В прятки с судьбой или Право на счастье

  • В прятки с судьбой или Право на счастье | Елена Алеева

    Елена Алеева В прятки с судьбой или Право на счастье

    Приобрести произведение напрямую у автора на Цифровой Витрине. Скачать бесплатно.

Электронная книга
  Аннотация     
 779
Добавить в Избранное


Людская молва, вынудила Риску оставить своих родных и уехать на юг Румийского королевства, где по счастливой случайности или по воле судьбы, она смогла стать хозяйкой целого имения. Ну и что, что оно в упадке! Ну и что, что все крутят пальцем у виска, не понимая, зачем наступать на грабли, по которым прошлись уже, как минимум с десяток человек! А Риска уверена, у нее все получится! Ведь имея характер и магические способности, можно добиться многого… И возможно, даже найти свое счастье…

Вы приобретаете произведение напрямую у автора. Без наценок и комиссий магазина. Подробнее...
Инквизитор. Башмаки на флагах
150 ₽
Эн Ки. Инкубатор душ.
98 ₽
Новый вирус
490 ₽
Экзорцизм. Тактика боя.
89 ₽

Какие эмоции у вас вызвало это произведение?


Улыбка
0
Огорчение
0
Палец вверх
0
Палец вниз
0
Аплодирую
0
Рука лицо
0



Читать бесплатно «В прятки с судьбой или Право на счастье» ознакомительный фрагмент книги


В прятки с судьбой или Право на счастье


Пролог

-Итак, следующий лот земельного аукциона, имение «Цветущие холмы». Начинаем с одного золотого, - громогласно произнес мужчина и стоявшая в толпе темноволосая девушка, поежилась, осматриваясь, кто же решится поднять цену.

Один золотой! Это ведь шутка?! Даже породистый конь стоит дороже! А тут целое имение!

Как ни старалась рассмотреть девушка вскинутые руки, вокруг была полная тишина.

-Прекрасный чернозем под виноградники! В полное владение целых полтора вихра (га) земли! Особняк и хозяйственные постройки в отличном состоянии! – нахваливал аукционист.

Но все молчали… Девушка в недоумении оглядывалась, не понимая, в чем причина такого затишья.

-Налоги с имения не будут взыматься в течении года, со дня ее приобретения новым владельцем! Владелец имеет полное право продать имение и вернуть себе часть затраченных на него средств, – аукционист не сдавался, но все было бесполезно.

Девушка решительно вскинула руку, у нее было всего два золотых и, если кто-то решит перебить цену, она очень расстроится. Ведь это ее единственный шанс обрести наконец-то свой дом.

Однако, судя по недоумевающим взглядам окружающих, она явно делает что-то не то.

-Один золотой-раз! Один золотой-два! Один золотой- три! Продано! – как-то уж очень быстро произнес аукционист. Девушка еще не успела опустить руку, как уже была полноправной хозяйкой имения.

Под насмешливые, а где-то и жалостливые взгляды, прошла в сторону стола, за которым сидел мужчина принимающий оплату и выдающий документы на имя нового владельца земель.

-Господин, скажите, а почему у имения такая низкая цена? – все же решила поинтересоваться девушка, хоть и слишком поздно. Решение она поменять уже не могла, да и не собиралась.

-Впервые на аукционе, - это был даже не вопрос, а скорее утверждение. Мужчина лишь на миг поднял на нее взгляд и снова вернулся к заполнению бумаг. Ответа от него девушка так и не дождалась.

-Поставь свою подпись здесь и здесь, - он ткнул пальцем где нужно было написать свои инициалы, - Писать то умеешь?

-Умею, - девушка быстро написала свое имя и недовольно поджала губы. Если она не одета как аристократка, это не значит, что не обучена грамоте.

-Это купчая на имение, - мужчина потряс перед ней бумагой с гербовой печатью.

-А это подробное описание, как добраться до поместья и отключить охранный артефакт. Сразу предупреждаю, - поднял мужчина вверх указательный палец, - Если будешь им пользоваться, его необходимо заряжать не позднее, чем раз в три месяца, - он вопросительно взглянул на девушку, все ли та поняла. Дождавшись молчаливого кивка, отдал ей бумаги и снова вернулся к работе.

Она заехала в этот городок из любопытства, когда случайно узнала о дате земельного аукциона. Да и разницы для нее особой не было, куда ехать. В поисках работы можно двигаться в любую сторону, вот она и решила хоть одним глазком взглянуть на счастливчиков, которые могут себе позволить купить участок земли.

Ей-то и надеяться на это было глупо. Куда ей с ее двумя золотыми? Нет, для нее это хорошее подспорье, хватит и на дорогу, и на проживание, пока не найдет работу. Но разве она могла мечтать, что за эти деньги ей повезет купить целое имение?!

Задумчиво шла в сторону постоялого двора, рукой проверяя время от времени драгоценные бумаги, которые были спрятаны в «надежном месте», а точнее в лифе ее старенькой, но вполне чистой блузки.

 

 

Глава 1

-Риска! Ты снова не привязала это отродье?! – громогласный голос тетки, заставил стайку мелких пичуг взлететь ввысь.

-Я же тебя предупреждала! Сегодня же голова этого щенка будет валяться в канаве! – громкий, щенячий лай был ей ответом.

-Ах…вот ты где! – увидев бегущую к ней девушку, немолодая женщина, уперев руки в бока, сдула с лица упавший светлый локон, свирепо прожгла ее взглядом.

-Ты посмотри! Посмотри, что натворило это отродье! – она указала рукой на землю, где в кучке перьев лежала мертвая тушка курицы.

-Это не он! – уверенно произнесла темноволосая девушка, нахмурив брови.

-Не он?! Не он?!! Может это я ее удавила? Это уже третья за пару дней! И до его появления, все куры были живы! – уперлась женщина, не понимая, почему девчонка не видит очевидного.

Белоснежный щенок подбежал к девушке и пару раз махнув хвостом, уселся у ее ног, порыкивая в сторону горластой тетки.

-Да он это! Я сам видел, - белобрысый мальчишка лет десяти, точная копия тетки, сидел на заборе, с высоты поглядывая на ругающихся мать и сестру. Его хитрый взгляд бы направлен на девушку, а ухмылка лишь подтверждала, что без него здесь не обошлось.

Риска была уверена, что мертвые куры это его рук дело. И если бы не договоренность с теткой, что она не станет таскать щенка с собой, то девушка могла бы прямо сейчас заявить, что он все это время был с ней, за исключением последних пары минут.

Это была ее вина, ведь привяжи она малыша, он бы послушно сидел на месте и тогда никто не смог бы обвинить его в случившемся, хотя, если Свен решил пакостить, то веревка не смогла бы его остановить.

Но три курицы! Это слишком даже для него. Пусть у них и самый богатый двор, но это не значит, что можно убивать птицу, для того, чтобы оклеветать несчастного щенка. И не повезло же малышу прибиться именно к Риске, когда та возвращалась от бабки Халет, свекрови тетки, а по совместительству и местной знахарки.

И ненависть Свена к Риске началась с того дня, как был достроен новый дом и каждый из семьи получил свою комнату. По меркам деревни дом был большим, но тем не менее, Свену пришлось делить комнату с младшим братом, когда Риске досталось, пусть и вдвое меньше, но отдельная.

Свен не желал мириться с такой несправедливостью, о чем и заявил отцу, от которого схлопотал увесистый подзатыльник и больше к этой теме не возвращался. Однако, Риска стала объектом его злых шуток и хулиганских выходок, с которыми, несмотря на разницу в возрасте, ей приходилось мириться. Ведь, как верно заметил этот конопатый мальчишка, она в их доме всего лишь приживалка.

-Риска! Еще одна курица… твой щенок вылетит с моего двора! – негодующе произнесла тетка и подхватив мертвую тушку, ушла в сарай.

-Не долго тебе осталось занимать мою комнату, сестренка! – выплюнул последнее слово пацан, спрыгнув с высокого забора.

-А ну, стой! – девушка поймала брата за ворот рубахи и встряхнула.

-О чем это ты? – пацан повернул к ней довольное лицо.

-Так ты еще ничегошеньки не знаешь! Скоро тебя отдадут Трушке, будешь его огрызкам сопли подтирать, да новых рожать. Последняя то его жинка год, как померла. Так ему новую подавай, - заметив, как побледнела девушка, резко дернулся и вырвался из ее хватки.

 

 

Девушка медленно брела вдоль лесополосы, в сторону маленького домика знахарки. Щенок шустро бежал впереди, иногда останавливаясь и лаем, подгоняя хозяйку, иногда забегая в густой кустарник, откуда раздавался смешной щенячий чих.

Слова двоюродного брата не давали Риске покоя. Она и вправду уже приближалась к брачному возрасту, но Трушка!!! Он ведь старый! Мотнув непослушными темными кудрями, постоянно выбивающимися из косы, она заметила на дороге всадника.

Риска удивленно наблюдала за его приближением.

«И чего его сюда занесло?»

Несмотря на проезжий тракт, находившийся рядом с их деревней, к ним редко заглядывали аристократы и богатеи. А то, что мужчина из их числа, девушка была уверена. Во-первых, скакун. Таких она никогда не видела. Черный, как крыло ворона, с шелковистой, гладкой шерстью, горделивой осанкой и тонкими ногами. Сразу видно, что породистый.

Во-вторых, сам мужчина. На нем были дорогие, хоть и немного припыленные одежды, да и держался он не менее гордо, чем его конь.

Заметив ее, всадник остановил скакуна.

-Где дом знахарки? – низким голосом спросил мужчина, разглядывая Риску. По всему было видно, что он очень спешит.

-Вы проехали поворот, - девушка рукой указала в сторону незаметной тропинки, ведущей в сторону домика знахарки, сама она еще не успела до нее дойти. Мужчина отвел взгляд от девушки и развернув коня, поскакал в указанную сторону.

«Странно, обычно богатеи не пользуются услугами деревенских знахарок. Если только…»

Девушка прибавила шаг и поспешила следом за всадником. Щенок догнал ее уже у самого дома Халет. Вороной красавец стоял у изгороди, а мужчина скорее всего был уже в доме.

-… в таверне у Пьяного болота, - до Риски донесся голос мужчины, как только она открыла дверь.

Вообще, на тракте было несколько постоялых дворов и та самая таверна, о которой упомянул незнакомец, как ни странно, пользовалась дурной славой. Это место порядочные люди стороной обходили, не говоря уж о богатых аристократах, которые предпочитали останавливаться в «Светлом ручье».

-Риска, собери все необходимое со второй полки, - скрипучим голосом приказала знахарка, как только увидела девушку. Та, быстро кивнув, шмыгнула в темную комнату, где Халет хранила все свои снадобья. Вторая полка, значит, резаная или колотая рана.

- … она не пойдет, - услышала девушка, выходя из комнаты.

-Она мне помогает, одна я не пойду. Плохое место! И как только тебя туда занесло, - ворчала старуха, накидывая на плечи темный платок.

-Она не пойдет! – твердо произнес мужчина, в то время, как Риска смотрела на него во все глаза. Красивый, светловолосый, с кошачьим разрезом глаз и хмурой складкой между бровей.

-Не пойдет она- не пойду я! – отрезала старуха и уверенно взглянула на мужчину.

Незнакомец нехотя согласился и вместе с девушкой покинул дом знахарки.

-Не отходи от меня ни на шаг! – тихо шепнул мужчина, наклонившись к Риске, чтобы не услышала Халет, которая вышла из дома. Едва ли мужчину заботила безопасность девушки, скорее его беспокоил еще один ненужный свидетель.

Риска слышала много историй связанных с тем местом. Она никогда не ходила ни в таверны, ни на постоялые дворы, лишь в деревенские дома, если знахарке нужна была ее помощь. Слабенький магический дар не делал из нее целителя, но оценить внутренние повреждения, остановить кровь, залечить неглубокую рану или снять жар, она вполне могла.

Связь с землей была сильнее и растения всегда откликались на ее магию, конечно, зная свойства каждого из них, ей не составляло труда делать настойки и зелья от всевозможных недугов. Чем иногда и пользовалась местная знахарка, свекровь тетки.

 

 

Глава 2

Пока Халет запрягала старую лошадку, Риска забралась в телегу вместе со щенком. Оставлять его у дома знахарки она не хотела, а поскольку до Пьяного болота путь не близкий, щенок просто устанет бежать за телегой всю дорогу.

К таверне они подъехали, когда уже стало темнеть. Мало того, что таверна имела дурную славу, так и само место навевало жуткие и неприятные ощущения, даже мороз шел по коже.

Пару раз Риске пришлось увернуться от пьяных туш, которые вывалились из таверны, потом незнакомец расчистил им с Халет путь. Но на лестнице все повторилось. Кто-то прокатился по ней вниз, чуть не сбив их с ног и все это действо происходило под пьяные выкрики и женские довольные визги.

Девушка старалась не смотреть по сторонам, шум, гам, неприятные запахи, все действовала на нее угнетающе. Она не понимала, зачем старуха потащила ее с собой в это место. Риска могла бы и отказаться от этой поездки, но зная скверный характер Халет, была уверена, что та просто не заплатит ей в следующий раз.

Пусть и несколько медяшек, но старуха исправно платила девушке за помощь, а еще Риске перепадало за изготавливаемые ею зелья. Тоже немного, но хоть что-то… Тетка хоть и покупала ей одежду, обувь и все необходимое, но деньгами не баловала. А ведь девушка работала на нее не меньше, чем наемные работники, которым, к слову, неплохо платили, по меркам их деревни.

-Стойте здесь, - приказал незнакомец и открыв ключом дверь, вошел в комнату. Через минуту выглянул и осмотревшись, жестом пригласил женщин войти.

В небольшой, тускло освещенной, несколькими свечами, комнате, им удалось разглядеть пару кроватей. На одной из них лежал мужчина. Судя по налипшим на лицо волосам и тяжелому дыханию, у него был жар.

-Проверь его, - бросила Риске старуха, наклонившись над своей сумкой и выставляя на колченогий табурет свои снадобья.

Девушка, осторожно откинув край покрывала с мужчины, заметила на его теле окровавленную повязку. Даже в плохо освещенном помещении, было видно, что ни сама постель, ни материал для перевязки, ни отличались чистотой.

Проведя над мужчиной руками, она просканировала его на наличие кровотечений и повреждений внутренних органов, как ее учила Халет. Сама знахарка не обладала и толикой магического дара, но даже без него могла на глаз определить, выживет человек или нет.

- Три ножевых ранения, занесенная инфекция и обильное кровотечение. Внутренние органы не задеты, - таково было заключение Риски, о чем она и сказала знахарке. Та удовлетворенно кивнула и приступила к работе.

