Проклятое завещание

  • Проклятое завещание | Лия Виата

    Лия Виата Проклятое завещание

    Приобрести произведение напрямую у автора на Цифровой Витрине. Скачать бесплатно.

Электронная книга
  Аннотация     
 46
Добавить в Избранное


Что может произойти в небольшом элитном и очень уютном городке, единственной настоящей проблемой в котором являются чересчур наглые молодые наследники и их немного сумасшедшие родители, привыкшие добиваться своего через суд? Как насчёт убийства до безумия богатой матери-одиночки в ванне собственного дома? Боюсь, к такому Пенелопа Стилсон, недавно занявшая пост главы следственного отдела, не была готова. Хорошо хоть, что дело вполне очевидное, и даже улики находятся против бывшего мужа покойной быстро. Значит, никаких сюрпризов не будет. Верно же? Или просто кто-то хочет быстро закрыть дело?

Доступно:
DOC
Вы приобретаете произведение напрямую у автора. Без наценок и комиссий магазина. Подробнее...
Инквизитор. Башмаки на флагах
150 ₽
Эн Ки. Инкубатор душ.
98 ₽
Новый вирус
490 ₽
Экзорцизм. Тактика боя.
89 ₽

Какие эмоции у вас вызвало это произведение?


Улыбка
0
Огорчение
0
Палец вверх
0
Палец вниз
0
Аплодирую
0
Рука лицо
0


Буктрейлер к книге Проклятое завещание

Проклятое завещание


Читать бесплатно «Проклятое завещание» ознакомительный фрагмент книги


Проклятое завещание


Пролог

Колёса велосипеда крутились так быстро, что начали скрипеть. Анна Форстер ехала с огромной скоростью по тихой улочке уединенного в горах элитного городка Сент-Ривер, ужасно переживая за реакцию мамы. Она обещала ей быть сегодня дома ровно в шесть, но время уже клонилось к восьми. Девочка совсем забыла о своём обещании и зависла в кафе с лучшей подругой Джессикой за обсуждением грядущей вечеринки в школе.

Анна обычно не следила за временем, поэтому еë мать, Шеле, всегда звонила за полчаса до назначенного времени, чтобы напомнить ей о необходимости явиться вовремя. Сегодня же телефон молчал. Если вдруг Шеле решила понадеяться на самостоятельность дочери, то еë ждало сокрушительное разочарование.

При повороте на свою улицу Роз, Анна въехала в лужу, которая тут же окатила еë грязной водой в ответ. Останавливаться и оценивать нанесенный белым штанам ущерб было некогда. Сторож в синей кепке устало посмотрел на девочку и поднял шлагбаум. Анна ничего ему не сказала и вновь сосредоточилась на кручении педалей. Вон уже и родной плетеный забор видно.

Истерично залаял противный ротвейлер единственных соседей. Как же сильно Анна не выносила эту собаку, которая очень любила выть на рассвете. Мама говорила, что собаки больше двадцати не живут, но девочке казалось, что этот пес и еë переживёт. Хоть она и помнила соседского ротвейлера всю свою жизнь, а это значит, что ему было больше тринадцати лет. К несчастью, Пантелеймон на тот свет совсем не собирался, в отличие от своего хозяина и двух его детей. Мужчина скончался от инфаркта лет восемь назад, старший сын разбился в аварии, а младший словил передоз. Последнее от Анны скрывалось, и неизменно было ею узнано при первой же возможности. Сейчас в доме напротив жила только такая же вредная, как и пес, женщина лет сорока, и было совершенно непонятно, кто из них двоих умрет раньше. Впрочем, девочку устраивали оба варианта. Она же не завещает дом Пантелеймону?

Анна так резко затормозила, что велосипед наклонился вперёд. Ей пришлось срочно спрыгнуть с него, чтобы не упасть. Однако, она всё равно успела больно удариться плечом о бортик палисадника перед забором. Это всё ещё было не так уж важно. Кинув велосипед, Анна залетела во двор и бегом кинулась через лужайку с туями по бокам к двери. Через пару минут девочка уже толкнула стеклянную дверь двухэтажного дома и ввалилась внутрь.

— Я дома, — крикнула она, стаскивая с ног кроссовки.

В темноте ничего не было видно, поэтому она метким ударом локтя включила свет в прихожей.

— Мама, прости, я забыла. Такого больше не повторится, — продолжала говорить Анна, направляясь в гостиную.

Там еë встретила оглушающая тишина. С тех пор, как семь лет назад бабушка и дедушка умерли при пожаре в театре, мама предпочитала сидеть дома за телевизором. Шеле говорила своей дочери, что уже ни одно представление не сможет стать более эпичным в еë жизни, чем прыжок от огня со второго этажа. Анне же очень повезло, что еë в тот день оставили с няней.

— Доротея? — громко позвала девочка и заглянула на кухню.

Там снова никого не обнаружилось. Анна вспомнила, что их милая бабушка-служанка взяла сегодня выходной. Садовника Григория можно было вообще не звать. Он по средам не работал, да и был глуховат. Неужели, мама всё-таки ушла без неë? Не то, чтобы Анне было очень интересно увидеть её нового ухажёра, но быть наказанной за непунктуальность совсем не хотелось.

