Сказки оборотной стороны

Сборник рассказов

  • Сказки оборотной стороны | Александра Треффер

    Александра Треффер Сказки оборотной стороны

    Приобрести произведение напрямую у автора на Цифровой Витрине. Скачать бесплатно.

Электронная книга
  Аннотация     
  199


Лешие, водяные, полевики – и кто только с незапамятных времён не живёт на просторах России. Увидеть их дано не каждому, а вот героям цикла рассказов «Сказки оборотной стороны» повезло. Они не только познакомились с персонажами славянской мифологии, но и прошли вместе с теми через множество приключений. И неудивительно. Жанна и Альберт – на первый взгляд, рядовая, далеко не юная супружеская чета на самом деле совершенно нестандартна: ведь в одном из этих людей каждое полнолуние пробуждается монстр…

Доступные форматы:
PDF EPUB

ВНИМАНИЕ
Вы приобретаете произведение напрямую у автора. Без наценок и комиссий магазина. Данная Витрина является персональным магазином автора. Подробнее...

Буктрейлер к книге Сказки оборотной стороны

Сказки оборотной стороны

Читать бесплатно «Сказки оборотной стороны» ознакомительный фрагмент книги

Сказки оборотной стороны

Содержание

1.      Скорость нам не поможет

2.      Лешак

3.      Что-то неведомое бродит в поле

4.      В лесу неладное творится

5.      Ырка

6.      Шишига из Веснянки

7.      Самозванец

8.      Вырубка

9.      День Победы

10.  Служу родимой земле (из прошлого)


Скорость нам не поможет...

– Ты скоро?

На пороге комнаты возник массивный мужчина лет сорока пяти и застыл в дверном проёме, глядя на стоящую у зеркала высокую, ширококостную женщину, которая, благодаря струящемуся вечернему наряду, казалась более стройной, чем на самом деле. Пальцы её оглаживали охватившее шею колье с поддельными бриллиантами, кольца ещё лежали на столике.

– Как это тебе удаётся? – восторженно пробормотал гость. – Ты всегда разная. Мы давно знакомы, но меня не перестаёт удивлять твоё умение преображаться.

Объект его восхищения стряхнул в ладонь пепел, повисший на кончике длинной сигареты.

– И, заметь, – улыбнулась она,  – без особых расходов.

– Мне повезло, – засмеялся он, – иначе я непременно потратил бы на тебя состояние, которого у меня нет. К счастью, мы не вхожи в высшее общество, и у нас нет нужды пускать в глаза алмазную пыль. Поторопись, Жанна, мы опаздываем.

– Уже иду.

Затушив окурок, женщина поправила причёску и, окольцевав пальцы, направилась к выходу. Походка её была удивительно лёгкой для крупного тела, казалось, что она не идёт, а парит, едва касаясь земли. Тяжело ступая, мужчина двинулся вслед.

 

Их ожидало такси. Лениво наблюдавший за приближающейся парой водитель неторопливо завёл мотор, медленно повернул руль, и, не спеша, выехал со двора. Жанна поправила сползшее с плеч полупальто и поёжилась.

– Тебе не кажется, Аль, – обратилась она к спутнику, – что похолодало слишком рано. Ведь только середина сентября.

– Пожалуй, – согласился он. – Но нас наверняка порадует жаркое бабье лето.

– Хорошо бы, – передёрнула плечами собеседница.

И отвернулась, равнодушно обозревая надоевшие городские виды. Но оживилась, когда они оказались на лесной дороге. Приоткрыв окно, Жанна, раздувая ноздри, наслаждалась чудесными запахами,  глаза её светились.

– Как жаль, Альберт, – неожиданно обратилась она к тому, – что ты не расположен к семейной жизни. Мы могли бы продать наши квартиры, купить дом за чертой и не дышать больше смрадом мегаполиса. Наверное, я сумела бы и ребёнка родить, хотя в моём возрасте это проблематично.

Мужчина заметно смутился.

– Милая, – натянуто усмехнувшись, сказал он, – ты заметила, что поименовала губернский центр мегаполисом? Этим ты оказала ему великую честь.

– Не уходи от ответа, – внезапно рассердившись, прошипела та. – Мы встречаемся уже семь лет, ты вдов, я разведена, почему нам нельзя быть вместе?

Лицо Альберта окаменело.

– Мы уже обсуждали этот вопрос, – бесстрастно произнёс он, – но я готов повторить, что на то есть причины, назвать которые я не могу. И хватит об этом.

Наступило молчание. На ресницах Жанны повисли слезинки, но, мужественно смахнув солёные капли, она вновь повернулась к окну. Через пару минут опять зазвучал её голос.

– Ты странный, Аль, – задумчиво протянула она. – Чаще всего ты нежен и внимателен, но иногда становишься беспричинно злым и обидчивым. А эти твои отлучки…. Когда тебя нет, мне кажется, что ты устал от меня и подыскиваешь другую….

– Это не так, любимая, – прервал Альберт, пожимая и целуя руку женщины, – тебя мне не заменит никто, но я, действительно, не могу. Мы не можем. Прошу тебя, смирись, и пусть всё останется, как есть.