-Прикажи принести кипяченой воды, - бросила она незнакомцу, который словно коршун, следил за всеми манипуляциями женщин.

-А ты, подготовь чистые повязки, - старуха осторожно снимала с тела мужчины грязную тряпицу.

-Ему нельзя вставать несколько дней. Передвигаться только на повозке, - спустя некоторое время, старуха закончила обрабатывать раны и повернула голову к незнакомцу.

-Вот этим, нужно обрабатывать раны пару раз в сутки. А этот отвар давать три раза в день, - Халет указала тонким кривым пальцем на склянки, не сводя взгляда с мужчины.

Взяв с него плату за работу, женщины покинули комнату и дождавшись, пока мужчина запрет дверь, двинулись к выходу из таверны.

Риска первой покинула здание, торопясь вдохнуть свежего воздуха. Старуха и незнакомец задержались в таверне. Если бы она знала, что слова незнакомца, не отходить от него ни на шаг, станут пророческими, она бы пересилила себя и задержалась бы там, с ними.

 

-Меня ждешь? – девушка даже вскрикнуть не успела, как оказалась в объятиях пьяного мужчины, от которого шел незабываемый «аромат» дешевого пойла, вперемешку с немытым телом и грязной одеждой.

-Отпусти! –она попыталась вырваться, сдерживая рвотные позывы.

-Идем, тебе понравится, - мужчина потянул упирающуюся Риску, в сторону конюшни, откуда со звонким лаем выскочил щенок.

-Пшел вон, - пнув, пытающегося укусить за ногу щенка, пьянчуга, шатаясь, продолжил путь к сеновалу.

Щенок заскулил, но попытки отбить у незнакомца хозяйку, не бросил. Если бы Риска не потратила силы на диагностику раненого, у нее получилось бы применить магию и выиграть немного времени, прежде, чем придет подмога.

Поборов брезгливость, девушка со всей силы вонзила свои зубы в руку громилы.

-Ах ты, дрянь! – мужчина одернул руку, отпустив Риску буквально на секунду. Не успела она обрадоваться, как перед лицом мелькнул здоровенный кулак и Риска погрузилась в темноту.

 

-Как она? – смутно знакомый голос, звон в голове и боль в скуле не могли заставить девушку открыть глаза. Рядом тихонько поскуливал щенок, прижавшись к хозяйке теплым боком и положив мордочку на живот.

-Жить будет… - Халет. Ее скрипучий голос Риска никогда ни с кем не перепутает.

-Вам лучше уехать, - произнес незнакомец и Риска попыталась открыть глаза. Над головой раскинулось звездное небо, а неудобный лежак, вдруг качнулся и дернувшись, заскрипел несмазанными колесами. Телега…

Произошедшее виделось, словно в тумане. Как ни пыталась девушка вспомнить, что произошло после удара, так и не смогла, лишь сильнее разбередила головную боль.

-Очнулась? Тебе чего было сказано? – прокаркала старуха.

«Значит, слышала слова мужчины».

-Зачем одна выскочила на двор?

-Что… Что произошло? – говорить было трудно, челюсть невозможно болела.

-Что, что… Ничего не произошло, слава Богам! Вовремя мы успели, - с укором произнесла знахарка и тяжело вздохнула. Риска тоже вздохнула, но только с огромным облегчением.

-Полежишь пару дней у мня, - проворчала Халет. Риска хотела возразить, но сил не было, да и понимала, что соваться в дом тетки среди ночи – не дело.

-Сыну сообщу, не переживай, - словно услышав ее мысли произнесла женщина. Сноху она не любила, но с сыном общалась.

За пару дней синяк, конечно, не сойдет, но станет менее заметным, благодаря одному зелью, которое Риска варила для Халет на продажу. Главное, чтобы челюсть не пострадала, а вот жевать ею, теперь, не скоро придется.

Девушка мысленно благодарила Богов, что отделалась лишь легким испугом и огромным, насколько она могла предположить по силе удара громилы, синяком. Даже не подозревая, чем ей, всего через пару дней, аукнется эта самая поездка.

 

 

Глава 3

Возвращаясь в деревню, Риска ловила на себе странные людские взгляды. И дело было даже не в цвете щеки. Ушибы, ссадины и синяки для деревенских не редкость. Никого здесь этим не удивишь.

-Явилась, горе-горькое, - заметив вошедшую на двор племянницу произнесла тетка, укоризненно качая головой. Риска оглянулась и поймала на себе взгляд дядьки, который быстро развернувшись, пошел в сторону огорода.

-А разве Халет не сказала вам…

-Сказала! Да, что уж теперь, - тетка махнула рукой и пошла в сторону сарая, оставив Риску в полном замешательстве стоять посреди двора.

Девушка ничего не понимала. Почему тетя с дядей так отреагировали на ее появление? Ну, провела она у знахарки пару дней и что здесь такого?

Она и раньше оставалась у Халет, если той была необходима ее помощь. Что сейчас изменилось?

Весь день, как всегда, Риска провела в поле и в перерывах на перекус, никто из семьи не проронил ни слова, даже Свен, что было для него совершенно не свойственно, ел молча, ни разу не взглянув на сестру.

 

-Риска, чего глаза опустила? – отдыхая после работы, она бродила со щенком, рядом с лесочком, когда ей навстречу вышла Далика. Единственная, среди деревенских подружек, которая всегда могла найти для Риски доброе слово.

-Подними взгляд и плюнь на всех, - воинственно произнесла светловолосая девушка, отбрасывая длинную косу за спину.

-Ты, о чем? - Риска удивленно смотрела на подругу.

-Понятно! Тетка Капа ничего тебе не сказала, - Далика нашла траву погуще и опустилась на нее, жестом приглашая Риску присоединиться.

-Далика, я вообще ничего не понимаю! – со слезами в голосе произнесла Риска, - Словно все вокруг меня сговорились, а мне не сказали, почему смотрят на меня, как на вражину.

-Риска. Не смей реветь! Не знаю, откуда пошла молва… Но нашинские прознали, что ты была на Пьяном болоте… А потом твое лицо, - девушка обвела пальцем синяк на щеке Риски.

-И что? На Пьяном болоте я была не одна! А что лицо? Да, просто дверью меня зашибли! – возмущенно вскрикнула Риска, еле сдерживаясь, чтобы не разреветься.

-Да я-то тебе верю… А вот наши… - Далика не знала, как сказать подруге о том, что местные считают ее, падшей женщиной.

-Да что наши? Можешь хоть ты мне сказать?

-Ты же знаешь, что Трушка с теткой твоей уже сговорились? – начала девушка издалека.

-Да, Свен мне на днях проговорился… Но при чем тут Трушка?!

-Так вот… Трушка разорвал сговор… - Далика красноречиво взглянула на подругу и по ее округлившимся от удивления глазам, поняла, что до Риски наконец-то дошло.

-Меня что… считают… Но ведь это не правда!! – Риску даже не обрадовала новость о том, что ненавистный жених отказался от нее. Теперь, у нее и вовсе не будет ни одного.

-Далика! Это ведь легко проверить! Халет… - девушка не договорила, заметив на себе печальный взгляд подруги.

-Риска, Халет твоя родня. Думаешь, кто-то поверит ей?

-Но ведь это правда! – девушка подскочила на ноги, а рядом раздался заливистый лай щенка.

Злость и обида затопили душу девушки. На Халет, которая, будь она не ладна, потащила ее в ту таверну, на того пьянчугу, из-за которого ее ославили на всю деревню, на тетку, которая даже словом не обмолвилась и лишь прятала взгляд, даже на Свена, который молчал.

Они ведь прекрасно знают правду, почему молчат?!

 

-Всем рты не заткнешь, - участливо произнесла Далика, поглаживая по руке, устало опустившуюся на траву подругу.

-И как мне теперь… - как ей жить в этой деревне, где все будут тыкать в нее пальцем и обвинять в несуществующих грехах? А как же семья? Не теткина, с ними все ясно. На нее не посмотрит ни один парень! И ходить ей век в девках!

-Уехать тебе надо, - тихо изрекла Далика.

-Куда? Мне некуда ехать… - мать Риски давно умерла, отца она даже не знает, если бы не тетка, неизвестно, где бы она сейчас была.

-Я слышала от Транга, что на юге Румии, там, где не бывает зим, есть базар… или как его называют… не помню! Там продают земли…

-Как это? – Риска вскинула на подругу удивленный взгляд. Разве земли могут продавать? Все они принадлежат аристократии. Но если Транг так сказал, значит, правда. Муж Далики никогда не врет.

-Ну, есть такие земли, кажется они называются отказными, но это не значит, что от них отказались, - пояснила девушка, - Просто некоторые из них были конфл…косфи…тьфу ты, кон-фис-кованы у неугодных короне богатеев, а от каких-то и вправду отказались… Хотя, никак не возьму в толк, как можно взять и отказаться от земли… - и Риска тоже этого не понимала. Здесь земля была их кормилицей и люди бы рады урвать себе кусок побольше, но за все нужно было платить.

Их деревня принадлежала барону Грохому и желающие приобрести дополнительный участок земли, должны были отправить запрос, как и поступила ее тетка. Но чем больше земли, тем больше и налог. И не каждый мог оплатить такую сумму, у многих хоть и были большие семьи, но ведь все эти рты нужно было еще и прокормить, а если год не урожайный…

У тетки таких проблем не было, ведь Риска маг земли, правда, кроме самой тетки, ее мужа и Халет, никто об этом не знал. Благодаря богатым урожаям они смогли не только приобрести дополнительные земли, но и отложить деньги на постройку нового дома. Не говоря уж о том, что пользовались и наемной силой, да и в кубышке деньги водились.

Но даже несмотря на их достаток, они полностью зависели от воли хозяина земель, реши он снести деревню, их просто выкинут из домов, и никто не вернет им затраченных на постройку средств.

Риска никогда не думала о том, что именно она стала счастливой «подковой» для этой семьи. Девушка была благодарна, что ее не бросили и не отдали в приют, она росла в семье, рядом с близкими людьми, пусть и не очень ее любящими.

-Но ведь это так далеко, как я туда доберусь? – задумчиво произнесла Риска, откидывая с лица непослушный локон.

-А может все еще наладится и забудется…- пыталась она успокоить себя, и сама не верила в сказанное. Такое не забывается…

-Может и правда, наладится…- так же неуверенно произнесла Далика, которая прекрасно понимала, каково сейчас подруге. Риска кроме деревни и ближайшего города и не была нигде. Ей сейчас, даже думать было страшно, что придется уехать одной, в неизвестность.

-Раз тетка тебе ничего не сказала, значит, все останется по-прежнему, - Далика пыталась подбодрит поникшую Риску, но зная Капу, была уверена, что это лишь временное затишье.

Возвращаясь в дом тетки, Риска пыталась отогнать от себя невеселые мысли, но на душе было не спокойно.

 

 

Глава 4

-…сегодня трое не вышли, а завтра? – Риска не успела войти в дом, как услышала обвинительный голос дядьки.

-Поговорят и забудут, - неуверенно отмахнулась от него тетка, загремев посудой.

-Забудут ли? А если слухи до барона дойдут? – Риска замерла на пороге, не желая подслушивать их разговор, но и выйти из дома побоялась.

-Ну чего ты накручиваешь? – возмутилась тетка.

-Ты, Капка, конечно права, что защищаешь племяшку, а о нас ты подумала? Кто нас то защитит, коли барон с земли погонит? – не сдавался дядька.

-Говорил тебе, отправь девчонку в академию, так тебе все денег было жаль. Жила бы она сейчас подальше…

-Ты в своем уме? Если бы она подальше жила, не было бы у нас ни земли, ни нового дома! А с чего бы я ей учебу оплачивала?! – прикрикнула на мужа тетка.

-Так ведь сестра твоя… - начал было дядька и Риска прислушалась, но тетка быстро его оборвала.

-Не смей даже упоминать о ней! – грозно зашипела Капа.

-Ты, вот что, думай, что хочешь, но девчонке надо уехать! – твердо произнес мужчина, и стукнул кулаком по столу. Риска даже вздрогнула, но решительно сделала шаг, войдя в дом.

-Я уеду, – поймала на себе удивленный взгляд тетки и грозный, ее мужа.

-Подслушивала, значит, - тетка перекинула полотенец через плечо и уперла руки в бока.

-Так получилось… Я уеду! – уже тверже произнесла девушка.

-Куда собралась-то? Уедет она! – взмахнула руками Капа, а в ее глазах мелькнула тревога.

-Я все понимаю, хоть и вины моей в том нет, но вам еще ребят растить, а я не пропаду.

 -Не слушай ты его, оглашенного! – тетка махнула в сторону мужа рукой и поймала на себе грозный взгляд. Дядька никогда ее не обижал, часто прислушиваясь к жене, но время от времени мог настоять на своем.

-Дядя Гавр прав, не уеду я, и вам житья не будет, - Риска присела на широкую лавку, проведя руками по лицу.

-Ну, куда ты уедешь-то, глупая? Здесь твой дом…- начала было тетка, медленно присев рядом с девушкой и обняв ее, прижала к себе. Пусть она и понимала, что это был единственный выход, но Риску было жалко, ведь ни в чем не виновата девка. А уж за восемь лет привязалась она к племяшке всем сердцем. Да, в любви теткиной та не «купалась», так ведь и пацаны получали минимум ласки, женщина была хоть и крутого нрава, но справедливого.

-А что меня здесь ждет? – девушка подняла глаза на тетку и заметила ее растерянный взгляд. Если честно, Риска даже не ожидала от тетки поддержки. Конечно, та воспитывала ее, растила, заботилась и лечила, когда еще девчонкой та шибко простудилась зимой. Но в остальном она старалась никогда не принимать ничью сторону. Если ругала, то всех, ни за кого не вступалась, а вот хвалила редко.

-Нет! И речи быть не может! – твердо произнесла тетка, вставая с лавки.

-У меня есть несколько монет, на дорогу хватит, - словно не слыша женщину, произнесла Риска, печально взглянув на Гавра.

-Далика сказала, что на юге Румии можно найти работу и жилье, - она не собиралась рассказывать об отказных землях, ведь ей там все одно ничего не светит, а вот найти работу там, говорят можно.

-И чего же твоя Далика сама туда не едет, раз там все так хорошо? – раздраженно бросила тетка.

-Так ведь им и здесь не плохо живется, - пожала плечами Риска, не понимая, отчего тетка так завелась.

-Риска, ты это… не выдумывай. На дорогу и на первое время деньги у тебя будут! - произнес мужчина и уверенно взглянул на жену, та лишь кивнула, тяжело вздохнув.

-А что со щенком-то твоим делать? – всплеснула руками женщина, вспомнив о проделках непоседливого пушистика.