Анна быстро преодолела лестницу на второй этаж. В ванной горел свет. Обрадовавшись, девочка тут же распахнула дверь и застыла на пороге. Шеле Форстер с разбитой головой лежала в красной от крови воде, уставившись невидящим уже ничего взором в потолок. Анна медленно вышла в коридор, закрыла дверь в ванну и съехала на пол по стене. Её начала бить дрожь, а мысли спутались. По щекам Анны потекли слезы от неожиданности и недоверия. Девочка так и не смогла подняться на ноги или проверить увиденное до того, как не пришла утром на работу Доротея.

Глава 1

Сент-Ривер - милый городок, окружённый горами. Рядом с ним протекает чистая и красивая речушка. Никаких заводов в пределах ста километров нет, только на окраине расположились пара небольших ферм. Зато здесь есть огромный торговый центр, театр, парк с фонтанами, шикарные виллы, элитная школа и разнообразные бутики. Большая часть жителей живёт в этом городе на широкую ногу. Единственная проблема в здесь - чересчур наглые молодые наследники и их сумасшедшие родители, которые по малейшему поводу и без повода обращаются в полицию и к адвокатам.

В целом Сент-Ривер - город, в котором никогда ничего не происходит. Именно поэтому единственный следственный отдел чаще всего в рабочее время плюет в потолок или помогает другим отделам. Местные полицейские не имеют при себе даже никакого оружия при службе. Если что-то и происходит, то они всегда успевают дойти до небольшого склада при участке и заполнить все необходимые бумаги при получении.

Пенелопа Стилсон попала в этот город сразу после окончания университета, поступить в который ей помогла одна из многих благотворительных организаций за её отличную успеваемость. Денег у неë и её семьи никогда не водилось, поэтому она сразу согласилась на такую спокойную и хорошо оплачиваемую работу в далеком от мегаполисов городе. Она легко оставила пьющего отца и жизнь в полуразрушенном доме, отправившись на две тысячи триста километров южнее столицы. С тех самых пор она ни разу не пожалела о своём решении. Сент-Ривер пришёлся ей по душе. Хоть люди и были здесь иногда заносчивыми и высокомерными, но и добродушные явно перевешивали. Больше всего её радовало то, что даже самая отвратительная улица здесь была в несколько тысяч раз ухоженнее и чище чем та, на которой выросла Пенелопа.

Сегодня, как и обычно, ожидался очередной спокойный и тихий день. Солнце едва успело проникнуть в студию с кремовыми обоями на втором этаже крохотного комплекса, когда в комнате раздался звук будильника. Пенелопа выключила его, потянулась и широко зевнула. Пора было начинать новую неделю. Наверное, не стоило вчера сидеть так долго в баре с Лорой, однако, уже ничего нельзя было изменить. Пенелопа кое-как встала и доползла до ванной. Чтобы привести себя в чувство она умылась холодной водой. На автомате заплела косу из своих объемных каштановых волос, оделась в спортивную форму и вышла на пробежку, воткнув наушники в уши.

Этот ритуал она проводила каждое утро начиная с четырнадцати лет, что означало в её случае половину жизни. Птицы только начали чирикать и, естественно, основная часть Сент-Ривера ещё спала. Пенелопа вдохнула полной грудью свежий и немного прохладный воздух. Жаль, что к обеду он прогреется до двадцати семи по Цельсию. Пенелопа всё ещё не могла смириться с наличием здесь столь жаркой весны. Лёгким движением руки она включила свою любимую песню и побежала.

Улица Магнолий, на которой жила Пенелопа, была у самого подножия гор, и скорее всего нарушала какую-то технику безопасности, поэтому что девушка была уверена — в случае обвала эту улицу точно завалит.

Круто повернув на Бромелия-стрит, дорога пошла вниз. Там уже начали появляться первые отдельные дома, а не таунхаусы. Сверху также открывался потрясающий вид на город. Отсюда вдалеке было видно самую элитную улицу Роз, что располагалась в безопасной низине у реки. За шесть лет службы в этом городе Пенелопа была там всего один раз и даже не могла припомнить причины. Кажется, там было что-то связанное с газоном и собакой…

Спустившись вниз по улице, Пенелопа заметила, что в само названном торговом центре города уже открылась еë любимая кофейня. Ею управляла милая женщина по имени Маргарет. Она уже почти решилась забежать за своим любимым мокко, но вспомнила, что оставила деньги дома. Конечно, Маргарет напоила бы еë в долг, но пользоваться добротой женщины не хотелось.

Пробежав мимо кофейни, Пенелопа немного замешкалась, размышляя: пойти сегодня по длинному пути или по короткому? Погода была слишком хорошей, чтобы сейчас возвращаться домой. Тем более, что до начала смены было ещё три часа. Решившись, она побежала в небольшой парк с фонтанами, скульптурами и лавочками. В искусственном пруду плавало несколько лебедей. Раньше Пенелопа иногда приходила покормить их, но так делала не она одна, поэтому вскоре появилась табличка о том, что птицы сытые и скоро из-за сердобольных граждан не смогут летать.

За парком расположился сверкающий на солнце четырёхэтажный торговый центр, в котором всё было непозволительно дорого. Пенелопа заходила туда только тогда, когда её приглашали в тир или на каток, которые располагались на подземном уровне выше парковки.

Свернув с улицы Георгин, где и был парк, на улицу Лилий, Пенелопа окинула взглядом школу с таким высоким забором, что её было не видно, и вновь по привычке залюбовалась аккуратным зданием с круглой крышей, в котором располагались кинотеатр, сцена и небольшая обсерватория с телескопами. Звезды начали увлекать еë ещё в далёком детстве. Тогда она часто оказывалась ночью на улице, сбегая из дома, чтобы не слушать ругань матери с отцом. Хорошо все-таки, что они развелись. Жаль только, что Дженнифер Стилсон оказалась неспособной нести ответственность за свою дочь, иначе суд точно не оставил бы еë с отцом.