Такси остановилось. Расплатившись, мужчина обошёл машину и распахнул дверцу.

 

В небольшом кирпичном доме собралась большая компания. В основном то были друзья Жанны, но они хорошо знали и её пару, поэтому приветствовали обоих с одинаковым радушием. Когда хозяева принимали у них пальто, по лицу Альберта скользнула лёгкая тень и, наклонившись к уху спутницы, он шепнул:

– Милая, нам надо вернуться домой не позже полуночи. У меня осталась незаконченной работа, а завтра я должен отчитаться.

Эта фраза прозвучала довольно громко, её услышала владелица гостеприимного жилища, и, капризно надув губки, запротестовала:

– Нет, нет, Аль, мы тебя не отпустим. В полночь веселье только начнётся,  ведь сегодня мы охотимся на оборотня.

– Что?!

Глаза новоприбывших стали круглыми от удивления, а хозяин рассмеялся.

– Это Света придумала такую чудную игру. Если бы вы знали, как долго я провозился с реквизитом….

Он нарочито тяжело вздохнул, улыбнулся и, схватив гостей за руки, увлёк за собой.

Вечеринка удалась: пили умеренно, ели всласть и веселились вволю, но когда большая стрелка настенных часов остановилась на четырёх, а маленькая приблизилась к цифре двенадцать, внезапно погас свет. Послышались встревоженные возгласы, но Светлана успокоила присутствующих:

– Таковы условия игры. Скоро полночь, и за оставшееся время вы должны прочесть сценарий и распределить роли. А для создания атмосферы мы будем делать это при свечах.

Раздались смешки.

– Но почему вы решили пострелять монстров именно сегодня? – прозвучал вопрос.

– Полнолуние,  – таинственным шёпотом пояснил муж Светланы, принесший большой поднос, искрящийся огоньками.

Все кинулись к окну.

– Точно, – довольно подтвердил кто-то.

И добавил:

– А вы знаете, что оборотни не всегда остаются в зверином облике. Стоит луне спрятаться за тучи, как они снова становятся людьми.

– Откуда такие сведения? – прозвучало удивлённое. – Получается, что больного человека достаточно закрыть в помещении с непроницаемыми ставнями и…. Но это противоречит всем легендам.

Гости заспорили, а Жанна подошла к Альберту, мрачно разглядывающему ночное светило. Улыбнувшись, она взяла мужчину за руку.

– Ну, что, пойдём вживаться в….

Женщина не договорила, потому что тот, резко выдернув пальцы, шагнул к выходу.

– Я же сказал, что мне нужно уехать, – едва сдерживаясь, чтобы не вспылить, бросил он, – Вызовите такси. В полночь я должен находиться дома.

– Поздно, – торжествующе воскликнула Светлана, – она наступит через минуту, мы перевели часы назад. Таковы правила иг….

Хлопнула дверь, и послышался топот бегущего по асфальтовой дорожке человека. Вскоре всё стихло. Жанну пытались утешать, но, по-видимому, та настолько привыкла к поведению партнёра, что не выглядела ни шокированной, ни подавленной. В конце концов, её оставили в покое, толпа гостей рассыпалась по саду, и лишь тогда женщина позволила себе разрыдаться.

Новое развлечение понравилось всем. Из кустов слышались то весёлые взвизги, когда на кого-то напрыгивал «оборотень», то испуганные вскрики, когда кто-то находил обглоданный «труп», взрывались хлопушки, трещали ветки, над головами фланировал ветер, пытающийся набросить облачную чадру на бесстыдный лунный лик, и вдруг….

Прозвучал вопль, в котором слышались ужас, боль и мольба о помощи. Человек кричал и кричал, а когда он замолк, взвыли второй, третий, четвёртый голоса, послышался хрип, звук раздираемой плоти, жуткое рычание, и всё стихло. Призрачный свет померк, но было достаточно светло, чтобы разглядеть распластавшиеся на прогалине у озерца растерзанные мёртвые тела и застывшую в центре женщину. Она растерянно осматривалась, вздрагивая от каждого шороха.

– Жанна!

Та узнала бы этот голос из тысячи. Негромко ахнув, она кинулась к взлохмаченному и перепачканному спасителю, заставившему её проворно передвигать ноги по направлению к воротам.

– Скорость, нас спасёт только скорость, – бормотал Альберт, поглядывая на небо, затянутое облачным покрывалом. – Быстрее!

Он втолкнул спутницу в ближайшую машину, влетел туда сам и, повернув оставленный доверчивым владельцем ключ, понёсся в сторону города.

– Мы разобьёмся! – в панике выкрикнула Жанна.

– Пусть, – прозвучал ответ. – Лучше так, чем….

Не договорив, мужчина ушёл на крутой вираж.

– Ты думаешь, – в страхе поинтересовалась женщина,  – что нас преследуют?

Альберт не ответил, словно в забытьи, что-то шепча. Жанна прислушалась.

– Скорость, нужна скорость, – звучало рефреном,  – и убежище.