-С собой заберу, - грустно улыбнулась Риска, даже не допуская мысли, оставить щенка родне.

 

                                                                 ***

Спустя неделю, Риска попрощавшись с родными, вместе с щенком и небольшим скарбом устроившись на одной из телег, снаряженных Трангом, отправилась в портовый город.

Дорога заняла десять дней пути, так долго Риска еще ни разу не путешествовала. Ей хоть и было страшно, но присутствие Транга - мужа Далики, придавало девушке уверенности. Пусть о ней и распустили нехорошие слухи, но ни подруга, ни ее муж в них не верили.

На протяжении всего пути Риска не отставала от мужчины с расспросами. Почему именно по морю? Разве нельзя по суше? А почему там не бывает зим? Сколько им добираться морем, если по суше слишком долго?

Транг терпеливо рассказывал девушке обо всем, что знал сам. Риска каждый раз поражалась его осведомленности и совсем не понимала, как такой умный человек, как Транг, все еще не уехал из их, богами забытой деревни?

-У Далики там родители, не бросит она их, - печально ответил мужчина, запрягая лошадь и оглядываясь на остальных, проверяя, все ли готовы к отбытию с места их стоянки.

-Ты помнишь наш уговор? Во всем слушаться меня! Ни с кем ни говорить! От меня не отходить! – Риска лишь кивала, шевеля губами и повторяя про себя все правила, установленные Трангом. Она на всю жизнь запомнила свою беспечность, которая привела ее к таким последствиям.

В портовом городе Дарве, они провели три дня, ожидая окончания подготовки судна к отплытию. Все это время Риска не покидала своей комнаты, которую ей снял мужчина. А ей так хотелось взглянуть на этот город, хоть одним глазком. А еще она никогда не видела море… Но по рассказам Транга, здесь было опасно гулять одинокой девушке.

Сам же он, следил за тем, чтобы весь его товар погрузили на корабль и гулять по городу Трангу было просто некогда. Правда, ему еще приходилось выгуливать и щенка, но собака оказалась на редкость сообразительной и дела свои, малыш делал быстро.

Вот так из одной закрытой комнаты, Риска переместилась прямиком на корабль, снова став узницей закрытой комнаты, в которой было расположено всего два лежака, один над другим. Девушка даже не успела рассмотреть сам парусник, но его размеры произвели на нее неизгладимое впечатление. Открыв рот и чуть не выронив из рук корзину, в которую был засунут щенок, она с изумлением пялилась на судно.

Да, нечета их маленьким рыбацким лодкам, в которых мужики ловили мелкую рыбку в их неглубокой речушке.

А море она все-таки увидела, на второй день, когда Транг отвел ее в гальюн. Она слишком долго терпела, не понимая, где найти на корабле, так необходимое ей отхожее место. Впрочем, щенок тоже первые два дня пытался выбраться из комнаты, каютой это место нельзя было назвать даже с натяжкой, царапая лапой дверь. Но после долгих уговоров, все же начал ходить в деревянный, коряво сбитый из досок ящик, наполненный песком.

А потом началось это…

 Морская болезнь, за несколько дней, измотала девушку, не давая ей возможности не то, что перекусить, даже сделать глоток воды, который тут же выходил наружу, не желая оставаться в организме. Она настолько ослабла, что даже не могла встать с лежака, чем сильно напугала Транга.

Боясь применять магию при мужчине, она терпела до последнего, пока не поняла, что еще немного, и просто умрет от обезвоживания. Тогда муж Далики и узнал о ее даре, но ничего не сказал, просто покачал головой, понимая, кто на самом деле помогал семье Капы и Гавра.

-Тебе бы в Академию, - придерживая деревянную плошку с похлебкой, наблюдал, как она медленно ест.

-Скажешь тоже! Где мне взять столько денег? – так и не доев, девушка устало опустилась на лежак.

«Ну хоть не зеленая» - подумал мужчина, заметив, как после еды, к Риске стал возвращаться привычный цвет лица.

-А что же тетка? Если она знает о твоем даре, почему не помогла? – хмуро поинтересовался мужчина, выливая недоеденную похлебку в миску собаки.

-Может и помогла бы… если бы не случилось все это, - девушка неопределенно махнула рукой.

-Мне ведь только исполнится восемнадцать, а в Академию разве принимают раньше? – поинтересовалась она у мужчины.

-Нет, раньше точно не принимают…

-Но, теперь уж, какая разница, - махнула рукой девушка, понимая, что этот шанс она упустила. Тетка действительно не обидела ее, дав в дорогу три золотых. По меркам их деревни, это огромные деньги. Но вот судя по стоимости комнаты на постоялом дворе в Дарве, где она потратила почти все свои накопления, жизнь слишком дорогая.

Риска могла лишь надеяться, что там, на юге, куда направляется их судно, ей удастся продержаться на эти три золотых, пока не найдет подходящую работу.

 

 

Глава 5

Уже чуть больше месяца, они были в плаванье. И если бы не дар Риски, девушка просто не представляла себе, как справилась бы без мытья тела, а уж тем более волос. Питьевая вода была на судне в ограниченном количестве и, если бы не артефакты стазиса, уже через неделю бы протухла. Поэтому ее использовали лишь для приготовления пищи и питья, ни о каких водных процедурах речи не было.

Как же девушка ждала этого дня!

Наконец-то, их судно прибыло к месту назначения, а точнее, в портовый город Слунж. Щенок подрос за время пути и больше не помещался в корзину, куда Риска с упорством пыталась его запихнуть, но Транг убедил ее оставить эту затею.

-Не страшно, сейчас начнется разгрузка корабля и никто не обратит внимания ни на тебя, ни на собаку. Можешь брать свои вещи и спускаться. Только не отходи далеко, будь в поле моего зрения.

Девушка послушно выполнила распоряжения Транга, ни на шаг не отходила от того места, где ее мог, при необходимости, видеть мужчина. Щенок смешно принюхивался и иногда чихал, так же осматриваясь вокруг, даже успел немного побегать.

-Вард - мой хороший друг, - когда Транг закончил с делами, они пешком направились вглубь города.

-У него своя ферма и маленькая таверна, - пока мужчина рассказывал Риске свою историю знакомства с Вардом, девушка крутила головой по сторонам, рассматривая окрестности. И даже тяжелый мешок с вещами, который периодически скатывался с плеча, не мешал ей с восхищением любоваться красивым городом.

-Транг, смотри! Что это за плоды? – она перевела изумленный взгляд с дерева на усмехнувшегося мужчину. Он и не подумал, что для девушки все здесь в новинку.

-Абрикосы, кажется, - произнес он, почесав макушку. Транг не любитель фруктов и ему было как-то все равно, где они растут. Как торговец, он, конечно интересовался местными товарами и продукты тоже присутствовали в списке. Но фрукты, товар слишком скоропортящийся, поэтому совсем не интересовал мужчину.

А Риска, подняла с земли упавший фрукт и вдохнула его восхитительный, нежный и ни с чем несравнимый аромат. Конечно, на родине тоже были фрукты, особенно она любила яблоки. Именно в саду тетки они успевали созревать, благодаря дару Риски, и даже радовали семью всю зиму, сохраняя свою свежесть при помощи артефакта стазиса, который, опять же Риска подпитывала своей магией.

А еще лесная земляника, даже пару сезонов получилось вырастить маленькие дыни, но вот это…

-Не вздумай его есть! – голос Транга разрушил волшебство момента и Риска тяжело вздохнув, не без сожаления, положила фрукт, обратно на землю.

-А ты уверен, что семья Варда приютит меня? – девушка любила животных и возможно у нее будет возможность устроится на ту самую ферму, о которой говорил Транг.

-Не уверен, но они могут знать людей, кому требуется рабочая сила, - они как раз проходили рядом с площадью, на которой расположилось множество лавок и Риска не успела заметить, как оказалась в шумной толпе.

Если бы она не боялась потеряться, то несомненно задержалась рядом с лавкой, от которой шел умопомрачительный запах выпечки, а торговец расхваливал какую-то пахлаву. Или вот здесь, рядом с душистыми, но неизвестными ей фруктами. А еще была лавка со специями, но таких она тоже никогда не видела.

И ей бы все это рассмотреть, понюхать, попробовать, но Транг даже не замедлил шаг, поэтому девушке приходилось спешить следом, не забывая проверять щенка, которого не смущала эта шумная толкотня.

 

-Транг, светлого солнца, дорогой. Рад! Рад, что решил навестить старого друга, - смешной, круглый мужчина, с лысой головой, привлек внимание девушки, даже больше, чем красивый каменный двухэтажный дом.

-Вард! Давно не виделись, - Транг крепко обнял мужчину, дружески похлопав по спине.

-О-о, да ты не один? – толстячок внимательно разглядывал Риску, а потом перевел вопросительный взгляд на друга.

-Знакомься, подруга моей Далики- Риска, - произнес Транг, заметив выбежавших из дома парочку ребятишек.

-Вард! Почему держишь гостей в пороге? – звонкий женский голос прервал их знакомство и следом за ребятней из дома выплыла румяная темноволосая женщина.

-Транг, здравствуй дорогой, рады тебя видеть, - она проплыла мимо толстяка и быстро обняв Транга, бросила теплый взгляд на Риску.

-Друзья Транга-наши друзья. Идемте в дом, - заметив рядом с Риской щенка, который внимательно наблюдал за незнакомцами, женщина кивнула детям, и они тут же оказались рядом.

-Меня зовут Фая, а эти непоседы, Падар и Валик- наши сыновья. Не переживай, они присмотрят за твоим щенком, - словно прочтя мысли Риски произнесла женщина. Подхватив девушку под руку, повела в дом.

Транг и господин Вард обсуждали свои дела, а госпожа Фая вместе с молоденькой девушкой накрывали стол в столовой, Риска в это время, с интересом рассматривала шикарную гостиную. Дорогие ковры, изысканная мебель, фарфоровые вазы, все это навевало на нее воспоминания, когда она жила в роскошном особняке вместе со своей матерью.

У Риски было столько нарядов, что для них, в ее покоях была отведена отдельная комната…гардеробная. У нее даже была няня и пара учителей. Не говоря уже о количестве прислуги, имена которых девушка даже не пыталась запоминать.

-Как дела на ферме? – поинтересовался Транг, закидывая в рот кусочек отбивной.

-Так нет у нас фермы. Продали мы ее, - Вард подлил другу вина и подмигнул супруге.

-Продали? – удивленный взгляд Транга прошелся по супругам, а Риска нахмурилась.

-Да, нам и таверны хватает, да и вложились мы в ресторан Рока. Помнишь его? – Вард вытер губы белоснежной салфеткой.

-Рок… Это тот весельчак!

-Да-да, он самый. Теперь у него свой ресторан. И надо сказать очень прибыльный. Нам давно предлагали продать ферму, вот мы с Фаей все обсудили и решили рискнуть. А ты почему интересуешься, дорогой?

-Да, вот. Думал, получится устроить на ферму Риску…- Транг бросил извиняющийся взгляд на девушку. Риска была расстроена, но все же устало улыбнулась.

-Ах вон что! И надолго ты к нам? – Фая заметив стушевавшегося супруга, решила сама поинтересоваться планами девушки.

-Не знаю… Наверное, надолго.

-Значит, работа тебе нужна, - кивнула Фая словно отвечая на свои же мысли.

-Да и устроить Риску нужно на первое время, - заметил Транг, ставя на стол опустевший бокал.

-Жилье не проблема, - махнула рукой Фая, - у нас в таверне есть несколько свободных комнат для работников. Небольшие, но какая-никакая крыша над головой. А вот работа…

-Вард! Так ведь Року в ресторане требуется разносчик! – вскрикнула Фая, всплеснув руками. Риска заметила, что люди здесь были более эмоциональны, чем у них на севере.

-Требуется, - подтвердил Вард и перевел взгляд на Риску, - только он должен знать грамоту.

-А я знаю! И читать, и писать могу. Считать тоже…- девушка с надеждой смотрела на переглядывающихся супругов.

-Так ведь это совсем другой разговор! – радостно произнес Вард и подлив вино в бокалы, залпом осушил свой.

-Будет тебе работа, девочка!

 

 

Глава 6

Пару лет спустя

-Итак, следующий лот земельного аукциона, имение «Цветущие холмы». Начинаем с одного золотого, - громогласно произнес мужчина и стоявшая в толпе темноволосая девушка, поежилась, осматриваясь, кто же решится поднять цену.

Один золотой! Это ведь шутка?! Даже породистый конь стоит дороже! А тут целое имение!

Как ни старалась рассмотреть девушка вскинутые руки, вокруг была полная тишина.

-Прекрасный чернозем под виноградники! В полное владение целых полтора вихра (га) земли! Особняк и хозяйственные постройки в отличном состоянии! – нахваливал аукционист.

Но все молчали… Девушка в недоумении оглядывалась, не понимая, в чем причина такого затишья.

-Налоги с имения не будут взыматься в течении года, со дня ее приобретения новым владельцем! Владелец имеет полное право продать имение и вернуть себе часть затраченных на него средств, – аукционист не сдавался, но все было бесполезно.

Девушка решительно вскинула руку, у нее было всего два золотых и, если кто-то решит перебить цену, она очень расстроится. Ведь это ее единственный шанс обрести наконец-то свой дом.

Однако, судя по недоумевающим взглядам окружающих, она явно делает что-то не то.

-Один золотой-раз! Один золотой-два! Один золотой- три! Продано! – как-то уж очень быстро произнес аукционист. Девушка еще не успела опустить руку, как уже была полноправной хозяйкой имения.

Под насмешливые, а где-то и жалостливые взгляды, прошла в сторону стола, за которым сидел мужчина принимающий оплату и выдающий документы на имя нового владельца земель.

-Господин, скажите, а почему у имения такая низкая цена? – все же решила поинтересоваться девушка, хоть и слишком поздно. Решение она поменять уже не могла, да и не собиралась.

-Впервые на аукционе, - это был даже не вопрос, а скорее утверждение. Мужчина лишь на миг поднял на нее взгляд и снова вернулся к заполнению бумаг. Ответа от него девушка так и не дождалась.

-Поставь свою подпись здесь и здесь, - он ткнул пальцем где нужно было написать свои инициалы, - Писать то умеешь?

-Умею, - девушка быстро написала свое имя и недовольно поджала губы. Если она не одета как аристократка, это не значит, что не обучена грамоте.

-Это купчая на имение, - мужчина потряс перед ней бумагой с гербовой печатью.

-А это подробное описание, как добраться до поместья и отключить охранный артефакт. Сразу предупреждаю, - поднял мужчина вверх указательный палец, - Если будешь им пользоваться, его необходимо заряжать не позднее, чем раз в три месяца, - он вопросительно взглянул на девушку, все ли та поняла. Дождавшись молчаливого кивка, отдал ей бумаги и снова вернулся к работе.