Пенелопа помотала головой, выбрасывая ненужные воспоминания. Сейчас всё было совершенно по-другому, кому попало не дают руководить единственным следственным отделом города. Ну и пусть там всего четыре человека, включая еë, и то, что никто больше на эту должность и не хотел… Это всё равно достижение для девушки младше тридцати лет. Она ради этого пахала, как проклятая. Даже на личную жизнь времени толком не хватало.

Улица Лилий закончилась, и Пенелопа повернула на бульвар Ирисов, где пока безмолвно стояли полицейский участок и суд. Напротив них на проспекте Ландыша вырисовывались очертания адвокатской конторы. Всё рядом для удобства жителей. Чуть дальше между проспектом и бульваром расположилась больница с самым современным оборудованием. Затем снова начинались дома и бульвар сворачивал обратно на улицу Магнолий.

Когда Пенелопа вернулась в свою студию, плейлист успел закончиться, а сама она была наполнена бодростью и энтузиазмом. Ещё больше еë радовало то, что она не столкнулась с соседом напротив, которого терпеть не могла, но о нем даже думать в такое прекрасное утро не хотелось. Она приняла лёгкий душ, переоделась в футболку и джинсы и налила себе чашку кофе, когда заметила, что еë мобильный телефон вибрирует на столе.

— Да, Лора? — сказала Пенелопа, взяв трубку и сделав глоток кофе.

— Где тебя черти носят? — зло воскликнула Лора Миллис.

Эта девушка была не только единственной подругой Пенелопы, но и работала в том же отделе, что и она, отвечая на все звонки и почту.

— Что-то случилось? — серьёзно спросила Пенелопа, думая про еë очередного парня.

Лора имела дурную привычку встречаться со всеми, кто предложит. Чаще всего это всё заканчивалось плохо.

— Да, у нас убийство на улице Роз, — максимально угрюмо произнесла Лора.

Если бы не еë тон, то Пенелопа точно переспросила бы. Вдруг она шутит? Однако, Лора не могла шутить подобными вещами.

— Буду через пять минут, — резко ответила ей Пенелопа и скинула номер.

Она засунула телефон в карман джинс, вылила остатки кофе в раковину и схватила ключи от своего повидавшего виды черного «Логана». Сент-Ривер - город, в котором никогда ничего не происходит. Верно же?

Глава 2

Машина, ожидаемо, завелась не с первого раза, но как только она мерно заурчала, Пенелопа вдавила педаль газа до упора. До улицы Роз она доехала за рекордные пятнадцать минут. На ближайшем к ней блокпосте сидел мужчина лет тридцати. Эрик Честер устроился на эту должность всего пару дней назад. Выглядел он немного пришибленным и, полагаю, уже успел пожалеть о своём решении. Значит, слухи уже разошлись. Пенелопа выругалась себе под нос, остановила машину и показала удостоверение. Все в округе друг друга знали, поэтому едва завидев еë машину Эрик уже поднял шлагбаум, но Пенелопа не любила пренебрегать правилами. Даже если произошло убийство, трупу всё равно уже ничем не помочь, а убийцу можно найти и по горячим следам.

Сама улица Роз представляла собой настоящее произведение искусства. Элегантные дома, ухоженные газоны и почти полное отсутствие соседей. Территория каждого дома была настолько большой, что других жителей было не видно. Особенно Пенелопу привлекали дома у блокпостов. В их случае соседи были только с одной стороны. На такой дом она и копила последние годы. Пенелопа руководствовалась принципом - если мечтать, то по-крупному.

По странному стечению обстоятельств, именно в дом на окраине и лежал путь Пенелопы сегодня. Это было очевидно по количеству машин рядом с особняком. За ним дальше по дороге был блокпост и небольшой пляж, где в жаркую погоду постоянно крутилось слишком много людей. Впрочем, владельцы домов на улице Роз имели собственные пляжи на заднем дворе. Увидев знакомый красный «Роллс Ройс», Пенелопа выругалась вслух.

— Вот только его здесь не хватало, — прошипела она сквозь зубы, останавливая свой «Логан».

Её настроение резко упало почти до нуля, когда она вылезла из машины.

— Опаздываешь, Пенни. — Обворожительно улыбнулся Итан Хейзел, блеснув своими зелёными глазами.

— Не называй меня «Пенни», — резко ответила Пенелопа, стараясь его игнорировать, что было слишком сложной для неё задачей.

С тех самых пор, когда Пенелопа поступила в университет, Итан был её затычкой в каждой бочке. Богатенький мальчик, которому было плевать на учёбу, с помощью родителей умудрился получить диплом адвоката с отличием. Хорошо же жилось детям, семья которых была связана с правосудием и вооруженными силами страны. Затем его сразу приняли в контору напротив участка Пенелопы и, будто бы этого мало, именно он был еë соседом. Самым отвратительным было хобби Итана - доводить Пенелопу до белого каления. Каждая его фраза или действие были направлены на то, чтобы поддеть еë.

Если Пенелопа выступала в суде в качестве прокурора, то он непременно брал противоположную роль адвоката. Учитывая её пунктики на счёт справедливости, Итан успел обзавестись в Сент-Ривер званием «адвокат дьявола» всего через год, как они оба приступили к обязанностям. Его же присутствие сейчас на месте преступления не предвещало ей ничего хорошего. Пенелопу как минимум бесил тот факт, что он добрался сюда раньше неë.

