс, картофельный салат и чашку черного чая с лимоном. Уже пообедав, Андрей увидел через просвет балконных балясин идущих через весь зал Джулию и Фарида. Они поднялись и, улыбаясь, поздоровались с ним.

— Что будешь? Заказывай, — обратился он к своей спутнице.

— Ты что ел? — спросила она Андрея. — То, что ему приносили, пожалуйста, — сказала Джулия подоспевшему официанту.

Тот поклонился и ретировался.

— Я что-то Джейн уже давно не вижу, — в размышлении сказал Андрей, переводя взгляд на Фарида.

— Что ты на меня смотришь? Приболела она. В каюте своей валяется, — ответил недовольно он.

— Пойду, проведаю.

— Скажи, если не будет работать, то высажу в ближайшем порту.

— Привет передавай, — поддела его Джулия.

Фарид, не поворачивая головы, перевел взгляд от Андрея к своей новой избраннице. Андрей ухмыльнулся. Он спустился по широкой извилистой лестнице и, проходя через зал, встретился взглядом с Максом.

Тот моргнул и последовал за Андреем. Запершись в общей туалетной комнате, они подошли к умывальникам и, открыв краны с водой, завели разговор.

— Что нового?

— Сегодня ночью была встреча с покупателем. Подробности сообщу позднее. Еще прибыл живой товар. Полночи выгружали. Все в нижних палубах. Туда так просто не войдешь. Везде свои люди.

— Отлично. Не исключено и мое участие, вернее, тоже скоро буду подключаться.

— Каким образом? — удивился Андрей.

— Увидишь, — улыбнулся Макс.

— Слушай, я могу с тобой без этой Юлии связаться?

Макс засмеялся.

— Все-таки достала тебя?

— Все-таки в штаны мне залезла! — зло бросил Андрей. — Где ты их достаешь?

— Она хорошо делает свою работу…

— Но почему в моей постели?

Макс улыбнулся.

— Ну, нравишься ты женщинам. Даже, если бы у тебя рук или ног не было, я думаю, все-равно висели бы на тебе гроздьями. Ладно, я практически рядом с тобой. Моя дверь четвертая налево от твоей каюты. Правда, без окон, но зато без прослушки. Постучишь два раза. Но, только в крайнем случае. Все, я пошел.

Макс вытер лицо и руки салфеткой, бросил ее в ведро и вышел из помещения. Андрей посмотрел на свое отражение и произнес:

— Да, все только начинается...