Она заехала в этот городок из любопытства, когда случайно узнала о дате земельного аукциона. Да и разницы для нее особой не было, куда ехать. В поисках работы можно двигаться в любую сторону, вот она и решила хоть одним глазком взглянуть на счастливчиков, которые могут себе позволить купить участок земли.

Ей-то и надеяться на это было глупо. Куда ей с ее двумя золотыми? Нет, для нее это хорошее подспорье, хватит и на дорогу, и на проживание, пока не найдет работу. Но разве она могла мечтать, что за эти деньги ей повезет купить целое имение?!

Задумчиво шла в сторону постоялого двора, рукой проверяя время от времени драгоценные бумаги, которые были спрятаны в «надежном месте», а точнее в лифе ее старенькой, но вполне чистой блузки.

 

 

-Привет мой хороший, - девушка потрепала крупного, белоснежного пса по холке, который послушно ждал ее рядом с постоялым двором и поправив на собаке примечательный ошейник, подошла к массивному дереву.

После того инцидента у таверны на Пьяном болоте, где ее собаку пнул пьянчуга, в Слунже был похожий случай, после чего Риска собрав все свои небольшие накопления, отправилась в лавку артефактора. Ей нужен был не просто ошейник, девушка хотела защитить пса от жестокости людей.

-Заждался? Ты не представляешь, как нам с тобой повезло, Буран, - прошептала девушка, спиной облокотившись на раскидистое дерево.

В первые несколько месяцев, живя в таверне Варда и Фаи в Слунже, она все ждала и ждала, когда же похолодает и выпадет снег, так и не веря, что здесь его просто на просто не бывает. Но так и не дождавшись, поняла, как скучает по холодным зимам, по тетке, дяде и даже по Свену. Именно тогда она и назвала собаку Бураном, как напоминание о своей родине.

Пес оправдывал свою кличку, за эти пару лет он превратился в крепкого, умного, белоснежного красавца, который стал надежным компаньоном и охранником для своей хозяйки.

-Знаешь, у нас теперь есть дом, - голубые глаза девушки сверкнули счастливым огоньком и пес, словно почувствовав ее радость, тихонько рыкнул, вильнув хвостом, чем вызвал звонкий смех девушки.

-Да-да, я тоже очень рада. Правда, нам еще нужно до него добраться… Но мы же с тобой справимся? – девушка присела перед псом на корточки и он, лизнув ее своим розовым языком, громко гавкнул, словно соглашаясь с ней.

-Идем, нужно собрать вещи и узнать, как нам добраться до Брамта, - произнесла Риска, входя на постоялый двор.

-Вы не подскажете, как мне добраться до Брамта? – девушка подошла к стойке, за которой стоял невысокий мужчина, именно он заселил ее в комнату на втором этаже, пару дней назад.

-До Брамта? Так туда каждый день ходят экипажи. Это ведь курортный город, поток желающих отдохнуть у моря, не иссякает круглый год. А вы…- он странно взглянул на Риску, она точно не была похожа на девушку, которая могла бы себе позволить отдых на дорогом курорте. Да что там, он сомневался, что ее денег хватит даже на комнату, в одном из небольших домиков, которые сдают отдыхающим.

-В Брамте я буду проездом, - она достала бумагу с описанием и показала мужчине. По мере прочтения, его брови поползли вверх от удивления. И все же, он воздержался от лишних вопросов, хоть любопытство никуда и не делось.

-Мне нужно понять, как долго добираться до поместья от города?

-До Брамта, если выедете с раннего утра, доберетесь уже к обеду. А вот до поместья… Не уверен, но думаю, к вечеру будете уже на месте, а может и раньше. Это смотря, удастся ли вам нанять экипаж, который согласится отвезти вас в Цветущие Холмы…

-А что, могут не согласится? – Риска была не уверена, что станет нанимать повозку и тратить те немногие сбережения, которые остались у нее после покупки поместья. Но в словах мужчины, был какой-то подвох…

-Да кто ж их знает? – ушел от ответа мужчина, вернув девушке бумагу.

Риска в последний раз взглянула на хозяина постоялого двора, который делал вид, что занят делом и хлопнув по бедру, подзывая Бурана, поспешила наверх.

Странно все с этим поместьем… Но раз никто, ничего не хочет ей рассказывать, она и сама разберется. Не впервой!

Она привыкла полагаться лишь на себя, несмотря на помощь Транга, который познакомил ее с Вардом и Фаей, а те в свою очередь присматривали за ней. Риска старалась не злоупотреблять их добрым отношением к ней и уже через полгода съехала из таверны. Сняв небольшую комнатку в доме находящимся рядом с тем самым рестораном, куда ее приняли на службу, опять же, не без помощи Варда, она начала новую жизнь.

 

 

Глава 7

До Брамта они вправду, добрались к обеду. Теперь, кто бы ей сказал, где найти свободную повозку и узнать стоимость поездки до Цветущих Холмов. Она как-то сразу не сообразила поинтересоваться об этом у возницы, который доставил ее и еще нескольких пассажиров до города.

С другой стороны, ей бы стоило немного прогуляться по городу, чтобы осмотреться и познакомиться со всеми достопримечательностями. Если она планирует здесь обосноваться, это будет не лишним.

Однако, пешие прогулки хороши, когда ты налегке, а вот с объемным саквояжем и увесистой котомкой, долго не погуляешь. Девушка раздумывала, как лучше поступить, когда на глаза ей попалась вывеска харчевни или на местный лад – трактир.

-Идем, нужно подкрепиться, кто знает, когда мы доберемся до дома, - девушка, подхватив поклажу, направилась в сторону небольшого трактира.

Войдя в плохо освещенное помещение, она немного огляделась. Несколько столиков, несмотря на обеденное время пустовали, правда в дальнем углу сидела мужская компания. У стойки, за которой прятались пузатые бочонки, стоял мужчина, с перекинутой через плечо тряпицей и наливал пиво в глиняный кувшин.

-Добрый день, - Риска медленно подошла к стойке, поймав на себе удивленный взгляд трактирщика.

-Здесь кормят или только… наливают? – она бросила взгляд на веселую компанию.

-И кормят и поят… Чего хотела то? – грубо поинтересовался мужчина.

-Поесть хотела и пса покормить, - в такт ему ответила Риска.

Жизнь в Слунже не прошла для нее даром, девушка научилась прекрасно общаться, как с приличными людьми, так и с такими вот грубиянами. Ясно, что трактир посещали простые смертные, да и находился он далеко от центра города. Но ведь и она не богачка.

-У нас нет разносолов, -высокомерно произнес мужчина.

-А я разве прошу показать мне меню? – изящная бровь девушки изогнулась в изумлении.

-Джил! – рявкнул мужчина, не отрывая взгляда от девушки, - Горячую похлебку и кусок отварного мяса за столик у входа.

Это он что, так намекнул Риске, куда ей присесть? Так она и не возражает! Бросив на стойку пару монет, она медленно направилась к указанному столу. Буран шел следом, не сводя глаз с шумной компании.

Разумеется, это заведение не сравнится с тем рестораном, в котором она работала, но невзирая на его низкий уровень, здесь было вполне чисто. Половые доски, хоть и были местами почерневшими, но мусора на полу не было, деревянные столы хорошо очищены, а маленькие окна под невысоким потолком, несмотря на мутность стекла, вполне прозрачные.

Пока девушка осматривалась, на столе перед ней появилась деревянная миска с похлебкой, кусок пирога и кружка, наполненная то ли отваром, то ли морсом. Понюхав содержимое, Риска удовлетворительно кивнула женщине, одобрив безалкогольный напиток.

-Мясо псу? – поинтересовалась полноватая разносчица, заметив сидящего рядом с хозяйкой Бурана.

-Поставьте миску на стол, я сама ему дам, - заметив идущий от мяса пар, ответила Риска.

-А вы у нас проездом? – женщина оказалась на удивление говорливой. То ли из-за отсутствия клиентов, то ли в ней просто бурлило присущее всем женщинам любопытство.

-Можно и так сказать, - Риска аккуратно помешивала деревянной ложкой похлебку, наблюдая за разносчицей, которая уверенно присела на лавку напротив девушки. От Риски не укрылось, как она мяла пальцы рук и девушка сделала себе мысленную пометку.

-Вы ешьте-ешьте. Похлебка свежая, ароматная, сама готовила, - произнесла женщина и доброжелательно улыбнувшись, сложила перед собой руки, облокотившись на стол.

-Так вы…

-Джил, меня так звать. Я жена того грубияна, - она махнула в сторону хмурого хозяина таверны.

-Риска, - улыбнулась ей девушка, поднеся ложку ко рту. Джил оказалась права, мясная похлебка и вправду оказалась вкусной. А их с Джил неторопливая беседа, еще больше подняла девушке настроение.

 

 

-…так значит, в Цветущие Холмы направляешься, - покачала головой женщина, наблюдая за Риской, которая протянула псу кусок остывшего мяса.

-Вы знаете то, чего не знаю я. Расскажите? – от девушки не укрылось задумчивое выражение лица женщины. Риска была уверена, что в таком месте, как этот трактир, хозяева обладали огромной информацией, возможно не всегда достоверной, но ей бы узнать хоть что-то.

-Кое-что знаю… Но лишь со слов посетителей, которые заглядывали к нам. Не уверена, что их рассказы тоже можно принимать за чистую монету…

Цветущие Холмы, как еще пара-тройка поместий была в запущенном состоянии. Дело в том, что несколько лет назад на эти земли пришла непонятная напасть, уничтожающая все плодово-ягодные посадки. Несколько участков с плодородными землями, были проданы владельцами из-за невозможности возродить ни виноградники, ни погибшие фруктовые сады. Продать их с выгодой, у владельцев не было никакой возможности, ведь на восстановление виноградников понадобилось бы около четырех лет. А фруктовых деревьев и того больше.

Услуги же магов земли были, во-первых, слишком дороги, а во-вторых, этих самых магов было слишком мало, владельцы рисковали остаться вообще без средств к существованию, ведь маги брали плату за каждый участок размером не больше десяти шагов, а учитывая размеры виноградника и фруктовых садов, выгодней было продать эти земли.

-И вся проблема лишь в отсутствии магов земли и их высокой оплате? – то, что для предыдущих владельцев земель оказалось проблемой, для Риски - ею не являлось.

-Ох, милая. Ты не первая, кто отважился на покупку этих земель. Но, к сожалению, все они уехали ни с чем, - тяжело вздохнула женщина, поглаживая фартук, лежащий на коленях.

-А вам-то, о чем сожалеть? – удивленно спросила Риска.

-Это как это о чем? – изумилась женщина.

-Так ведь нам приходится покупать пиво и эль для трактира втридорога у заезжих купцов! А раньше, нам их поставляли те самые поместья. А какой вкусный у них был яблочный сидр! У-м-м-м, -женщина восхищенно прикрыла глаза и поцокала языком.

-Конечно, мы не закупали дорогих элитных напитков, но ведь именно поместья снабжали ими всю округу. Рестораны и курортные дома для богачей. Эх, если бы не та напасть, - она удрученно махнула рукой.

А ведь Джил права! Риске вспомнилось, как Рок пенял на то, сколько денег приходится тратить на привозной алкоголь.

-Так значит, владельцы поместий в прежние времена были обеспеченными людьми? – подозрительно поинтересовалась Риска и вздрогнула от громкого крика мужчины, который требовал еще пива.

-Еще бы! Они процветали… тогда…Правда, до того, как мы приехали сюда, все земли и поместья принадлежали какому-то, не то герцогу, не то князю. Уж не знаю, что с ним случилось, но их разделили между несколькими хозяевами. А уж потом и вовсе распродали…

-Джи-и-и-л! Хватит трепаться! Иди работать! - зычный голос хозяина трактира заставил женщин вздрогнуть.

-Мне пора, но ты забегай к нам еще, - женщина быстро соскочила со скамьи, подбежала к стойке, ухватила пару кувшинов с пивом и направилась к той шумной компании.

-Нам тоже пора, правда Буран? – Риска подхватила свои пожитки и кивнув супругу Джил, покинула трактир.

 

 

Глава 8

Джил объяснила девушке, где она может нанять возницу с повозкой, заверив ее, что стоимость поездки обойдется ей в сущие гроши, ведь по словам женщины, до поместья не так уж и далеко ехать.

Но Риска восприняла ее слова по-своему, раз недалеко ехать, то и пешком можно дойти, решила девушка и направилась в сторону выезда из города.

До имения они добрались за полтора часа, если бы налегке, то были бы там и раньше. Однако, тюк с вещами и саквояж, с которым Риска не расставалась с самого Слунжа, сильно усложняли дорогу.

Благодаря указателям, которые находились на распутье, Риска уверенно направилась в сторону особняка, который уже виднелся с дороги, возвышаясь на одном из множества холмов.

Внушительные кованые ворота, встретили их закрытыми створками. Замочная скважина, имела вид круга, разделенного на восемь частей, на каждой из которых, был нанесен определенный знак. Если нажать неправильно, сработает охранный амулет и появление законников не заставит себя долго ждать.

Девушка достала бумагу с подсказкой и не без опаски, поочередно прикоснулась к трем из восьми знаков. Спустя минуту, ворота со скрипом распахнулись, впуская на территорию имения, новую хозяйку.

-Ну, вот, Буран. Кажется, мы дома, - произнесла Риска, закрыв ворота и оглядевшись.

К двухэтажному особняку вела мощенная камнем дорога. Рядом с воротами стоял маленький, деревянный домик с окном, у Риски бы язык не повернулся назвать его будкой. Резные карнизы, наличники, балясины и фризы, были украшенные причудливым деревянными узорами. Скорее всего, в этом милом домике должен был находится привратник.

 Вокруг раскинулся зеленый парк, прилично заросший, окинув его взглядом, Риска покачала головой. Зато Бурану все нравилось. Пес, сначала с опаской, а потом уже уверенно, побежал знакомиться с новой территорией.

Девушка медленно шла к особняку, внимательно осматриваясь по сторонам. Она, конечно мечтала о своем доме… Но этот особняк… Он был настолько огромным.

-А ведь я еще не видела виноградники, - Риска заметила Бурана, который уже оббежал особняк и направился к хозяйственным постройкам, расположенным немного дальше. Именно там был выход к виноградным плантациям и фруктовым садам.

-И где обещанные «цветущие Холмы»? – удрученно произнесла Риска, осматривая пустой чернозем. От богатых, когда-то виноградников, остался лишь один небольшой участок, который хоть и привлек ее внимание зеленым пятном, но даже отсюда девушка видела, что и он скоро погибнет.

-Буран, во что мы вляпались? Да, тут работы непочатый край! – пес задорно гавкнул, подбадривая хозяйку.