— У тебя же такое обворожительное имя. Сама подумай. Пенелопа. Оно же значит «верная жена»? Жаль, что даже парня нет. Ну, ничего. Накопишь на дом, купишь сорок кошек и умрёшь в одиночестве, выйдя замуж за работу. — Усмехнулся Итан, крутя между пальцами ключи от своей машины.

— У меня хотя бы дом будет, а ты без поддержки семьи так и будешь куковать в обшарпанной студии. — Не выдержала она.

Он прошёлся по больной мозоли. С парнями Пенелопе не везло. Самые долгие еë отношения продержались всего неделю. Итан в ответ кинул на неë злобный взгляд. Неужели попала в точку?

— Хотя, может, ты додумаешься продать свою машину? Тогда хоть что-то купить получится. — Вошла в азарт Пенелопа, вспоминая как он любовно моет свой «Роллс Ройс» каждые выходные у неë перед окнами.

— Непременно рассмотрю твоё предложение, когда ты, наконец, накопишь на дом. Сколько ещё осталось? Лет сто? Погоди минутку… Возможно могу тебе помочь. У меня наверняка завалялась в кармане пара копеек. — Не остался он в долгу.

Пенелопа хмуро уставилась на него, а Итан ответил ей тем же. Они бы ещё долго могли стоять там, как в плохом вестерне, но в этот момент из-за калитки вышел Боб Харис. Он был уже начавшим седеть мужчиной тридцати семи лет с небольшим пивным пузом и лишним весом. В отличие от Пенелопы, Боб всегда ходил в полицейской форме, хоть начальство требовало этого только в единичных случаях.

— Доброе утро, шеф, — воскликнул Боб, облегчённо посмотрев на неё.

Пенелопа поняла, что наличие тела вылетело у неë из головы и смутилась. Сейчас было не время и не место ругаться с Итаном.

— Не очень доброе, Боб. Не пускай его внутрь, — ответила Пенелопа, указав большим пальцем на Итана.

После этого она быстро вошла во двор дома, окинув взглядом калитку. Никаких следов взлома. Каменная дорожка, по краям которой росли туи, тоже выглядела совершенно нормальной. Издалека доносился лай собаки. Видимо, еë держали соседи.

Пенелопа дошла до самого дома. Осмотр двери из темного стекла снова не выявил ничего интересного. Она вошла внутрь, собираясь расспросить другого своего подчинённого, и полностью уверенная в том, что Нестор Чериез уже всё осмотрел. Всё-таки стаж его работы был равен тридцати пяти годам. Это было куда больше, чем возраст Пенелопы.

Нестор обнаружился в гостиной на огромном мягком диване коричневого цвета. Рядом с ним сидела Мелани Харис, которая являлась медсестрой и женой Боба, старая женщина и девочка лет тринадцати. Покопавшись в памяти, Пенелопа вспомнила, что женщину зовут Доротея Шери, а девочку Анна Форстер.

— Я - Пенелопа Стилсон, главный следователь Сент-Ривера, — представилась она, включая рабочий режим.

Анна подняла на неё свои красные от слез глаза. Девочка так долго плакала, что сейчас у неë началась икота. Доротея же выглядела бледной, как белая простынь. Даже все морщины на лице разгладились. Старушка сама была на грани того, чтобы расплакаться. Пенелопа посмотрела на Мелани, задавая немой вопрос о возможности допроса свидетелей. Та в ответ медленно покачала головой.

Тогда взгляд Пенелопы скользнул в сторону и поймал взгляд чистых мужских голубых глаз. Нестор кивнул ей и встал. Они молча удалились на второй этаж. Нестор указал рукой на ванную. Пенелопа вздохнула и натянула перчатки перед тем, как войти.

Шеле Форстер неподвижно лежала в ванне. Запах разложения уже начал появляться. Этому способствовала довольно жаркая погода. Голова у женщины была пробита чем-то тяжёлым. Череп проломился и кое-где был виден розоватый мозг. По форме вмятины можно было предположить, что орудием убийства являлась бита. Крови натекло много, и на полу скопилась уже подсохшая лужа. Сама Шеле была голой, видимо, планировала принять ванну. Пенелопа внимательно посмотрела на лицо погибшей. Дочь была на неë похожа. Она отметила тот же овал лица, вздернутый нос и миндалевидные глаза, которые только что видела у Анны в гостиной. Нестор дождался, когда Пенелопа закончит осмотр, и только потом начал говорить.

— Убийство произошло вчера днем между тремя и шестью. Следов взлома и проникновения нет. Орудие убийства, конкретнее бита, обнаружено в саду. Тело нашла дочь погибшей примерно в восемь вечера, но растерялась, и звонок мы получили только в шесть утра от горничной, которая утром пришла на работу. Мы с Бобом сняли откуда только смогли отпечатки пальцев и сделали фотографии. На теле, кроме головы, никаких повреждений нет. Запах алкоголя тоже отсутствует, — произнёс сухощавый Нестор.

Пенелопа ещё раз посмотрела на труп, убеждаясь его в словах. Действительно, других повреждений нет. Значит, смерть наступила внезапно. Да и если даже Шеле была пьяна, то вряд ли бы смогла сама себя битой приложить и потом орудие в сад выкинуть.