 

Неожиданно салон осветился так ярко, что внутри стала видна каждая деталь. Жанна решила, что они въехали на окраинную улицу, и уже собиралась с облегчением вздохнуть, когда услышала незнакомый густой утробный бас, в котором звучали нотки отчаяния:

– Скорость нам теперь не поможет!

Машинально посмотрев в окно и отметив, что не фонари, а луна, круглясь и источая медового цвета сияние, озаряет тёмную дорогу, женщина повернулась к водителю.

И оледенела. Не руки, а когтистые лапы стискивали руль, лицо Альберта на глазах менялось, вытягиваясь и превращаясь в морду зверя, тело обрастало густой шерстью, а из глотки рвался злобный рёв. Деформированная нижняя конечность с силой надавила на педаль, машина резко затормозила, её занесло и, перевернувшись, она кувыркнулась в кювет. Оглушённая пассажирка, чудом оставшаяся в сознании, сфокусировав помутившийся взгляд, увидела прямо перед собой кипящую зловонной слюной оскаленную пасть, откуда доносились произносимые коснеющим языком слова:

– Скорость нам не поможет….

Закрыв глаза, Жанна закричала.


Лешак

Поезд катил в Москву. В четырёхместном купе было тихо, каждый пассажир скучал по-своему. Один играл в шахматы, ставя мат за матом самому себе, другой, заткнув уши силиконовыми вкладышами, смотрел в планшет, третий обозревал расстилающиеся за окном просторы, а единственная женщина – крупная брюнетка лет тридцати восьми-сорока, сидевшая на нижней полке, читала книгу.

Вечерело. Тяжело вздохнув, юноша извлёк наушники и спрятал девайс в чехол, а второй мужчина отложил доску с незаконченной партией.

– Тоска-а, – протянул он. – Как подумаю, что впереди ещё километры пути….

– Да, – поддержал его сосед, – а мы словно в заточении.

– Э-э, парни, – повернувшись к тем, хмыкнул немолодой любитель красивых видов, – вы понятия не имеете, что такое заточение. Не сиживали.

– А вы отбывали? – заинтересовался шахматист, – За что?

– Не суть, но знали бы вы…

–  Мужчины, ну, что вы ноете? – прозвучал певучий женский голос. – Если считаете, что поездом долго, летели бы самолётом.

– А это?

Бывший сиделец выразительно потёр друг о друга сложенные щепотью пальцы правой руки. Молодой человек понуро кивнул.

– Дорого, – подтвердил он.

Люди разговорились. За окном стемнело, и, как это часто бывает по ночам в тесных компаниях, темой стали сверхъестественные существа, обитающие в лесах, полях и болотах, и другие страсти и ужасы. Упомянули лешего.

– Не видел, –  признался юноша, которого звали Никитой. – Да и в лесу-то я бываю раз в год по обещанию. Родился в Москве, рос там же. Люблю по улицам побродить….

– Это ты зря, малец….

Невинно пострадавший, по его уверениям, зэк Иван строго посмотрел на собеседника.

– На природу выезжать полезно, там чистый воздух, флюиды, а в городе что? Выхлопы, смог…. Согласен, гроссмейстер?

Произнося эти слова, Иван поедал глазами задумчиво опустившую голову женщину.

– А ты, красавица, как считаешь? – неожиданно обратился он к ней.

Брюнетка холодно взглянула на мужчину.

– Давайте договоримся… Иван, – ледяным тоном произнесла она,  – что вы будете обращаться ко мне по имени, меня зовут Жанна, и на «вы». Я не люблю панибратства.

Губы мужчины скривились в ухмылке, выражение лица стало наглым, он открыл рот, чтобы что-то сказать, но в глазах Жанны засветилась угроза, и Иван, поперхнувшись воздухом, замолк. А укротительница повернулась к остальным.

– Мне приходилось встречаться с лешим, – сообщила она. – За последнее время я повидала столько… Всё сверхъестественное словно липнет ко мне с того момента, как…

Она запнулась.

– Расскажите, – робко попросил поклонник шахматной игры, зовущийся Владимиром.

– Хорошо, слуша…

Но ей помешали. Дверь купе отъехала, и в щель просунулась голова проводницы.

– Граждане, – умоляющим тоном произнесла она, – выручайте. Человеку продали билет  на несуществующее место. Ему только до Ворошиловки, он скоро сойдёт, а вы всё равно не спите.

– Ещё чего… – начал Иван.

Но его перебил Никита.

– Пусть, – твёрдо сказал он.

А Жанна и Владимир молча наклонили головы.

Перед ними возник заросший бородой кряжистый мужик, похожий на Илью Муромца, сошедшего со старинной картинки. Новоприбывший вопросительно посмотрел на попутчиков и протянул руку.

– Прохор, – представился он.

– Ну и кликуха, – пробормотал Иван.

Владелец необычного имени перевёл взгляд на Жанну, и глаза его внезапно потемнели. Черты стали туманными и исказились, подобно тому, как в летний зной искривляются предметы за пеленой горячего воздуха. Никто не обратил на это внимания, кроме юноши, сидящего рядом с женщиной и испуганно наблюдающего за новым знакомцем. Заметивший его состояние Прохор улыбнулся.