Разумеется, она предполагала нечто такое, но вымершие поля, вкупе с огромным особняком и запущенным парком, привели ее в уныние. Она никогда не боялась работы, но такой объем в одиночку осилить ей будет очень сложно. А ведь денег не так и много, учитывая то, что она еще не видела, в каком состоянии сам особняк.

-Ладно, идем в дом, осмотримся, да и вещи нужно уже где-то оставить, а то столько дел, а мои руки, боюсь сегодня просто не поднимутся.

Холл особняка встретил их запустением и пыльным полом, на котором оставались следы, стоило Риске войти в дом, а Буран поприветствовал особняк звонким чихом.

-Беги наверх, проверь второй этаж, а я пока здесь осмотрюсь, - девушка указала псу рукой в сторону лестницы и направилась туда, где, по ее мнению, должны были располагаться служебные помещения.

Не успела она войти в огромную кухню, как услышала злобный лай собаки и бросилась в сторону лестницы.

Буран нетерпеливо царапал когтями одну из множества дверей, пытаясь войти в комнату. Заметив Бегущую к нему хозяйку, усилил напор.

-Молодец, - девушка взяла пса за ошейник и отодвинула в сторону. Легонько нажав на ручку двери, осторожно заглянула в проем.

-За мной, - скомандовала Бурану и прошмыгнула в комнату. Никаких посторонних звуков, кроме льющийся из крана воды, видимо не званный гость был в ванной. Судя по вещам, небрежно брошенным на кресло, выйдет он оттуда не совсем одетым…

-Ты кто? – тут же раздался мужской голос, напугавший Риску и заставивший ощетиниться зарычавшего Бурана.

Повернувшись на голос, девушка уже было хотела ответить, когда увидела высокого, симпатичного мужчину… в одном полотенце.

-Эм-м-м… я… А вы кто? – попыталась скрыть смущение, а вот страха не было. Магии она от него не чувствовала, а оружие… Так если оно и есть, сначала ему нужно до него добраться. В отличие от незнакомца, у Риски есть сильный охранник, поэтому она может себе позволить еще немного насладится видом красивого тела.

-Девочка! Ты как сюда попала? – мужчина попытался сделать шаг, но его остановил громкий рык Бурана.

-Наверное, как и вы, - пожала плечами Риска.

-Да?! – удивленно произнес незнакомец и бросил взгляд на распахнутое окно. Только сейчас до девушки дошло, что в холле не было посторонних следов, так же, как и на лестнице.

-Вы что, пробрались в дом незаконно?! – возмущенно произнесла Риска.

-А ты? Ты тоже незаконно, - усмехнулся мужчина, поправив сползающее с бедер полотенце. Только взглянув на пса, улыбка медленно сползла с его лица.

-Да ладно! – он словно понял смысл происходящего и засмеявшись, потряс головой и с его волос, капли воды разлетелись в стороны. Ну, ладно девчонка. А пес? Он не смог бы залезть в окно, да и у его хозяйки, просто бы не хватило силенок поднять такую тушу.

-Убери собаку, мне нужно одеться, - уже серьезно скомандовал коварный тип, приятной наружности.

-Вот еще! Сначала я хочу знать, кто вы такой и зачем пробрались в дом? – Риска, скрестив на груди руки, сверлила недовольным взглядом мужчину.

Он мог бы позволить полотенцу упасть и смутить девушку еще сильнее, а потом воспользоваться замешательством… Однако, огромный пес, мог вполне принять его действия, за угрозу хозяйке, а терять части своего тела, мужчина был не готов.

Но и рассказывать о себе не спешил. Откуда ему знать, кто эта пигалица? Возможно, она и так осведомлена, кто сейчас стоит перед ней.

-Неужели это так важно? – попытался смягчить девушку, своей самой обворожительной улыбкой.

-Я клянусь, что не имел и в мыслях нанести вред ни дому, ни его хозяевам. Давай на этом и разойдемся, - снова подтянув полотенце, вопросительно взглянул на Риску.

-Дай мне одеться, и я сразу уйду. Можешь даже проверить мои карманы, в них нет ничего, чтобы я взял из этого дома…

-И как часто вы сюда наведываетесь? - на Риску хоть и подействовала его очарование, но у нее в голове, уже созрел интересный план, и она сдержалась, чтобы не расплыться лужицей перед этим странным… но вполне привлекательным незнакомцем.

-Было пару-тройку раз… -начал было мужчина, но Риска по его хитрому взгляду поняла, что больше.

-Хорошо устроились, - Риска бросила взгляд на кровать, на скомканную простыню из довольно дорогого материала, который напомнил ей о доме матери. Правда, сама девушка не любила спать на таких, слишком скользкие и холодные.

-Не плохо, - подтвердил мужчина, не понимая, к чему ведет пигалица.

-Если не ошибаюсь, в гостинице, такой номер с удобствами обошелся бы не меньше, чем в золотой, - приложив палец к губам, Риска сделала задумчивый вид.

-И из расчета ваших посещений, вы должны мне не много-не мало… семь золотых.

-Сколько?! Пигалица… ты в своем уме?! – его возмущению не было предела. Да, в хороших гостиницах действительно такие цены, но здесь-то не гостиница!

-А что не так? – удивленно произнесла Риска, заметив, как разозлился мужчина. Пигалица! Она ему покажет пигалицу!

Может, по сравнению с ним она и невысокая, но вполне среднего роста, бывают девушки и меньше.

-Во-первых, меня здесь никто не обслуживал и не кормил, а насколько я знаю, это входит в стоимость номера, - недовольно заметил мужчина.

-Хорошо, допустим. Минус золотой, - невозмутимо произнесла Риска и вскинула на мужчину голубой, чистый взгляд, ожидая продолжения.

-Всего один что ли? – на возмущенный возглас мужчины, девушка лишь согласно кивнула, - Ладно.

-А скажи-ка мне пигалица, когда ты купила имение? – хитро прищурился мужчина, прекрасно осознавая, что говорит с новой хозяйкой. Риска поняла, к чему он клонит, но сдаваться не собиралась.

-Вчера.

-Ага…- мужчина хотел потереть руки, но злосчастное полотенце отказывалось держаться на бедрах, - Так вот, во-вторых, если я и должен тебе, то всего за пару дней, - высокомерно улыбнулся, радуясь победе раньше времени.

-Не-а, - спокойно покачала головой Риска, не соглашаясь с незнакомцем.

-Как это? – лицо мужчины вытянулось от удивления, не понимая, что может предъявить ему девчонка.

-А вот так! Я имею право сообщить охранникам правопорядка, что вы незаконно проживали в особняке, - усмехнулась уголками губ, заявила Риска и сделав несколько шагов в направлении окна, посмотрела вниз. Как она и ожидала, за окном висела веревочная лестница.

Ей не нужен был нож, лестница крепилась к металлическим крючкам, и девушка с легкостью сбросила ее вниз.

-Ты что творишь? – мужчина уже собрался броситься к окну, но злобный рык, быстро остудил его недовольство.

-Стоит мне активировать охранный артефакт, и они будут здесь, в течении… да быстро появятся, - Риска и сама была не уверена, как быстро, но Джил заверила ее, что законники быстро приезжают на вызовы.

Мужчина сверкнул гневным взглядом, но промолчал. Он не горел желанием быть застуканным в чужом доме, охранниками правопорядка. Если бы он не выдал нахождение лестницы, то у него возможно, и получилось бы быстро исчезнуть.

-У меня нет с собой столько денег, - развел он руками и тут же подхватив падающее полотенце, злобно выругался.

-А сколько есть? – Риска внимательно следила за мужчиной, облокотившись на подоконник.

-Нужно посмотреть…- мужчина указал рукой в сторону одежды, но его план провалился. Девушка вместо того, чтобы позволить ему подойти, сама нашла в сюртуке мешочек и открыв, пересчитала монеты.

-Не густо… Три золотых, и пять серебряников, - она сумела скрыть торжествующую улыбку. А ведь это немаленькая сумма! У простых работяг, навряд ли водилась даже сотая часть от нее.

-Ну, что же. Выбирайте, или я вызываю законников, - она красноречиво взглянула на пылающего гневом мужчину, - или вы будете обязаны отработать оставшуюся сумму…

-Давай так. Я сейчас оденусь, выйду из особняка и принесу тебе оставшуюся часть долга, - снова эта очаровательная улыбка, которая, почему-то никак не действовала на пигалицу.

-Давайте, - радостно произнесла девушка.

-Так мне можно одеться? – мужчина поверить не мог, что она согласилась. Он и правда вернется с деньгами, он всегда держит свое слово, но никак не думал, что девчонка так просто его отпустит.

-Можно. Только сначала… - он даже не заметил, как она шагнула в его сторону и полоснула небольшим ножичком (и откуда взяла-то его?) по запястью мужчины.

-Ты что творишь, пигалица?! – он схватился за порез, но кровь быстро остановилась, оставив на белоснежном полотенце бурые разводы.

-Если в течении трех дней вы не вернетесь отработать или отдать долг, ваша рука отнимется. А потом начнет неметь все тело…

-Ах ты…- он готов был задушить эту знахарку своими руками, а в том, что она ведьма, не было теперь никаких сомнений. Лишь они, лучше всех, даже тех же магов, знали применение травам.

-Теперь, можете одеваться, - она взяла пса за ошейник и пошла в сторону двери, - Да, и спуститесь по лестнице, когда решите покинуть особняк, - усмехнулась и вышла за дверь, даже не обратив внимания на злобный взгляд мужчины.

Она частенько пользовалась этим способом. В мире мужчин, женщинам приходится туго, особенно одиноким. Разумеется, она не собиралась никого убивать, на лезвии маленького, складного ножичка, была нанесена настойка сон-травы, которая имела свойство обезболивать, но побочным эффектом служило и онемение, которое наступает сразу после нанесения, и держится от двух до трех суток. Причем самый пик приходится на последние сутки, а потом медленно идет на спад.

 

Глава 9

Риска осматривала первый этаж, когда услышала стук закрывшейся входной двери. И только сейчас она вспомнила, что не поинтересовалась, как незнакомец вошел на территорию особняка. Девушка побежала к воротам, но они были закрыты, а мужчина уже далеко удалился от дома.

-Ладно, спрошу, когда вернется, - махнула рукой девушка и вернулась в дом.

Только беспокойство не отпускало. Если с комбинацией справился незнакомец, то сколько же еще людей осведомлены о секрете открытия артефакта?

Теперь она не сможет чувствовать себя здесь в безопасности. Риска захлопнула входную дверь и закрыла ее на щеколду. Подумав, прошла по всему особняку, проверив, все ли окна закрыты. На это потратила кучу времени, которое могла бы использовать для уборки.

Первым делом проверила кухню, кладовку и подсобные помещения, в которых хранился инвентарь для уборки дома. Она могла бы использовать магию и очистить весь дом от пыли и грязи, но даже с учетом того, что ее резерв вырос за два года, такой объем работы оставил бы ее без сил не меньше, чем на сутки.

 А такого девушка допустить не могла, помня прошлый опыт в таверне. Магия и Буран, единственное ее оружие, против возможных неприятностей. Ну… и еще небольшой ножичек, правда, при условии, что противник будет всего один.

Поэтому, вооружившись тряпками, щеткой и шваброй, девушка начала уборку с первого этажа. Решив, что приведет в порядок лишь необходимые, на первое время помещения, в том числе и одну из комнат на втором этаже, нужно же ей где-то спать.

Буран поначалу, ходил за ней следом, успев проверить и обнюхать каждый закуток дома и теперь лежал у входной двери, положив голову на лапы, наблюдая за действиями неугомонной хозяйки.

Девушка настолько увлеклась, что успела привести в порядок практически половину первого этажа, не считая своей новой комнаты, когда ее живот взвыл не хуже Бурана, сообщая о том, что пора бы уже и поесть.

Достав из котомки, которую она уже освободила от личных вещей, нехитрые запасы, разложила их на кухонном столе.

-Не густо, - она с сожалением взглянула на собаку и протянула ей оставшийся кусок вяленого мяса.

-Завтра вернемся в город и купим продукты, - пообещала Риска, отломив небольшой кусочек от оставшегося каравая и забросила себе в рот, потом доела оставшийся сыр и запила горячим, ароматным чаем из своих запасов, которые возила со всеми снадобьями в саквояже.

Буран был не привередлив в еде, ел с Риской и каши и похлебки, и все же девушка иногда баловала пса хорошим куском мяса. Да и сама тоже была не прочь им полакомиться.

В доме были крупы, но рано обрадовавшись, Риска обнаружила в них жучков и пришлось все выкинуть. А кроме них, была лишь соль, приправы и немного меда.

За окном уже стемнело и девушка, открыв дверь, выпустила пса на прогулку перед сном.

Засыпать на новом месте было страшно. Одно дело, когда рядом люди, пусть даже не все из них доброжелательные, а здесь вокруг ни души.

Буран улегся у изножья кровати и Риске стало немного спокойнее.

Кровать широкая, постель пахнет свежескошенной травой, матрас удобный… А Риске не спалось, она долго вертелась, пока сон не сморил ее.

И снился ей, незнакомец…

 

Проснувшись рано утром, Риска решила сходить до города за продуктами, осмотреть хозяйственные постройки, а уж потом продолжить уборку в доме.

Сегодня, их путь до города составил меньше часа. Девушка забежала в трактир к Джил, чтобы узнать, где ей лучше приобрести недорогие, но качественные продукты. Времени, ходить по лавкам и торговцем у нее не было. Придется отложить прогулку по городу на другой день.

В трактире было пусто, даже хозяина за стойкой Риска не увидела. Видимо, в такую рань даже самые отъявленные пьянчуги еще спали.

-Джи-и-и-и-л, - крикнула девушка, подойдя к стойке. Подождав немного она снова позвала женщину.

-Ой, Риска. Ты как тут? – из распахнувшейся двери вышла уставшая женщина. Девушка заметила темные круги под глазами, наспех собранные волосы и следы недосыпа на лице.

-Да я хотела спросить… Джил, что-то случилось? – Риска хоть и познакомилась с женщиной лишь вчера, но отчего-то была уверена, что такое состояние ей не свойственно.

-Ой! Не обращай внимания. Не спали всю ночь, у Ромуша опять спину прихватило. А лекаря у нас тут не сыщешь днем с огнем. Они все больше по богатым… Аптекарь был раньше, да и тот уехал. Зачем мази и микстуры, когда маг может вылечить на раз. Но ведь не у всех есть возможность платить магу. Это ведь какие деньжищи!

-И как же люди справляются? – удивилась Риска. В Сурже, откуда она приехала, и аптекарь был и лекари. А тут ведь курортный город.