— Подозреваемые? — серьёзно спросила Пенелопа, вновь обращая внимание на Нестора.

— Анна вроде как никого не видела и не слышала. Сложно сейчас ориентироваться на её показания. Также у Шеле был бывший муж. После развода он попал в психоневрологический диспансер и… Впрочем, тебе стоит самой послушать. — Бессильно вздохнул Нестор, вытащил телефон, который завернул в пакет для улик, и включил голосовую почту.

— Ты чертова стерва! Богом клянусь, я найду тебя и на тот свет отправлю. Ты будешь умирать долго и мучительно, как… Сука, просто жди. Я скоро приду за тобой, — раздался из динамика злобный мужской голос.

— Дай угадаю, его недавно выписали? — уже устало спросила Пенелопа, когда запись закончилась.

В ответ Нестор просто ей кивнул.

— Тогда стоит отнести материалы на исследование и найти этого бывшего мужа. Если память мне не изменяет, то его имя Род, а поле свадьбы он взял фамилию жены? — задумчиво произнесла Пенелопа, составляя план действий.

— Совершенно верно, — подтвердил Нестор.

За окном послышался какой-то спор. Видимо, Итану надоело ждать. Нестор заметил хмурый взгляд Пенелопы и вздохнул.

— Я составлю протокол и останусь со свидетелями. Тело скоро заберут, — произнёс он, развязывая ей руки.

— Отличная работа. Спасибо. — Дружелюбно кивнула ему Пенелопа и поспешила к машинам.

К еë удивлению, там Боб отчаянно пытался удержать мужчину, который был на голову его выше, от проникновения на место происшествия.

— Пропусти меня немедленно! — орал незнакомец с широкими плечами и короткими волосами.

— Вы не имеете права идти туда сейчас, — придушенно отозвался Боб.

Бедняга Харис даже вспотел от натуги. Итан же с энтузиазмом наблюдал за сложившейся ситуацией. Наверное, сейчас он был расстроен только тем, что не взял с собой попкорн.

— Что здесь происходит? — строго спросила Пенелопа, подходя к Бобу.

— Ты ещё кто? — переключил на неё внимание мужчина.

— Пенелопа Стилсон, глава следственного отдела, — сухо ответила ему она и показала удостоверение. — Кто вы и почему так настойчиво хотите пройти?

— Меня зовут Род Форстер и в том доме находится моя родная дочь, — отчаянно воскликнул мужчина, заставив Пенелопу напрячься.

— Какая встреча, мистер Форстер. — Хищно ему улыбнулась она. — Уведомляю вас, что вы являетесь главным подозреваемым в деле об убийстве Шеле Форстер. Вы можете пройти с нами добровольно, а можете в наручниках. Выбор за вами.

Слова Пенелопы сразу остудили весь пыл Рода. Мужчина замолчал и побледнел.

— Отлично, значит поедем все вместе. — Вклинился в беседу молчавший до этого Итан.

— А вы? — Род встревоженно посмотрел на Итана.

— С этого момента ваш самый лучший друг. — Подмигнул ему тот в ответ и протянул свою визитку.

Род недоуменно взял карточку в руки. Пенелопа стиснула зубы. Кто бы сомневался в том, что Хейзел возьмётся за это дело. Именно этого он и ждал тут всё время.

Глава 3

Так как Мелани приехала вместе с Бобом, пришлось ждать, когда подгонят что-то, чтобы можно было отдать им тело. Пенелопа впервые ощущала такую острую нехватку людей. Нестор был очень занят протоколом, а Бобу надо было следить за местом и развесить ленты. Она договорилась с Бобом насчет тела и позвонила в участок, чтобы сообщить о проблеме с людьми. Её заверили, что чуть позже Боба сменят кем-то свободным из участка. Пенелопа без удовольствия отметила, что у них в наличии даже лент «Место преступления» не оказалось. В итоге Боб начал меланхолично клеить новые желтые полосы со словом «Опасность». Сейчас же оставалась лишь одна проблема: Пенелопе, Роду и Итану нужно было добраться до участка, но «Логан» никак не хотел заводиться.

— Брось эту развалюху и поехали на моём автомобиле. — Итан не выдержал десяти минут ожидания.

Он стоял около «Роллс Ройса» и всем своим видом демонстрировал своё раздражение. Пенелопа проигнорировала его и попробовала завести машину ещё раз.

— Если ты сейчас же не заведешься, то отправлю на металлолом, — зло прошипела она «Логану» так, чтобы еë никто из людей не услышал.

Автомобиль в ответ крякнул и мерно заурчал, будто бы говоря, что его рано списывать со счетов. Пенелопа победно улыбнулась. Итан закатил глаза и сел за руль своего «Роллс Ройса» - ехать на «Логане» он категорично отказался по причине того, что очень боялся не добраться. Пенелопа не настаивала. Идея оказаться в замкнутом пространстве с Хейзелом казалась ей плохой. Вот именно в этом случае они и могли не доехать, потому что кто-нибудь мог кого-то придушить. Так что если бы «Логан» не завёлся, то Пенелопа лучше пошла бы пешком. Это определенно звучало безопаснее всего, а то два или три трупа за одно утро в Сент-Ривере могли вызвать настоящую истерику.