– Кто куда, ребята? – прозвучал густой бас.

– Мы в Москву, – кивнув на Никиту, отозвался Володя.

– Да и я не на Колыму, – хмыкнул Иван.

– А я выхожу в Ворошиловке, – ответствовала  Жанна.

Мужчина снова внимательно посмотрел на неё.

– Что ж, вдвоём по лесу топать веселее, – пристраиваясь на краешке полки, прогудел он. – Я тоже оттуда.

– Втроём. Меня встречает муж.

– И именно там вы видели лешего? – нетерпеливо спросил Никита.

– Да.

– Рассказывайте, рассказывайте, – поторопил Владимир, – а то не успеете.

Жанна провела рукой по волосам и начала:

– Случилось это год назад…

 

По едва заметной лесной тропинке, вьющейся между деревьев, поминутно оглядываясь, быстро шла женщина.

– Что же это творится? – бормотала она, спотыкаясь о неровности почвы. – Только что были березняк, нормальная дорога, и вот….

Вокруг царил полумрак, который не могли рассеять лучи заходящего солнца. Время от времени дул прохладный ветерок, заставляя ветви шевелиться, и тогда незнакомка вздрагивала и ёжилась. Пройдя ещё несколько шагов, она остановилась.

– Зачем я так задержалась? – прозвучало жалобное. – Нет бы вернуться в середине дня….

Женщина замолчала, всматриваясь в причудливые узоры теней, на фоне которых, как ей показалось, высветился человеческий силуэт. Дрожа от возбуждения, она окликнула:

–  Эй, здесь есть кто-нибудь?

Следующий призыв прозвучал громче:

– Пожалуйста, покажитесь. Я сбилась с пути, помогите мне выбраться.

Ответа не последовало, отражение исчезло, а ветер усилился, завывая среди взметнувшихся к небу крон. Быстро смеркалось, и заблудившаяся, сорвавшись с места, кинулась  бежать. Но не успела сделать и нескольких шагов, как нога её по щиколотку провалилась в мох. Хлопчатобумажный носок сразу намок, и, осторожно высвободив ступню, она попятилась.

– Болото! Только этого мне не хватало.

Найдя сухое место, жертва лесной глуши расстелила цветастый палантин и села, зябко стянув на груди полы вязаного жакета.

– Придётся остаться здесь, – сообщила она неизвестно кому.

Тот, кто никогда не ночевал в глухой чаще, не может представить, какой ужас могут вызывать привычные для опытного робинзона звуки: скрип и кряхтение деревьев, крики ночных птиц, уханье филина. И как трудно заставить себя закрыть глаза, чтобы подремать. Вот и попавшая в переплёт женщина не решалась сомкнуть веки. Она не осмеливалась и подняться, чтобы собрать валежник для костра, опасаясь забрести в трясину. Время от времени в её пальцах щёлкала зажигалка, но робкий огонёк немедленно гас, словно не желая вступать в  противостояние с мраком.

Вскоре стало светлее, взошла луна. Глядя на неё, несчастная прошептала:

– Аль сейчас совсем один. Какие мысли бродят у него в голове, что он думает о моём исчезновении? Эх, Жанна, Жанна, как же ты так….

И вздрогнула, заметив в нескольких шагах от себя неподвижную тёмную фигуру. Судя по возникшим у женщины неприятным ощущениям, незнакомец пристально её разглядывал.

– Вы кто? – дрожащим голосом спросила она. – Что вам нужно?

Ответом стало молчание. Внезапно мужчина очутился рядом, и Жанна, безрезультатно шарившая по земле в поисках оружия, вжалась в ствол, о который опиралась спиной. Но человек не проявлял никакой враждебности, он просто стоял и смотрел. А потом заговорил:

– Сбилась с дороги? – раздался дребезжащий и неожиданно тонкий для массивного тела голос. – Я помогу, ступай вслед.

Мгновенно переместившийся к дальним деревьям неизвестный сделал приглашающий жест.

– Это ненормально, –  в страхе подумала Жанна.

Но, как сомнамбула, поднялась и двинулась за проводником. Шли они долго, лес становился всё гуще, и, наконец, женщина остановилась.

 

Сомнамбула – человек, страдающий сомнамбулизмом или, иначе, лунатизмом.

 

– Куда вы меня ведёте? – спросила она с нотками паники в голосе. – Я дальше не пойду.

Её запястье  стиснула холодная ладонь.

– Пойдёшь, – послышалось спокойное. – В моём доме нужна хозяйка. А нет, так ступай в болото.

В следующий момент Жанна по колено ухнула в топь. Мысленно она уже прощалась с жизнью, как вдруг…

– Милая…

У зарослей на краю влажной поляны возник знакомый силуэт.

– Альберт! – во весь голос закричала женщина.

– Сейчас, сейчас, потерпи, – уговаривал тот, подхватывая и вытягивая её на сухой островок.

– Меня… меня…. Как ты меня нашёл?