-Да, как…Есть тут одна знахарка, только вот не помогают Ромушу ее мазюльки. Совсем! – стукнула кулаком по стойке Джил.

-Вот, шла, чтобы закрыть трактир. Одна-то я не справлюсь с работой. Мне ведь еще и на кухне надо… Ой… - печально махнула рукой женщина.

-А ты то чего, ни свет, ни заря, приехала?

-Я за продуктами, в доме шаром покати. Хотела, вот, у тебя узнать, где можно купить все необходимое, чтобы время на поиски не терять. А то работы в имении…

-Понятно. Так ведь это тут, не далеко лавка Отриса есть. Я провожу тебя. Все одно, сегодня никакой работы. Вот тьма! Опять не наскребем денег за налог, - удрученно произнесла женщина, распустив волосы и пригладив их руками, собрала в косу.

-Джил, я могу помочь Ромушу… - произнесла девушка, заметив удивленный взгляд трактирщицы.

-Правда, что ли? Так ты что, лекарь? Или тоже знахарка? – последнее, женщина выделила с неприязнью.

-Всего понемногу. Так что, могу я взглянуть на болезного? – Риска не хотела, чтобы о ее навыках было известно. На лекаря она не училась, а к знахаркам люди относились по-разному, но в большинстве – негативно. Вот и сейчас, Джил лишь подтвердила ее тревогу.

-Ай… Идем. Хуже то уж точно не будет, - Джил заперла трактир и провела Риску в жилую часть дома, оставив Бурана дожидаться в зале.

-Джил, кто с тобой? – мужчина лежал на широкой тахте, постанывая, когда услышал приближающиеся шаги. Он занимал практически всю кровать, а она была единственной в небольшой комнатке. Теперь Риска поняла, почему не выспалась Джил. Сейчас, мужчина мог лежать лишь на спине, а учитывая его габариты, жене оставалось лишь немного места с краю.

-Это Риска. Помнишь, вчера у нас обедала? – женщина подошла к мужу и махнула рукой девушке, подзывая подойти.

-И чего она тут делает? Помогать тебе будет? – мужчина попытался приподняться и снова застонал.

-Да, нет. Тебе будет помогать, - устало произнесла женщина, недоверчиво взглянув на девушку. Хоть Риска ей и понравилась, в их первую встречу, но не доверяла она знахаркам.

-Мне? – удивленно уставился Ромуш на жену.

-Ромуш, мне нужно осмотреть вашу спину…- начала было девушка.

-Чего?!! Джил, она кто? – недовольно рыкнул Ромуш, но на женщин его рык не произвел нужного эффекта.

-Давай, давай. Глядишь и поможет тебе Риска, - ворчала Джил, помогая перевернуться мужу, у которого просто не было сил противится произволу. За ночь, боль его так измотала, что он готов был доверится кому угодно, лишь бы помогло. А возмущался он так… для порядка.

-И часто у вас такие боли? – Риска водила руками вдоль спины мужчины.

-Бывают, - надсадно прохрипел Ромуш.

-Джил, я сейчас немного сниму боль, но тебе нужно будет приехать ко мне за мазью и настойкой, - произнесла Риска, медленно расслабляя спазм мышц. Поймав на себе недоверчивый взгляд, пояснила:

-Ухудшение кровоснабжения, привело к спазму мышц. Прежде, чем начать лечение, нужно вывести из организма…- девушка замолчала, заметив, непонимающий взгляд женщины.

-В общем, Ромушу нужно пропить настойку в течении месяца, а мазь снимет боль. Но, сразу предупреждаю, если он во время лечения станет тягать тяжести, все пойдет насмарку.

-Так, а кто же их тягать-то будет? – Ромуш почувствовал, как боль отступила и ожил.

-Мое дело предупредить, - пожала плечами девушка.

-Куда это ты собрался? – подбоченилась Джил, заметив, как муж спускает ноги с кровати.

-Так работать надо.

-Вам нужно отлежаться сегодня, - спокойно заметила Риска.

-Вот, вот. Лежи, а я помогу Риске с продуктами. А потом и за мазюлькой съезжу. Лежи сказала! – прикрикнула на него женщина и Ромуш послушно лег на тахту, что-то ворча себе поднос.

-Ой, Риска! Спасибо тебе! – женщина обняла ее, когда они вышли в пустой зал трактира.

-Да, пока не за что, - растерянно произнесла девушка.

-Да ты что?! Как не за что?! Он, вон уже, - кивнула женщина головой в сторону двери, ведущей в дом, - готов к работе. Как новенький!

-Джил, я его просто немного обезболила, но если он сейчас встанет на ноги…

-Да я поняла! Но ведь сработало! А я не верила. После мазюлек знахарки, - махнула рукой женщина.

-А ты и вправду лекарь… и знахарка. Как так-то?

- Я не лекарь. Магия не та, а знания у меня от бабки. Она многому научила, - произнесла девушка, покидая здание, следом за Бураном, вспомнив добрым словом старую Халет.

-Вот диво-дивное! Это ж, где такое видано, чтобы и маг и ведьма…Прости, знахарка, - поправила себя Джил и виновато улыбнулась.

-Так, идем в лавку к Отрису, - Джил подхватила Риску под руку и повела в сторону небольшой площади. Насколько смогла узнать девушка, здесь был небольшой рынок, для простого населения. Однако, дорогие лавки и приезжие купцы, располагались на центральной площади, куда частенько захаживали богатые гости, отдыхающие у моря.

-Отрис, доброе утро. Как дела? Как матушка? – Джил, не успев войти в лавку, приветствовала невысокого лысоватого мужчину, с шикарными усами и хитро подмигнула Риске. Похоже, здесь, как и в деревне Риски, люди постоянно общались между собой и знали все друг о друге.

-Здравствуй, Джил. Торговля идет, а вот матушка не спит уже пару ночей. Капли эти, зараза, совсем не помогают, - зло выплюнул мужчина и только сейчас заметил рядом с Джил, Риску.

-От знахарки-то? Так и мой Ромуш сегодня слег со спиной, никчемные мазюльки-то у знахарки той. Если бы не Риска, - женщина красноречиво взглянула на девушку.

-Так она тоже знахарка? – окинул Риску недоверчивым взглядом мужчина и перевел его на Джил.

-Да ты не сомневайся! Она за минуту поставила моего Ромуша на ноги, - начала нахваливать Риску женщина.

-Не поставила. Я только сняла боль. А вот после лечения он дня через три будет на ногах, - уверенно произнесла Риска, осматривая на перекладине подвешенные колбасы и копченое мясо.

-Три дня! Ты слышал Отрис? Да он последний раз со спиной две недели провалялся!

-Джил, так матери моей капли нужны, - удрученно произнес мужчина, с надеждой взглянув на Риску.

-Есть у меня сонные капли, но лучше ими не злоупотреблять. Нужно отвести вашу матушку к лекарю, проверить, - произнесла Риска, прикидывая в уме, что ей нужно из продуктов.

-Так были мы у лекаря, - махнул рукой мужчина, - он и посоветовал ей капли. А где их взять-то?

-Ну раз лекарь советовал… Джил поедет со мной в имение, и я передам вам их через нее…

-А точно помогут? –подозрительно поинтересовался мужчина.

-Точно, - произнесла Риска и взглянула на довольную Джил. А ведь женщина оказала ей услугу, если ее снадобья будут здесь пользоваться спросом, то даже несмотря на загруженность работой в имении, лишние деньги Риске не помешают. А в качестве своих настоек, микстур и мазей, девушка была уверена.

-Джил, а чего зашла то? – вдруг спросил Отрис.

-Так вот, Риске продукты нужны, она ведь только вчера заехала в Цветущие Холмы.

-О-о, так это мы вам быстро, даже повозку организую, если много возьмете. А уж если и капли помогут, так я вам и скидку сделаю, - повеселев произнес мужчина.

 

 

Глава 10

Уже выехав на повозке из города, которую им одолжил Отрис, Риска поинтересовалась у Джил, почему та, так уверенно хвалила ее снадобья?

-Странная ты! Тебе здесь жить, не думаю, что ты бы стала обманывать людей, которые тебя окружают.

-А та знахарка? Она, получается обманывает, если никому не помогают ее снадобья? – осторожно поинтересовалась Риска, оглянувшись, проверяя Бурана, который не спеша трусил за телегой.

-Так она и не живет здесь. Так, приезжает, чтобы продать свои мазюльки, - Джил взмахнула поводьями, понукая флегматичную лошадку.

-И зачем же вы покупаете, если знаете, что не помогает? – удивленно поинтересовалась Риска.

-Так ведь каждый надеется, что вот ему-то поможет, - грустно усмехнулась Джил, - выбора нет. Вот и надеются люди, а аферисты этим пользуются.

Подъехав к воротам особняка, Риска быстро спрыгнула с телеги и поспешила распахнуть их перед въехавшей на каменную дорогу, повозкой.

-Ого! Вот это домина! – Джил восторженно смотрела на особняк, пока девушка открыла неприметную дверь, ведущую в кухню.

-Риска, как ты одна та тут? Не страшно? – Джил подхватила пару небольших мешков и проследовала за хозяйкой.

-Так я не одна. Мы с Бураном, - потрепав пса по холке, вернулась к телеге, подхватив пару увесистых корзин с овощами и крупами.

Пока Риска освобождала корзины, взятые напрокат у торговца плетеными изделиями, Джил, с ее разрешения осматривала особняк. Ну очень ей было любопытно, как живут богатеи. Правда, кроме больших пыльных комнат, с дорогой мебелью, накрытой чехлами, ничего интересного она не увидела. Ни тебе картин, ни портретов, видимо, прежние хозяева все забрали с собой.

-Риска, может тебе помощниц организовать? – Джил спустилась в кухню, заметив пустые корзины.

-Зачем? – удивилась Риска.

-Ну так, убраться… Пылюки тут…- присвистнула трактирщица, усаживаясь напротив окна.

-Нет, с уборкой я и сама справлюсь. Не успела вчера, а сегодня пришлось ехать в город. А вот работники на виноградниках мне бы пригодились, - улыбнулась девушка, и подхватив скоропортящиеся продукты, нырнула в кладовку, где стоял холодник.

-О-о-о, да этого добра у нас полно. Я завтра же брошу клич и к тебе работники бегом побегут, - уверенно заявила Джил, взмахнув руками.

-Нет. Завтра не надо. Мне для начало нужно все осмотреть и виноградники в том числе. А потом уже, как определись с планом работ… дня через два- три, вот тогда можно будет и кликать.

-Джил, смотри и не перепутай, вот это капли для матушки Отриса, в это настойка для Ромуша и вот здесь мазь, - они с Джил стояли рядом с телегой и Риска уже второй раз повторила все рекомендации по принятию настойки и втиранию мази.

-Риска, ну ты чего, я же все поняла. Вот возьми, - женщина протянула ей несколько монет, но девушка не взяла.

-Не нужно, ты мне очень помогла, да и сколько времени я сэкономила, купив все в одной лавке.

-Нет, так не пойдет, я не привыкла оставаться должной, - возмутилась Джил.

-Хорошо, но давай вернемся к разговору об оплате, после окончательного выздоровления Ромуша, - стояла на своем Риска и женщина, немного подумав, согласилась.

Проводив Джил и закрыв ворота, Риска вернулась на кухню. Для начала нужно было приготовить обед, пока варятся копченые ребра, она успеет осмотреть хозяйственные постройки.

Девушка обошла одноэтажный барак из обработанного местного песчаника. Судя по тому, что здесь, кроме общей кухни и душевой, была и большая комната с десятью кроватями, этот дом был предназначен для работников, помогающих на виноградниках. Рядом находилось деревянное сооружение, которое предназначалось для хранения необходимого инвентаря. Неподалеку большая конюшня, с денниками и отдельным помещением для хранения сена.

На границе территории особняка, чуть ближе к виноградной плантации, находилось еще одно здание, прямоугольной формы, уже из камня. Правда, в отличие от барака для работников, это здание имело чердачное помещение.

Риска осторожно открыла дверь и осмотрелась. По всему периметру помещения располагались объемные чаны, к которым сверху спускались трубы, такие же шли и вниз.

На чердак вела узкая лестница, а дверь была плотно прикрыта. Девушка с трудом ее приоткрыла и тут же почувствовала разницу в температуре. Здесь она была ниже, чем на первом этаже. Видимо, это было как-то связанно с механизмами, которые стояли друг напротив друга.

-Ну, с этим потом разберемся, -произнесла Риска и спустилась на первый этаж.

-А куда ведут эти трубы? – девушка огляделась и заметила небольшую дверь в самом конце здания, которая вела в подвал.

Спустившись по лестнице, ступила на земляной пол. В нем было несколько углублений, в которых были расположены стойки для бочек. А над ними спускались те самые трубы. Чуть дальше находились ряды пустых бочек, уложенных друг на друга.

Ну, осмотрелась она, а что толку? Понятно, что в этом здании изготавливали вино. Но вот сам процесс… Хоть, Риска в своей деревне помогала дядьке в изготовлении ставленого питного меда, на соке брусники или малины, или того же олуя, только вместо ягод на разных травах, включающих полынь и хмель, но о изготовлении вина ничего не знала.

-Ничего, разберусь, - грустно произнесла, покидая здание и спеша в особняк.

-До вина еще далеко, сначала виноград бы вырастить, - она вошла в кухню и проверив мясной бульон, медленно булькавший на плите, стала нарезать овощи и зелень.

 

Услышав хлопок входной двери, Риска налила в миску Бурана похлебку и поставила к окну, остудить.

-Сейчас мой хороший. Немного остынет и будем есть. Ты уже проголодался? – девушка развернулась, чтобы поставить свою тарелку на стол и вздрогнула.

-Есть немного, - у двери, опершись о косяк стоял вчерашний незнакомец и с усмешкой наблюдал за Риской.

Она не заперла дверь, оставив пса бегать по территории особняка, потому и не ждала гостей. Мало кто бы решился подойти к дому, увидев огромного пса. И как он прошел мимо Бурана? Ан нет…

Услышав за своей спиной рык, мужчина заметно напрягся.

-Очень аппетитно пахнет, - осторожно произнес незнакомец, стараясь не шевелиться.

-Вы принесли долг или решили его отработать? – поинтересовалась Риска, нарезая хлеб и выкладывая на стол зелень и свежие овощи.

Пусть, неожиданное появление незнакомца и напугало девушку, но теперь, под контролем Бурана, она была уверена, что мужчина и шага не сделает в ее направлении.

-Чего ты мне выкаешь? Неужели я так старо выгляжу? – с наигранным возмущением произнес мужчина.