Хотя скорее всего она бы взяла на время машину Нестора или Боба, ведь нельзя было терять времени. Для спокойствия жителей стоило как можно быстрее закрыть дело об убийстве. Пусть тело и было, к счастью, только одно, но здешние люди и к этому были не привычны. Пенелопа не сомневалась в том, что на бите найдутся отпечатки пальцев Рода. Он уже успел насторожить её своей экспрессивностью. Правда, с его стороны было довольно глупым действием возвращаться к дому утром. Может, он не думал, что удар мог быть смертельным? В любом случае Пенелопе предстояло узнать об этом в ближайшем будущем.

Она направила машину к ближайшему блокпосту и кинула взгляд в зеркало заднего вида на Рода. Всё это время мужчина сидел тихо и чересчур спокойно, а если бы не топал ногой, то можно было бы подумать, что он совсем не переживает.

Хейзел ехал следом. Как Пенелопа ни старалась, но увидеть лицо Итана не вышло. Интересно, о чем он думает сейчас? Неужели, он совсем не понимает того, что дело, за которое он добровольно взялся, сулит ему полный рабочий провал?

Пенелопа притормозила у блокпоста, посмотрев в будку, в которой сидел очень габаритный молодой парень - Чед Вайлс. Хорошей репутацией он не славился; несколько лет назад кое-как смог с третьего раза закончить школу, а участок посещал ровно семь раз. В основном на него были заведены дела о мелком хулиганстве, однако его отец работал в мэрии Сент-Ривера, поэтому всё замяли.

Чед с огромным любопытством следил за проезжающем мимо «Логаном», пытаясь рассмотреть подозреваемого. Пенелопа не удостоила его такой возможностью, резко дала по газу и свернула на улицу Лилий. До участка было совсем недалеко и уже через десять минут Пенелопа затормозила у здания с эмблемой городской полиции, которая выглядела как треугольник со звездой закона внутри. Минималистичный и практичный вид участка всегда настраивал еë на рабочий лад, а сегодня даже придал уверенности.

Пенелопа вышла из машины и открыла дверь Роду. Не оказывая сопротивления, мужчина вылез наружу и пошёл впереди Пенелопы в участок, а Итан потащился следом. Пока они шли к следственному отделу, то ловили на себе взгляды других полицейских. Обычно в участке царила лёгкая и непринуждённая обстановка, но сейчас все были очень напряженными. Большинство дверей в отделы были закрыты. В коридоре Пенелопа заметила только несколько теней, которые поспешили скрыться с её глаз. С ней даже никто не поздоровался. Значит, еë вид точно не располагал к дружеской болтовне. Пенелопа неожиданно вспомнила свой первый день в участке. Тогда, в начале дня, сотрудники тоже бросали на неё косые взгляды, а вечером она уже знала почти всю их подноготную. Правда, не сказать, что это было узнано по её воле, зато тот день прошел очень весело.

Когда их небольшая процессия вошла в общий кабинет следственного отдела, Лора тут же вскочила. Даже еë вид был сегодня не самым привлекательным, ведь мисс Миллис просто обожала каждое утро завивать волосы, хвастаясь их натуральным светло-пшеничным цветом, и делать идеальные стрелки, подчёркивающие серые глаза. Сегодня Лора была без макияжа, а волосы убрала в простой конский хвост на затылке.

— Лори, солнышко, надеюсь, хоть ты мне улыбнешься, а то у других в участке такой вид, будто кого-то убили, — ехидно заметил Итан, обиженно указав большим пальцем на дверь в коридор.

— Ситуация не из приятных, но очень рада тебя видеть, Итан, — сладко пропела она, широко улыбнувшись.

Лора никогда не скрывала того факта, что считает Итана сексуальным. Впрочем, Пенелопу это не волновало, во всяком случае не будет до тех пор, пока она вдруг не услышит их стоны посреди ночи. Тогда ей придётся серьёзно поговорить с Миллис, но как говорят: нет тела - нет дела. Впрочем, дальше флирта у них ничего не доходило, иначе Лора точно бы ей похвасталась.

— Приготовь, пожалуйста, комнату для допроса и сопроводи туда Рода, — привлекла внимание Лоры Пенелопа.

Миллис серьёзно кивнула и повела Итана с Родом в комнату, соседствующую с основной. Пенелопа села на своё кресло за идеально чистый стол и включила компьютер. Чтобы найти данные в базе на Рода Форстера понадобилось десять минут и ещё пять, чтобы их прочитать. После этого Пенелопа пошла в комнату для допроса, составляя в голове список вопросов. Лора как раз успела настроить оборудование и даже принести кофе Итану и Роду.

Хейзел развалился на стуле, сложив одну ногу на другую, и вёл себя как дома. Форстер был ему противоположен - сгорбился и не отрывал взгляда от стола, поза его была зажатой. Пластиковый стаканчик с кофе остался Родом не тронут. Пенелопа села напротив них и дождалась щелчка, который означал начало записи.

— Назовите своё полное имя и возраст, — чётко сказала Пенелопа, начиная процедуру.

— Род Майкл Форстер. Тридцать девять лет, — тут же отозвался мужчина.

— Кем приходилась вам Шеле Форстер? — Пенелопа положила руки на стол, неотрывно смотря на Рода.

— Она моя бывшая жена, — со вздохом сказал Род.

— Когда вы развелись? — тут же последовал новый вопрос от Пенелопы.

— Четыре года назад, — спокойно ответил Род.

— Где вы были всё это время? — Пенелопа подалась вперёд, чтобы лучше изучить реакцию мужчины.

— Год жил у матери в Версте, а ещё три лечился в госпитале святого Корнелия. — Род всё ещё оставался предельно спокойным.