– Звериный нюх, – прикоснувшись к кончику носа, улыбнулся он.

– Но ты должен находиться в убежище.

– Сегодня это необязательно. Пасмурно.

Действительно, небесный фонарь давно не освещал место действия, лишь от воды исходило лёгкое сияние, превращающее ночь в сумерки.

Рядом раздался демонический хохот, и оступившаяся от неожиданности Жанна чуть снова не свалилась в бурую жижу. Альберт удержал её и оглянулся. Потрясая кулаками, к ним неслось большое корявое существо, и в эту секунду луна покинула своё облачное пристанище.

Спрятавшись за толстый ствол, женщина наблюдала за борьбой лешего и волка, кувыркавшихся в нескольких шагах от неё. Она понимала, что показываться ей нельзя, что муж сейчас неадекватен и, хотя он не убил бы жену, чуя в той свою самку, она, возможно, подверглась бы насилию, а эту боль Жанна помнила слишком хорошо. Поэтому, сдерживая рвущийся из груди крик и стараясь не дышать, она следила за разворачивающимися перед её глазами событиями.

Рычание оборотня и вой лесного хозяина становились всё громче, резкие звуки ударов слышались всё чаще, и вскоре звероподобный Альберт, схватив противника за шиворот, швырнул тяжёлое тело в кусты. Прозвучал дикий вопль и раздался треск ломающихся веток: лешак во все лопатки удирал с поля боя.

– Вовремя, – подумала Жанна, глядя на стремительно исчезающее за тучами светило.

В небе громыхнуло, хлынул дождь. Вернувшийся к человеческому облику Альберт, обняв женщину, приник к её губам долгим поцелуем, и оба поспешили вглубь леса, стремясь отыскать потерянную тропу. Вскоре они вышли к дачам.

 

В купе стояла тишина: Никита и Владимир переглядывались, Иван недоверчиво качал головой, а Прохор улыбался, показывая ровные и необычно острые зубы.

– О, что бывает на свете, – нарушив молчание, пробасил он. – Как после такого не поверить в легенды?

– А вы верите? – поинтересовался Володя.

– Как же иначе, – усмехнулся собеседник. – В народе верят во всё, и правильно делают. Вот дамочка решила под вечер, да ещё и без разрешения хозяина, по чащобе прогуляться, а никто из местных не пошёл бы. Знают…

Подняв палец, он погрозил неизвестно кому.

– Но как же вы выбрались? – негромко спросил Никита.

– Муж оперативно собрал поисковую группу, – ответила Жанна, не упомянувшая о сражении двух сверхъестественных существ. – Он  появился первым и вытащил меня из болота. А лешак исчез.

– Да ладно? – усомнился Прохор. – Где ж он смельчаков нашёл, хотелось бы знать? В грозовую ночь ни один деревенский из дома носа не высунет.

– Там дачи городских, – раздражённо сказала женщина, – которым сам чёрт не брат.

– Ну, да, ну, да, верно, – закивал мужчина. – Что ж, всё хорошо, что хорошо кончается.

Заглянула проводница.

– Ворошиловка, – объявила она и исчезла.

Поднявшись, Жанна простилась с попутчиками и, сняв с багажной полки небольшой чемодан, покинула купе. Прохор ждал её в коридоре.

– Ну, что, домой? – весело спросил он.

Собеседница посмотрела ему в лицо и спокойно сказала:

– Домой. Только не к тебе. Свой шанс ты упустил.

– Что-о?

Здоровяк застыл, но тотчас вскинул голову, глядя за спину Жанны. Та обернулась. К ним приближался Альберт. Не дойдя, он замер, расширившиеся ноздри втянули воздух, впитывая запах незнакомца, и мужчина взревел:

– Ты-ы?!

Резво развернувшись, Прохор побежал в обратную сторону, едва не сбив с ног проводницу, Альберт и Жанна ринулись за ним, но, оказавшись у выхода, объект внезапно исчез, и люди, пометавшись с минуту, спрыгнули на перрон.

Володя, с открытым ртом следивший за этим действом, вернувшись в купе, сел у окна. Отвечая на вопросительные взгляды попутчиков, он рассказал об увиденном, присовокупив:

– Кажется, это был тот, о ком говорила Жанна. Она его узнала, её муж тоже.

– Леший?

Иван расхохотался.

– С каких это пор нечисть ездит в поездах? – заливался он.

И, отсмеявшись, вопросил:

– Откуда такие выводы?

– За всё время, пока этот Прохор находился в коридоре, я ни разу не увидел его спины.  Даже ударившись в бега, он перемещался лицом ко мне…

– А мне показалось странным, – подхватил Никита, – что у него не было ни ресниц, ни бровей, сплошная борода. Однажды я смотрел ролик на ю тубе…

– Да знаю я эти приметы, – отмахнулся Иван. – Вы лучше объясните, как он здесь оказался.

  Собеседники дружно пожали плечами.