Вопрос был с подвохом, если учесть, что на «вы», обращались либо к более старшим людям, либо, к наделенным высоким статусом и полномочиями. Вот он и хотел узнать, не спроста же девушка к нему так обращается. А ведь у них ни такая и большая разница в возрасте.

Риска обвела внимательным взглядом незнакомца. Да, она его хорошо рассмотрела еще в их первую встречу. Высокий, крепкий, загорелый, со высокомерным взглядом, цвета молодой листвы, нахальная усмешка придавала красивым губам соблазнительный вид.

Да, он был старше ее лет на пять, может семь, но там, откуда она родом, на «вы», обращались еще и к незнакомцам, не важно, на сколько они старше. А вот его одежды… Девушка не могла понять, к какому сословию он принадлежит.

-Ну, так что там на счет долга? – оставив без ответа вопрос мужчины, Риска отвернулась от него, наливая похлебку еще в одну тарелку.

-Вот, принес, - достал он мешочек, с позвякивающими внутри, монетами и бросил на край стола.

Риска поставив тарелку, подозрительно взглянула на кисет. Развязав кулиску, высыпала монеты и пересчитала.

-Здесь больше, чем нужно, - девушка взяла причитающуюся ей сумму, остальное отправила обратно в мешочек.

-Это на будущее, - пожав плечами бросил мужчина.

-В смысле… на будущее? - вопросительно взглянула на него Риска.

-Надеюсь, ты позволишь мне иногда наведываться в имение, как и раньше. Разумеется, с твоего разрешения, - произнес мужчина и сглотнул, слишком уж аппетитный аромат шел от стола.

Он же так спешил, что даже не поел с самого утра. А как не спешить-то, руку он не чувствует со вчерашнего вечера! Правда, ему посоветовали обратиться к знахарке, которая иногда появляется на рыночной площади Брамта, но вот когда она появится в следующий раз, никто не знает. Надеялся, что хозяйка имения все же сдержит слово.

-Вам негде жить? – удивилась она, обведя взглядом чистую одежду. Нет, нисколько он не похож на бродягу, да и откуда у бездомного столько денег?

-Ты снова мне выкаешь. Сандр… Мое имя Сандр и у меня есть дом. Но иногда я буду приходить сюда… если ты не против, - снова эта очаровательная улыбка, от которой невозможно оторвать взгляд.

-Проходи к столу, - Риска опустила миску Бурана с остывшей похлебкой на низкую скамеечку и позвала собаку к себе.

-Ты приглашаешь меня на обед? – удивился мужчина, но заметив, как пес, смерив его тяжелым взглядом, послушно прошел к миске, Сандр тоже направился в сторону стола.

-Не ты ли жаловался, что здесь тебя не кормили? Так вот, кормлю… Но, лишь в порядке исключения, - произнесла девушка, усаживаясь за стол, напротив Сандра.

- Не хочешь объяснить, для чего ты сюда наведываешься? – Риска следила за мужчиной, которому удавалось обходится одной рукой и при этом, есть быстрее самой девушки.

-Считай это моей блажью, - миролюбиво ответил Сандр.

-Так что, ты согласна? – он отодвинул тарелку и вопросительно взглянул на замершую с ложкой в руке Риску.

-Нет, - произнесла она равнодушно и продолжила есть.

 Деньги ей, конечно, не помешали бы, но она и так взяла с мужчины достаточно большую сумму. Но это лишь потому, что Риска была уверена, что жил он здесь достаточно часто и учитывая расценки дорогой гостиницы, она его нисколько не обманула.

-Нет? – заметив, как девушка отрицательно мотнула головой, все его добродушие вмиг слетело с лица.

Вот чего он не ожидал, так это отказа! Сандр был уверен, что пигалица нуждается в деньгах, пусть, той суммы, что он заплатил ей и хватит на первое время, но, чтобы поднять запущенное имение и виноградники, ей будет необходимо куда больше денег и девчонка не могла этого не понимать.

-Послушай, пигалица…

-Риска… Как ни странно, но у меня тоже есть имя. Меня зовут Риска! И если ты еще хоть раз назовешь меня пигалицей, то больше никогда не ступишь на территорию имения! – так хорошо начавшийся день, мог испортить лишь этот невыносимый человек.

Девушка резко встала из-за стола и прошла мимо Сандра в кладовую, где на стеллаже были расставлены ее снадобья. Взяв один из бутыльков, вернулась на кухню, под удивленным взглядом мужчины, накапала в чистую кружку несколько капель и протянула ему:

-Выпей.

-Решила отравить? – усмехнулся мужчина, но кружку все же принял.

-Уверена, тебя не возьмет ни один яд, - произнесла девушка и начала убирать со стола.

-И отчего у меня такое чувство, что ты держишь меня за идиота? – одним махом осушив кружку, на свой страх и риск, произнес мужчина. Ну не верил он, что она хотела ему навредить, тем порезом.

-Я тебя не держу. Можешь идти, - девушка продолжала убирать со стола, даже не взглянув на гостя.

Однако, он не спешил покидать особняк, все еще надеясь на положительный ответ девушки, по поводу его нахождения здесь, время от времени.

-Я уверен, что тебе нужна помощь, почему же ты отказываешь мне? Обещаю, я не доставлю тебе неудобств. Ты даже не заметишь моего присутствия…

-С чего ты взял, что я тебе отказываю? – невозмутимо произнесла Риска, приведя мужчину в замешательство.

-Но ведь ты сама, только что сказала –нет! – Сандр впервые, испытывал настоящее раздражение, общаясь с девушкой. Она, казалось, специально старается вывести его из себя, а ведь это было не просто. Он умел держать «лицо», в любых обстоятельствах.

-Я отказалась от денег, а не от помощи, - спокойно произнесла Риска и села напротив Сандра.

Его предложение смутило и внесло сумятицу в ее мысли. Она не могла представить себе, как это чужой, посторонний мужчина будет наведываться в ее дом? А если это заметят работники, которых она наймет? Какая слава ее ждет в этом городе?

С другой стороны, ей было слишком тревожно жить в таком огромном особняке одной, даже присутствие Бурана не успокаивало. А ведь Сандр будет появляться здесь не часто. Так, почему бы не воспользоваться его присутствием в своих целях?

 

 

Глава 11

-От какой помощи? Ты хочешь, чтобы я вспахал землю? Посадил саженцы? Отмыл особняк? О какой помощи идет речь? – с еле сдерживаемым раздражением поинтересовался мужчина.

Принесла же нелегкая сюда эту наглую пигалицу! Ему всего-то и нужно пару дней в неделю, скрыться от шума и суеты, которая не давала покоя в его доме. Но это совсем не значит, что он пойдет на поводу у девчонки, которая решила поиграть с ним, как кот с мышью!

-Боишься настоящей работы? – с издевкой произнесла Риска, но тут же серьезно добавила:

-Мне будет нужна от тебя кое-какая информация. Не бойся, работать не заставлю. Вижу, ты слишком хорошо знаешь имение. А мне сейчас необходима любая помощь.

-С чего такая уверенность в моих познаниях? – мужчина откинулся на спинку стула и тут же резко выпрямился. Пальцы его левой руки дернулись, и он смог ими пошевелить. Настроение улучшилось, скоро онемение и вовсе пройдет, как и сказала Риска.

-Во-первых, комбинация на воротах…Кстати, откуда она тебе известна?

- Комбинацию замка не меняли еще со времен первого хозяина, - а так как Сандр был вхож в этот особняк, то прекрасно его знал, но пигалице об этом знать ни к чему, - А те, что были после, к слову их было всего трое, не сочли это такой уж необходимостью.

- Почему? Ее нельзя сменить? – девушка задалась этим вопросом с того дня, как незнакомец покинул особняк.

- Они просто не видели в этом проблемы. Никто, без их разрешения, не мог войти на территорию особняка, - произнес Сандр.

-И ты не мог? Или они просто ни разу не застали тебя? – хитро прищурившись, поинтересовалась девушка.

- Если хочешь, могу с этим помочь… с изменением комбинации, - проигнорировав ее вопрос, произнес мужчина, а Риска серьезно задумалась.

-А что там, во-вторых? – не дав ей углубится в свои мысли, продолжил допрос Сандр.

-Судя по тому, что ты смог забраться на второй этаж по веревочной лестнице, значит, знал, что именно в той комнате есть возможность аккуратно открыть окно, не прибегая к вандализму, - Риска проверила весь второй этаж и под каждым окном обнаружила металлические крючки для веревочной лестницы.

Возможно, они были сделаны на случай пожара или еще какой чрезвычайной ситуации. Но лишь в той комнате, можно было открыть окно снаружи. И об этом могли узнать лишь те, кому повезло проживать в доме. Если бы Риска не застукала тогда незнакомца, ей бы и в голову не пришло, так досконально проверять каждую комнату.

-Да тебе бы в законники, ишь, какая глазастая, - то ли похвалил, то ли укорил Риску.

-В общем, решать тебе, хочешь наведываться в особняк, примешь мои условия, а нет… на нет и суда нет, - произнесла девушка и встала из-за стола.

-Хорошо, - слишком поспешно ответил Сандр, - я согласен.

-Тогда идем, мне еще нужно осмотреть виноградники, - произнесла тоном, не терпящим возражений. Сандр хотел было возмутиться, но суровый взгляд Риски его остановил, не стоит пока портить с ней отношений.

 

-Эти сорта винограда, одни из лучших. Правда, их слишком мало, около пятисот саженцев. Чтобы восстановить виноградники, нужно еще, как минимум три-четыре тысячи. И насколько я знаю, один из сортов-столовый, - произнес Сандр, когда они подошли к небольшому участку, единственному, где сохранились виноградные лозы.

-Столовый? Это тот, который лучше употреблять в свежем виде? А те, что идут на вино?

-Верно, а на изготовление вина идут технические сорта…

-Значит, этот виноград привезенный, а тот, что рос до него весь погиб? – Риска заметила, что по периметру этого участка рос шалфей. Это могло бы показаться странным, но девушка догадалась, что скорее всего, так, прошлые хозяева пытались защитить урожай от каких-то насекомых или других вредителей.

-Да, его пришлось выкорчевать. А с этого не получилось собрать урожая, который бы покрыл налоги и расходы на имение, - красноречиво взглянул на Риску Сандр. Неужели она не понимает, что не сможет прыгнуть выше головы? До нее уже были те, что считали, у них то все получится и где они теперь?

-И как хорошо ты разбираешься в процессе выращивания винограда? Или про лучший сорт, это так, ради «красного» словца? – они стояли посреди чернозема, где над землей торчали лишь одинокие шпалеры.

-Ну, скажем так, опыт, какой-никакой, есть, - Сандр наблюдал, как Риска присела, уперевшись двумя руками в землю. А потом и вовсе зарыла в нее пальчики.

 Со стороны это выглядело так, словно она осматривает землю. Но Риска сканировала ее магией на наличие той самой «заразы» от которой погиб весь виноградник. И как ни странно, в земле не было угрозы. Девушка поднялась с колен, отряхнув рабочие брюки.

-Скажи, а как давно выкорчевали весь виноград? – она прошла дальше, даже не сомневаясь, что мужчина следует за ней.

-Чуть больше трех лет, - произнес, когда девушка снова присела, проделывая ту же процедуру, что и несколькими минутами ранее.

Риска проверив очередной участок земли, убедилась, что действительно угрозы для саженцев больше нет. Этому могло быть лишь одно объяснение…

-А прошлые хозяева принимали какие-то меры для того, чтобы обеззаразить землю?

-Да. Правда не уверен, что это были за средства, но они, как видишь мало им помогли, - не сводя взгляда с девушки, произнес Сандр.

А вот тут, Риска была с ним не согласна. Они помогли. Правда не сразу, но спустя три года, земля была готова принять новые саженцы. Риске, конечно, нужно проверить каждый из участков, но уже сейчас, девушка была уверена, что земля полностью очистилась. Ни вредителей, ни грибков плесени в ней не было.

-Что скажешь? – они покинули виноградник и Риска привела его к зданию, с чердачным помещением.

 - Это прессы, в них засыпают ягоды винограда, из которых получают сусло, (неферментированный виноградный сок), который самотеком подается по трубам на первый этаж. Там оно ферментируется в чанах, а затем по трубам отправляется в подземный каменный погреб для созревания, - рассказывал Сандр, водя ее по всем этажам винодельни.

- Ты разбираешься в процессе приготовления вина? – удивленно поинтересовалась Риска, глядя на уверенного Сандра, который, в отличие от нее, чувствовал себя здесь, как дома.

- Теоретически - да. Но практики и опыта у меня нет. Технологический процесс достаточно сложный, в этом уже убедились твои предшественники. Видишь вон те бочки? Там вместо вина-уксус.

Подумаешь-уксус! Она знает куда деть эти несколько бочек, помнится аптекарь в Слунже, сетовал на недобросовестного поставщика, из-за которого все запасы закончились, а новых поставок так и нет. А ведь именно у него закупал тот самый уксус, повар-умелец из ресторана, в котором работала Риска. От него Риска и узнала, что уксус можно использовать не только, как обеззараживающее средство. А еще может пригодится помощь Транга, возможно он решит купить пару бочек для продажи в их землях.

-Я готова учится! – порывисто бросила Риска, устремив на мужчину уверенный взгляд.

-Уверена, что у тебя останется время на учебу? – Сандр многозначительно взглянул на девушку.

Он прав. Все, что она могла, обработать землю и подготовить ее к посадке саженцев. Ухаживать за виноградником и вовремя собрать урожай, при чем не один раз в год, с ее то магией земли. Но вот изготовление вина… Ей нужен человек с опытом, который смог бы контролировать весь процесс.

-А ты мог бы найти для меня человека, который обладает опытом виноделия? – неуверенно произнесла Риска.

-Найти такого человека не проблема. Проблема в том, сколько он берет за свою работу, - Сандру стало жаль пигалицу. Он видел ее настрой и желание возродить имение. Видел, как горел ее взгляд, там на виноградниках. Но одной ей не справиться.

-Много, да? Сколько? – Риска заглянула в зеленые глаза собеседника. Даже если такой специалист будет ей не по карману, она решит вопрос иначе. Возможно, первое время обойдется без вина. Только тогда нужно будет вместо технических сортов винограда, выращивать столовые.

Пусть на них много не заработать, но на налоги и поддержание имения в хорошем состоянии вполне хватит. Правда, когда у нее появиться возможность нанять специалиста, тогда можно будет засадить оставшуюся землю и техническими сортами.

-Разберемся, - уверенно заявил Сандр, бросив взгляд на приближающегося к ним пса, который все это время сторожил территорию особняка.

-Идем, поменяем комбинацию на воротах, - махнул рукой Сандр, направляясь в сторону выезда из имения.