— Когда вас выписали? — продолжила Пенелопа чётко задавать вопросы.

— Месяц назад. — Невозмутимость мужчины начинала еë раздражать.

— По чьей инициативе вы с Шеле развелись? — немного подумав, спросила Пенелопа.

— Шеле, — коротко произнёс Род, слегка поежившись.

— Ложь. Вы подали заявление первым, — отмахнулась от его слов Пенелопа, заставив Рода посмотреть на неë.

— Значит, вы и вправду запомнили все мои данные за эти пятнадцать минут? — удивлённо спросил мужчина.

— Это не важно, — ответила Пенелопа, приложив все усилия, чтобы не поморщиться.

Значит, Итан уже разболтал ему о еë фишке с фотографической памятью. Впрочем, это был не экзамен в университете и вполне вероятно, что для раскрытия дела только её памяти не хватит. Сейчас ей очень не хватало опыта, и она это отчетливо понимала.

— Да, я был инициатором развода. — Вернулся к вопросу Род.

— По какой причине? — продолжила дело Пенелопа.

Неожиданно Форстер замолчал. Он нервно осматривал стол и собирался с мыслями.

— По какой причине вы с Шеле развелись? — повторила вопрос Пенелопа.

— Личные проблемы, — в итоге уклончиво ответил Род.

Пенелопа поймала настороженный взгляд Итана и поняла, что дальше копать в этом направлении он ей не даст до тех пор, пока у неё не появятся хоть какие-то доказательства вины Рода.

— Когда и на чем вы приехали в Сент-Ривер? — сменила она тему.

Род снова задумался. В этот раз она решила его не торопить.

— Вчера днем на синем «Рено». Врач разрешил мне снова сесть за руль, — в итоге медленно произнёс Род.

— Где вы были вчера с трёх до шести? — зацепилась за его слова Пенелопа.

— Спал в машине около кладбища, потому что ехал всю ночь, — удрученно ответил мужчина.

— Есть свидетели? — Пенелопа поняла, что сейчас загонит его в угол.

— Нет, — тихо отозвался мужчина.

Значит, у Рода Форстер был мотив и не было алиби. Во время убийства он точно находился в городе. Пенелопа вздохнула.

— Почему вы еë убили? — в итоге спросила она, заставив Рода вздрогнуть.

Мужчина неожиданно посмотрел ей прямо в глаза. Такого загнанного взгляда она не видела очень и очень давно. Пенелопа словно оцепенела.

— Некорректный вопрос. Снимаю с обсуждения, — тут же вклинился Итан, сняв с неё наваждение.

— Тогда на этом всё. Мы задержим вас до выяснения обстоятельств, — быстро согласилась Пенелопа и проводила Рода в небольшую камеру в участке.

Мужчина всё ещё совершенно не сопротивлялся. К счастью, как только Пенелопа закрыла решётку на ключ, у Итана зазвонил телефон. Сказав в него пару односложных слов, Хейзел нахмурился и скинул номер.

— Вынужден тебя покинуть, Пенни. Долг зовёт, — улыбнулся он и ушёл так быстро, что Пенелопа даже ответить ему не успела.

Она задумалась. Как только найдут отпечатки Рода на орудии убийства можно будет закрыть дело. Слишком уж много ниточек ведут к нему. Работа явного дилетанта. Правда, Род по её мнению, был совершенно не похож на сумасшедшего. Не сказать, чтобы Пенелопа часто имела с ними дело, но что-то глубоко внутри не давало ей покоя. Слишком всё хорошо и просто складывалось.

Глава 4

Вернувшись в комнату отдела, Пенелопа заметила запыхавшегося Боба. Он сидел за своим столом и обмахивался какой-то папкой. Лора подала ему стакан с водой.

— Ну что, шеф? — спросил Харис, беря стакан и осушая его за пару секунд.

— Алиби у него нет. Во время убийства был в черте города, — просто ответила Пенелопа.

— Значит, когда найдут отпечатки, закроем дело? — с надеждой уточнила Миллис.

— Возможно, — туманно ответила ей Пенелопа. — Не уверена, что сегодня вернусь в офис, но, если что, звоните.

Боб и Лора обменялись понимающими взглядами. Очень уж Пенелопа всегда настаивала на соблюдении всех правил. Это означало, что сегодня она будет проверять и перепроверять всё, что они узнали.

— Лора, запроси распечатку всех звонков и sms Шеле за последние месяцы и просмотри полученные данные. Боб, на тебе пока будут стандартные документы отдела. Нестор занимается протоколом. Всех с дурацкими просьбами разворачивайте на пороге. Следующую неделю будем пахать, как проклятые, — скомандовала Пенелопа и, не дожидаясь ответа, покинула комнату.

Снова преодолев коридор из скрытых и любопытных взглядов, она собиралась выйти из участка, когда заметила, что за дверьми толпятся люди. Пенелопа узнала в них репортёров из местной газеты и чуть не выругалась. Они перекрыли ей путь к «Логану», а давать этим акулам хоть какую-то неподтвержденную ничем информацию она не хотела. Это означало, что просто так они еë не отпустят.

Недолго думая, Пенелопа схватила за локоть ближайшего к ней сотрудника, которому не посчастливилось попытаться прокрасться сейчас мимо неё. Она узнала в нём худощавого и высокого Кристофера Фолана, что начал работать здесь всего месяц назад и занимался в основном выпиской штрафов.

— Мне нужна машина, — чётко выговорила она, посмотрев парню в карие глаза.