– Что тут объяснять?  – нервно хмыкнул Владимир. – От того места, где он появился, и до Ворошиловки вдоль железной дороги тянется лес. Видимо, лешак решил  сократить путь. Рассказать кому, не поверят…

– Бред, – фыркнул оппонент и, задумавшись, замолчал. Молчали и его спутники, пока не задремали под перестук колёс.

 

На платформе маленькой станции сидели двое. Жанна куталась в широкий тёплый шарф, а Альберт, положив голову жене на плечо, перебирал её пальцы.

– Как, – после долгой паузы спросила она, – как ты опознал лешего? Ведь зверь и человек воспринимают действительность по-разному.

– Мелькнуло воспоминание, – объяснил он, – странное, полуразмытое, но запах сделал его более ярким.

Казалось, женщину удовлетворило объяснение мужа, а тот, в свою очередь, поинтересовался:

– А как ты поняла, что это лешак, ты ведь не обладаешь никакими сверхъестественными умениями?

– Это не так, – серьёзно возразила она. – После той ночи, когда мне стала известна твоя тайна, чувства мои обострились. Я подмечаю каждую мелочь, и это помогает мне разобраться, кто есть кто.

При упоминании страшного для обоих момента, Альберт смешался и побледнел.

– Пойдём, – торопливо поднимаясь, сказал он, – и попробуем прорваться к дежурному. Может, нам удастся выпить по чашке чая. А когда рассветёт, отправимся домой.

Жанна встала и последовала за мужчиной. Они не заметили скрывающегося в кустах наблюдателя, провожавшего их злобным взглядом горящих глаз. Убедившись, что жертвы находятся вне досягаемости, безликое нечто бесшумно отступило, мгновенно исчезнув в темноте.

Что-то неведомое бродит в поле...

По тенистой улице деревни Ворошиловка, давно превратившейся в дачный посёлок, рука об руку шли двое. Это была красивая пара, несмотря на то, что вес мужчины явно превышал норму, да и женщина не выглядела моделью. Но внушительный рост, прямая, гордая осанка и светящиеся духовностью лица обоих не позволяли наблюдателю сосредоточиться  на негативе.

Вскоре они свернули к облупленному зданию, в котором находился сельский магазин. Небольшое помещение благоухало плесенью, яблоками, скисшим молоком, и запахи эти, в сочетании, рождали невыносимую вонь. За прилавком скучала продавщица с усталым лицом и глазами, обведёнными чёрными кругами. Увидев покупателей, она оживилась.

– Здравствуйте, – приветствовала их женщина, – вы редкие гости. Добро пожаловать, сегодня был привоз….

– Мы узнали об этом от соседа-дачника, – улыбнулась ей брюнетка, – потому и пришли.

– И хорошо, – засуетилась работница торговли, – а то к вечеру всё разберут.

– Что нового? – поинтересовался мужчина, со скучающим видом рассматривающий небогатый ассортимент, пока жена наполняла продуктами пластиковые пакеты.

Навалившись грудью на прилавок, продавщица заговорщицким шёпотом произнесла:

– Появилась тут одна… не знаю даже, как назвать….

Она испуганно оглянулась, словно опасаясь, что та, о ком шла речь, стоит позади, и продолжила:

– Странная какая-то. Всё время в одном и том же платье ходит и с вечно ревущей девчонкой, а пахнет от неё то ли болотом, то ли помойкой…

– Бомж, – пожал плечами собеседник, – мало ли сейчас таких.

Он повернулся к жене.

– Жанна…

В этот момент открылась дверь, и голос за спиной мужчины пискнул:

– Вот она…

В магазин вошла очень высокая, худая женщина, ведущая за руку девочку с заплаканными глазами. Обе прошествовали к витрине и замерли в созерцании. Жанна окликнула мужа, но он не отозвался, уставившись на незнакомку. Повернув голову, та невесело улыбнулась и произнесла что-то сквозь сжатые зубы так тихо, что никто, кроме визави, её не услышал. Тот вздрогнул и вскинулся, а неизвестная, так ничего и не купив, развернулась и вышла.

– Аль…. Да что с тобой, в конце концов?

В голосе Жанны прозвучало лёгкое раздражение. Альберт посмотрел на жену пустыми глазами, в которых тотчас мелькнуло понимание и, встрепенувшись, взял у неё из рук тяжёлые сумки.

– Прости, милая, замечтался, – неуверенно сказал он.

И направился к выходу. На пороге он остановился и, оглянувшись, сказал торговке:

– Вы говорили, что она ходит в одной и той же одежде? Так вот, эта женщина была полностью обнажена.

Вынырнув из смрада сельпо, люди пошли по разбитой дороге, думая каждый о своём. Наконец, Жанна нарушила молчание:

– Аль, неужели там было на что смотреть? Ведь эта дамочка противоестественно тоща.

Муж растерянно взглянул на неё и, остановившись, поставил пакеты на землю. Рука его потянулась к затылку, и он поскрёб его всей пятернёй.

– Сам не знаю, что на меня нашло, – извиняющимся тоном произнёс он. – Странное ощущение неожиданной потери разума. И перед глазами у меня до сих пор стоит картинка, как мы с ней бок о бок бежим по лугу, а потом вместе воем на луну. Не понимаю…

– Да всё ясно, как день, – резко сказала жена, – эти твои звериные инстинкты…

Она замолкла на середине фразы, а мужчина потупился.