— Служебная на стоянке, — вздохнул он в ответ и кивнул в сторону репортёров.

— А обычная? — сразу уточнила Пенелопа, надеясь, что ей повезёт.

Стоянка у участка была довольно маленькой, поэтому иногда сотрудники ставили свои машины сбоку у суда или сзади у адвокатской конторы.

— На стоянке, — разочаровал еë Кристофер.

Пенелопа устало вздохнула. Что-то сегодня ей совсем не везло.

— Стилсон! — крикнул мускулистый Райан Нотт из дежурного отдела.

Пенелопа повернулась на голос и на автомате схватила летящие в неë ключи.

— С возвратом к вечеру, — подмигнул ей Райан. — Моя ласточка у шарлатанской конторы.

— Спасибо, — благодарно ответила ему Пенелопа и направилась к чёрному ходу.

К счастью, за ним никого не оказалось, и она без проблем дошла до стоянки адвокатов. Хорошо, что местные папарацци мало интересовались работой участка, поэтому всех ходов не знали. Серый пикап тоже нашёлся быстро. Пенелопа шустро запрыгнула внутрь и выехала на проспект Ландышей. Миновав небольшое и полупустое отделение почты, которое работало только в определенные дни и часы, она свернула на улицу Лотоса к единственной церкви Сент-Ривера.

Видимо, большинство богатых людей были не очень религиозны, зато те, что были, хорошо вкладывались в неё финансово. Огромный золотой купол церкви с драгоценными камнями ярко сиял на солнце, которое уже начинало неплохо так припекать. В самой церкви Пенелопа ни разу не была, но знала, что там присутствовала еë миниатюра из большого бриллианта, а также несколько подлинных икон в шикарных рамках. Сама девушка не была очень верующей, но и совсем от церкви не отделялась: всё-таки мысли о расплате за грехи и новой жизни после смерти ей симпатизировали.

Остановив пикап, Пенелопа пешком пошла к кладбищу, что располагалось чуть дальше церкви. Как обычно, это место было наполнено тишиной и спокойствием. Смотритель очень заботился о последнем пристанище жителей Сент-Ривера. Повсюду цвели разнообразные цветы, а по периметру были высажены молодые берёзы. Если бы не надгробия, то можно было бы принять это место за вполне симпатичный пригородный парк.

Пенелопа осмотрелась в поисках синего «Рено». Оно обнаружилось чуть в стороне от кладбища. Будто бы Род не решился подъехать ближе и нарушить покой этого места, а, возможно, просто испугался ревностного смотрителя. Если припомнить, то Кит Винчи работал на этой должности уже лет пятьдесят. Он был сгорбленным, ворчливым, трудолюбивым и одиноким человеком. Сейчас было сложно припомнить, но, кажется, Кит и женат никогда не был.

Машина выглядела довольно обычно: чуть побитый бампер и пара царапин на передней правой двери. «Рено» давно не мыли и если бы не ясная погода, то признать в этом цвете синий было бы сложно. Пенелопа заглянула внутрь автомобиля и заметила несколько упаковок от фаст-фуда и пустых банок из-под лимонада. Больше ничего там не было.

— Опять ты! Я тебе сколько должен говорить, чтобы ты убрался, окаянный? — раздался сзади от Пенелопы злой старческий голос.

Она развернулась и встретилась взглядом с Китом, быстро хромающим к ней с метлой наперевес. Только пройдя ещё пару шагов, старик понял, что ошибся, но его гнев это не усмирило.

— Теперь на свиданки сюда приглашает? Это не место для утех. Иди отсюда, пока полицию не вызвал! — начал он махать метлой.

Пенелопа уклонилась от импровизированного оружия и шустро вытащила удостоверение из кармана джинс.

— Я - Пенелопа Стилсон, глава следственного отдела. Владелец этой машины обвиняется в убийстве и мне нужно задать вам пару вопросов, — скороговоркой выговорила она, заставив мужчину остановиться.

Старик удивленно замер и выронил метлу на землю.

— Вот те-раз, — растерянно произнес Кит.

— Вы не помните, когда сюда приехала эта машина? — сосредоточилась на работе Пенелопа.

— Отчего ж не помню? У меня нет маразма! Вчера этот мужик прикатил. У меня как раз чай был послеполуденный. Это значит, что было около часа. Думал, уедет скоро, так он свой драндулет заглушил и сидел здесь безвылазно. Пытался я его разбудить, но он ни в какую. Дрых до самой ночи! — недовольно отозвался Кит, заставив Пенелопу насторожиться.

— Вы уверены, что он был здесь с часу и до темноты? — уточнила она.

— Девушка, у меня нет маразма! Я поливаю цветы по особой схеме в зависимости от вида растения. Выходил из церкви каждые полчаса. Этот храпел, как медведь, — раздражённо сказал старик.

— Ещё кто-нибудь его видел? — задала следующий вопрос Пенелопа.

— Не было вчера посетителей. — Отрицательно покачал Кит головой.

— Спасибо за сотрудничество, — произнесла Пенелопа и немного погодя добавила: — Если продолжите бросаться на людей с метлой, то получите штраф. Всего доброго.

Старик что-то пробурчал в ответ, но Пенелопа его не расслышала. Впрочем, она была уверена, что там было что-то нелицеприятного содержания в еë адрес. Сейчас же Пенелопу волновали другие вопросы: Род Форстер намеренно соврал, или не знал о свидетеле, и если он действительно был здесь, то кто убил Шеле Форстер?