– Прости, – после паузы произнесла женщина. – Я помню наш уговор – не поминать о твоей сущности, но….

Взяв сумку, Жанна понесла её вперёд.

– Но я заревновала, – усмехнувшись, закончила она.

И спросила:

– Что она сказала?

– Только одно слово, – негромко отозвался Альберт, – «волколак».

 

Волколак, волкодлак, волкулак – в славянской мифологии человек-оборотень, на определённое время принимающий образ волка.

 

Споткнувшись, Жанна уронила груз. Раздался звук бьющейся стеклянной посуды.

– Она увидела?! – прозвучало испуганное. – Это экстрасенс? Ведунья?

– Всё возможно….

– Идём скорее.

Больше пара не разговаривала, и вскоре скрылась за дверью небольшого ухоженного дома на окраине.


Смеркалось. Из густого леса, тянущегося вдоль заросшего сорняками поля, вышли трое со стеклянными банками, доверху наполненными черникой, и решительно переступили черту, отделявшую чащобу от открытого пространства. Мужчина, женщина и мальчик лет десяти, весело переговариваясь, раздвигали руками метёльчатые травы, то и дело хихикая от щекотки.

Когда до противоположного края остались несколько десятков метров, поднялся сильный ветер, и небо укрыли тучи. Семья прибавила шаг. На горизонте уже показались дачи, как вдруг раздалось рычание, ребёнок, вскрикнув, исчез, и что-то с шумом понеслось прочь, волоча за собой тело. Ошеломлённые родители на несколько секунд приросли к месту, а потом с отчаянными криками кинулись за похитителем.

 

Часом ранее сидевший за компьютером Альберт поднялся и, отвечая на вопросительный взгляд жены, произнёс слабым голосом:

– Что-то мне не по себе. Голова, да и общее самочувствие… Пожалуй, пройдусь, подышу воздухом.

– Это полнолуние, – сочувственно кивнув, сказала Жанна, – оно даже на меня влияет. Не задерживайся, до полуночи не так долго.

– Не беспокойся.

Мужчина вышел, а женщина взяла отложенную книгу и зачиталась. В реальность её вернул шум за окнами. Кинув взгляд на наручные часы, она вскочила и заметалась в панике: до двенадцати оставалось семь минут.

– Где он? Где же он? – срывалось с губ женщины.

Усилием воли заставив себя успокоиться, она бросилась в подвал, надеясь, что муж окажется там, но помещение оказалось пустым. Тогда Жанна открыла дверь и шагнула за порог. На улице толпились и переговаривались люди с фонариками, за спинами у некоторых висели ружья, а остальные сжимали в руках топоры, монтировки и палки с заострёнными концами.

– Что случилось? – обратилась женщина к взволнованному соседу.

– Кто-то утащил ребёнка Красиных, когда они возвращались из леса, – торопливо пояснил тот.

Сделав шаг с крыльца, он остановился.

– А где Альберт? Он не присоединится к поискам?

Жанна растерялась.

– Аль… уехал в Москву, – солгала она, – и я жду его только через пару дней.

– Жаль. Что-то неведомое бродит в поле, и ни один человек не стал бы лишним.

Дачник побежал за уходящими мужчинами, а женщина застыла, прижимая ладони к горящим щекам.

– Господи, – прошептала она, – неужели это Аль?  Нет, нет, не может быть, до полуночи он не опасен, да и луны не видно. Но вдруг… Ох!

Сорвавшись с места, Жанна кинулась в дом. Набросив тёмный длинный плащ с капюшоном, она выбежала наружу.

– На что только я не пойду ради тебя, любимый, – пробормотала она и пропала, шагнув за границу света фонарей.

 

А в эту минуту сидящий на корточках Альберт, не отрываясь, смотрел в глаза стоявшей на четвереньках незнакомки. Было темно, но оба видели друг друга, словно при свете дня. Усилившийся ветер расшвырял тучи, окрестности залил бледный лунный свет, и человек начал преображаться. Через несколько мгновений волк и сфинкс с телом льва и женской головой, страстно рыча и стеная, закувыркались в траве, не замечая, что за ними внимательно наблюдают две пары глаз.

Из глубины заросшего пространства на развлечения сверхъестественных чудовищ смотрела девочка. Она давно жила с приёмной матерью, но не чувствовала к ней ни малейшей привязанности. Та морила ребёнка голодом и дурно с ним обращалась, и, хотя похищенная из дальней деревни жертва не могла сформулировать свои претензии, поскольку совершенно забыла человеческий язык, она интуитивно чувствовала, что смерть мучительницы освободила бы её. И, сидя в своём убежище, напрягала все мышцы, готовясь к броску.

Вторым человеком, следившим за происходящим, была Жанна, прятавшаяся за широким стволом берёзы. В её синих глазах застыли испуг и злость, а когда оборотень, вонзив когти в мускулистые плечи львицы, взгромоздился сверху, намереваясь той овладеть, женщина не смогла удержаться и вскрикнула:

– Нет!

К несчастью её услышали. Росомаха – материализовавшийся персонаж языческих мифов напряглась и, стряхнув с себя партнёра, ринулась на звук. Волк рванулся за ней, а Жанна кинулась бежать. 

 

Росомаха – мифическое чудовище, полульвица, живущее в конопляном или ржаном поле (реже в болоте) и нападающее на припозднившихся путников, похищая самого молодого и высасывая из его черепа мозг. Уверяли, что рядом с Росомахой нередко находится плачущий ребёнок.

 

Но совершила роковую ошибку. Вместо того, чтобы уйти в лес, отдавшись на милость знакомого лешего, что сулило намного меньше  неприятностей, она выскочила на открытое пространство и понеслась по кромке поля. Однако женщина никогда не была стайером, кроме того, сказывались возраст и лишний вес, и вскоре её стали настигать. Не прошло и пары минут,  как Жанне пришлось остановиться и повернуться, чтобы лицом к лицу встретить опасность.

 

Стайер – спортсмен-легкоатлет, бегун на длинные дистанции.

 

Злобно завывающая Росомаха попыталась обойти жертву, а когда та не позволила ей этого сделать, приготовилась к прыжку. Но произошло непредвиденное: оставшийся на заднем плане оборотень внезапно вцепился мистическому хищнику в плечо и, откинув того в сторону, встал между ним и женой, оттесняя последнюю к деревьям. Росомаха попятилась, скуля и зализывая рану, но волк не дал ей передышки и, набросившись, принялся рвать зубами.

Борясь с дурнотой, Жанна наблюдала за кровавой битвой. Она не помышляла о бегстве, понимая, что далеко не уйдёт; ведь муж уже начал уставать и пропускать удары когтистой лапы противницы. Схватив большой сук, женщина застыла в нерешительности, и в этот момент луна ушла за тучи.

Росомаха отступила на шаг, разглядывая шатающегося, исцарапанного и покусанного мужчину, и в горле её заклокотало рычание. Она присела на напружинившиеся задние лапы, готовясь напасть, но Жанна, предупредив её, выскочила из-за дерева и воткнула импровизированный кол глубоко в раззявленную пасть.

Сфинкс попытался вытолкнуть из глотки кусок дерева, и это ему почти удалось, но в этот миг на него набросилось нечто, зубами разорвавшее оставшееся человеческим горло от уха до уха. Умирающая Росомаха, заходясь кашлем, забилась на земле, а Жанна, взглянув на новое действующее лицо, охнула и лишилась чувств, свалившись рядом с потерявшим сознание Альбертом.

Через несколько минут прибежавшая на шум поисковая группа обнаружила в примятой траве два бесчувственных тела и маленькую девочку, лакающую кровь мёртвой чупакабры. Неподалёку люди нашли и несчастного мальчика, покрытого синяками и ссадинами, но живого. Руки и ноги его стягивала сплетённая из осоки верёвка.

 

Чупакабра – мифическое кровососущее животное, существование которого не доказано официальной наукой.

 

Миновали сутки, стемнело. Жанна и Альберт сидели на диване: он – с газетой, она, как обычно, с книгой. Время от времени они взглядывали друг на друга, но молчали. Первой открыла рот женщина:

– Как ты объяснил соседям, почему очутился в поле?

Муж пожал плечами.

– Сказал, что опоздал на последнюю электричку и возвращался коротким путём.

– А-а…

Зазвенела тишина.

– Детей отправили в психиатрическую больницу, – снова прозвучал мужской голос, – врачи надеются их реабилитировать.

–  Бедные ребята.

Глаза Жанны наполнились слезами.

– Какой кошмар им пришлось пережить. Каждому свой.

– Да, а особенно мальчику. Похоже, Росомаха готовила мне угощение…

Альберт опустился перед женой на колени.

– Прости, – тихо произнёс он, – я не понимаю, как такое могло произойти. Я чуть не изменил тебе с этой...

Он повертел ладонью, подыскивая подходящее слово.

– С этим монстром.

– Ты сделал выбор, – протягивая руку и касаясь волос мужа, мягко сказала  женщина, – там – на поле. И заслонил меня, хотя мог встать и на её сторону.

Мужчина содрогнулся, а Жанна продолжила:

– Ты был готов погибнуть ради моего спасения, и я не могла этого не оценить. Долгое время я жила в страхе, а теперь ничего не боюсь, зная, что у меня есть такой защитник.

– Я не помню…

– Неважно, – перебила она. – Главное, что, даже будучи зверем, ты поступил, как человек, оборонив свою семью.

Жанна посмотрела на часы.

– До полуночи десять минут. Пойдём?

Альберт кивнул и поднялся. Женщина подхватила заранее приготовленную корзинку со всем необходимым и, сплетя пальцы, пара направилась к подвалу.
Отзывы о произведении

Чтобы оставить отзыв и оценить произведение, необходимо зарегистрироваться.

Отзывов пока нет