Нажав нужную комбинацию, открыл ворота и уже в таком положении снова нажал на три значка, которые Риска запомнила, наблюдая за быстрыми движениями пальцев Сандра. Он повторил это пару раз, а потом отошел от ворот, жестом приглашая подойти Риску.

-Вводи любую, только запомни. Иначе придется искать мастера-артефактора. А ты просто не сможешь попасть в имение.

-А ты что, будешь смотреть? -Риска подозрительно уставилась на мужчину.

-А как я по-твоему попаду сюда в следующий раз? Или ты забыла про наш договор? Или же горишь желанием сама бегать к воротам каждый раз, когда я буду приходить? – с усмешкой произнес Сандр. И только сейчас до Риски дошло, что он так же запросто сможет сбросить и ее комбинацию.

-Ладно…Но на всякий случай, дашь мне адресок того артефактора, - хитро произнесла девушка, быстро набрав новую комбинацию на замке.

 

 

Глава 12

Следующие два дня, Риска наводила порядок на территории особняка, между делом, вливая магию в черенки, которые были срезаны с уже взрослых кустов винограда. С этих проблем не возникло, в своей деревне она часто помогала тетке, размножать зелеными черенками плодово-ягодные кусты.

А вот для того, чтобы ускорить процесс роста корней, ей нужно было часто, но понемногу вливать в них энергию. Если влить слишком мало, черенки потом могут просто не прижиться, а если много-погибнуть. Риска старалась соблюдать все нехитрые правила, которые сама же и вывела опытным путем, там, у себя в деревне.

В парке, окружающим особняк, буйным цветом колосились сорняки, с которыми тоже можно было бороться с помощью магии и дело пошло бы намного быстрее. Но при беглом осмотре, девушка обнаружила среди сорняков и несколько видов лечебных трав, которые решила оставить. И все же, в приоритете были саженцы, поэтому Риска боролась с травой по старинке- руками, ну и подручными инструментами в виде тяпки, лопаты и граблей.

Она не ждала гостей, Сандр мог войти и без ее помощи и тем не менее, наводить порядок она начала именно от ворот. Негоже людям видеть такое запущение!

-Риска! Риска! – знакомый голос заставил девушку поднять голову.

-Джил, добрый день, - она оставила работу и подошла к воротам, чтобы впустить нетерпеливо расхаживающую за ними женщину.

-Что-то случилось? Ромуш…– сбрасывая грязной рукой прядь волос с лица, с тревогой поинтересовалась Риска.

-Случилось! Да-нет, с Ромушем все хорошо, идет на поправку. Вот, - женщина достала из кармана сложенный в несколько раз листочек и протянула девушке.

-Что это? – подозрительно поинтересовалась Риска, потирая руки друг о дружку, чтобы избавиться от налипшей на них земли и осторожно взяла бумагу.

-Читай, читай, - радостно улыбнувшись, женщина кивнула на лист, который уже развернула Риска.

-Список? – подняла на нее удивленный взгляд Риска, заметив быстрый кивок. Она и не догадывалась, что женщина обучена грамоте.

-Ага…

-Погоди, откуда? – Риска даже не знала, радоваться ей или… Столько заказов на снадобья, мази и капли! Когда ей заниматься имением?

-Ты не рада что ли? – растерянно спросила Джил.

-Рада, очень рада. Но, когда ты успела? – Риска жестом позвала Джил за собой, сворачивая листок и направляясь в сторону дома.

-Да чего тут успевать, стоило расхвалить твои мазюльки, а Отрису-капли, как вереница из страждущих потянулась к нам в трактир, с просьбами достать то одно, то другое, - Джил прошла следом за Риской на кухню.

-Джил, мне даже неудобно… Я конечно рада, что ты приходишь, но гонять тебя в такую даль…

-Ой, скажешь тоже, даль! Мне иногда стоит размяться, а то и вижу только кухню, да зал трактира, - махнула рукой Джил.

-Погоди, я сейчас, - Риска быстро сполоснула руки и бросилась в подсобку, проверяя по списку наличие необходимых зелий и порошков. Захватив с собой несколько листов чистой бумаги, карандаш и небольшую корзинку, куда все это можно было составить, вернулась к Джил.

-Джил, я напишу на каждом листочке рекомендации по применению. Слишком много всего, как бы ты не запуталась, - несмотря на то, что в Слунже был аптекарь, и в его арсенале было большей частью все необходимое, Риска не спешила тратить, пусть и небольшие деньги, предпочитая пользоваться своими снадобьями.

У нее было достаточно времени, чтобы уделять его на их приготовление, да и сам процесс их изготовления ей нравился. Да и что говорить, у нее была возможность усилить эффект любого лекарства каплей магии, чего не было у аптекаря.

-Смотри, на твоем листочке, я отметила, чего нет в наличии и сколько понадобится времени, чтобы изготовить каждое из вот этих лекарств. То есть, где-то дней через пять, их можно будет забрать. А вот это, - девушка указала пальчиком на один из пунктов списка, который обвела карандашом, «от старческой глупости», как бы смешно это ни звучало, но Риска уже сталкивалась с таким определением не редкого заболевания, среди пожилых людей.

 - Я смогу сделать, если из Слунжа мне доставят яд смерлы, - ядовитое насекомое не было редкостью, хотя Риска знала, что у аптекаря он есть в наличие, добыть его получалось не у всех, лишь у специалистов по добыче ядов с богатым опытом. Но именно этот яд входил в состав зелья, улучшающего память и стимулируя мозговую активность.

-Ага, Логут завтра отправится в порт, как раз по пути и заедет к аптекарю, -  задумчиво произнесла Джил, проверяя список.

-А что там с наемными работниками? – вспомнила Джил, перед тем, как подхватила корзинку со снадобьями.

-Мне нужно человек десять, к завтрашнему утру, - лучше бы, конечно, вдвое больше, но у девушки не было возможности предоставить крышу стольким работникам. Она именно сегодня собиралась в город, чтобы нанять людей, но приход Джил, позволил ей не отвлекаться от работы.

-Джил, хотела спросить, а кто должен готовить для работников? – Риске не тяжело, она могла бы и сама, но если учесть, что она так же будет занята на виноградниках, то они просто останутся голодными.

-О, так я предупрежу, не переживай, они приведут с собой женщину, которая и будет готовить…

-То есть, мне придется и ей платить, - задумчиво произнесла Риска, просчитывая в уме, сколько она может выделить свободных средств, на непредвиденные расходы.

-Да ты что! Нет, конечно! Это, скорее всего, будет кто-то из семьи, жена, сестра, племянница… Они меж собой сами разберутся, - махнула рукой и попрощавшись с Риской, вышла за ворота.

-Как же нам повезло встретить Джил, правда, Буран? – Риска провожала взглядом женщину, ласково поглаживая холку собаки.

 

Девушка осмотрела участок, с находящимся на ним домиком привратника, который уже успела привести в порядок. Разумеется, это всего лишь, малая часть, от окружающего особняк парка, но, уже веселее. Конечно, привратника она не наймет, но у нее была идея, кого посадить здесь, вместо человека, которому бы пришлось платить.

Вновь, мысленно поблагодарив старую Халет, которая смогла научить ее многому, Риска вернулась в дом. Перебрав в саквояже все имеющиеся семена, которые она так и не вынула из него, нашла нужные и вернувшись к воротам, взялась за лопату. Сделав себе мысленную пометку, расширить кладовку, приступила к работе.

Этот вид колокольчиков был единственный в своем роде. Рос семейкой, не больше шести цветков, и стоило к ним приблизится животному, птице или человеку, каждый из них начинал издавать звук, похожий на писк комара, обозначая свое присутствие и отпугивая, чтобы ненароком не быть затоптанными.

Но был один секрет, который известен не многим. Если разделить одну такую семейку и рассадить цветы по периметру дома, то они не потеряют связь друг с другом, стоит одному «зажужжать», как остальные подхватят. Но, чем дальше цветок от своего сородича, тем сильнее и ярче звук, воспроизводимый ими. Вот такой вот получается звонок, который можно услышать, находясь даже, в стенах особняка.

Территорию парка, девушка мысленно разделила на шесть участков, которые решила приводить в порядок, по мере появления свободного времени. Сейчас ее целью был виноградник. Там, нужно было расставить метки для лунок, предварительно рассчитав одинаковое расстояние между ними.

А для того, чтобы предотвратить нашествие вредителей, у нее есть прекрасное средство, смесь травок и высушенных корней, которые нужно насыпать в лунки перед посадкой саженцев. Это средство никогда не подводило Риску, при посадке кустарников в деревне и девушка очень надеялась, что и здесь не подведет.

Вернувшись к вопросу о расширении кладовки, она снова прошлась по подсобным комнатам первого этажа. Конечно, было бы удобнее устроить рабочую комнату рядом с кухней, но там было места, лишь для провизии, которая вскоре займет все полки стеллажа, на которых временно устроились все ее скляночки, баночки и мешочки для снадобий.

Пусть они с Джил и закупили все самое необходимое из продовольствия, на первое время, но Риске все одно, понадобится намного больше места, чем один стеллаж.

Рядом с кладовкой, была еще одна комната, правда, судя по мебели, это скорее должна быть одна из спален для прислуги. Ее то Риска и решила оборудовать под рабочую. Мебель не проблема, ее можно вынести, не так и много, всего-то кровать, небольшой шкаф и пара стульев, а вот необходимого для работы стола, здесь не было. Зато она располагалась прямо рядом с кухней.

Она еще раз прошлась по первому этажу и с удивлением обнаружила дверь, ведущую в подвал, которую не заметила в свой первый осмотр дома, видимо, еще и потому, что она находилась под самой лестницей, ведущей на второй этаж. Не главной, что была расположена в холле, а служебной, скрытой от посторонних глаз, в самом конце коридора, где и располагались комнаты для прислуги. А до этой части дома с уборкой она пока не добралась, слуг у нее нет, а тратить время на уборку комнат, которые в скором времени ей ни к чему, не было смысла.

Как бы Риска не хотела, навести чистоту и порядок во всем доме, он был слишком огромным, чтобы она одна могла справиться с этой работой за пару дней. А ведь кроме виноградника и территории парка, у нее теперь еще и несколько заказов на снадобья, которые тоже требуют времени.

-Буран, сторожи! – приказала Риска, осторожно приоткрыв дверь, за которой виднелась надежная лестница, ведущая вниз.

Предусмотрительно захватив с собой фонарь, она медленно спускалась, стараясь проверять каждую лесенку на предмет повреждений. Если она сломается под ней, неизвестно ведь, сколько времени сюда не спускались, то Риска навряд ли сможет выбраться без посторонней помощи.

Лестница выдержала девушку, даже не скрипнув ни одной ступенью, либо она была изготовлена из тех пород дерева, которые долго и верно служат человеку, либо ее просто уже ремонтировали прежние хозяева.

 

 

Глава 13

Риска проснулась с рассветом, покормив Бурана и перекусив наспех, проверила, за ночь, прилично выросшие саженцы. В несколько заходов, вынесла к калитке, ведущей на виноградник последние и разделила по отличительным меткам, которые нанесла на тоненькие стволы столовых саженцев.

Их было меньше, чем технических, девушка все же решила посадить и те, и другие. Молодые лозы заняли практически весь задний двор. Приготовила мешочек с «отравой», которую планировала рассыпать сама, не слишком надеясь на наемных работников, в таком ответственном деле. Если пропустить хоть одну лунку, то все труды пойдут прахом, а этого она допустить не могла.

Непрерывное жужжание, словно назойливая муха, поселившаяся рядом с ее ухом и которую так и хотелось отогнать или лучше прихлопнуть, сообщило Риске о приходе гостей. А точнее, наемных работников, в количестве одиннадцати человек, стоявших за воротами особняка.

-Доброе утро, госпожа, - поприветствовал ее один из мужчин, с ярко рыжей шевелюрой, наверное, самый старший, бросив опасливый взгляд, в сторону Бурана.

Здесь, на юге, она редко видела у людей цвет таких ярких волос, обычно, у большинства они были такие же темные, как и у Риски. Возможно, отчасти благодаря их цвету, она легко влилась в местное общество, когда на ее родине преобладали светло-или-русоволосые.

-Джил сказала, что вам требуются работники, - мужчина огляделся, вернув взгляд хозяйке.

-Требуются и зовите меня Риска, - какая она госпожа? Впустив мужчин и одну молодую девушку, видимо повариху, Риска заперла ворота.

У каждого из них за плечами была котомка, скорее всего с запасными вещами и продовольствием.

Пусть, она и чувствовала некоторую тревогу, впуская на территорию столько незнакомцев, даже несмотря на присутствие Бурана, но девушка верила Джил. Она не отправила бы к ней людей, которых сама не знает. Да и брать у нее нечего. Деньги надежно спрятаны, кроме той суммы, которую Риска планировала заплатить за день работы.

-Идите за мной, - Риска повела людей в сторону служебных построек.

-Здесь, вы можете оставить свои вещи. Тут кухня, надеюсь ты…- она взглянула на девушку, на ее голове был повязан платок, из-под которого, выглядывали рыжие локоны и та, смущенно зарумянилась.

-Оди, меня зовут, - произнесла, кивнув.

- Оди, моя дочь. Я- Нейд, - представился самый старший из мужчин.

-А это Ланс, Дивин, Пант, Волт, Мар, Дри, Орс, Крив и Тарн, - представлял он своих спутников, Риска кивала, стараясь запомнить имя каждого.

-Оди, ты пока разбирайся, где что, если будут вопросы, обращайся, - Риска дружелюбно улыбнулась девушке, которая выглядела ненамного младше ее самой.

-По оплате. В конце рабочего дня, каждый из вас получит по два медяка, - обратилась к мужчинам. Оплата вполне достойная, она успела ознакомиться с расценками наемных работников, опять же, благодаря Джил.

Заметив, что никто из стоящих перед ней мужчин не проявил ни капли недовольства, продолжила:

-На время работ, вы можете оставаться в этом доме. Однако, если, кто-то решит возвращаться на ночь к себе домой, пожалуйста. Но вы должны решить это прямо сейчас, сами вы не сможете покинуть территорию особняка, а я, среди ночи никого не впущу и не выпущу, - Риска сделала многозначительную паузу.

-Это понятно? – мужчины синхронно кивнули.

-Так что? Все остаются? – снова кивок. Хотя, домик и был рассчитан на десять человек, а учитывая то, что все они мужчины, Риска поняла, что Оди придется устроить в особняке.

-Хорошо. Один выходной, за каждые пять дней работы. Что касается оплаты. Если я замечу, что кто-то из вас отлынивает от работы, урежу оплату вполовину, - главный нахмурил брови.

-Справедливо, - уверенно кивнул, бросив строгий взгляд на своих спутников.

-Кто-то из вас уже работал на виноградниках?

-Конечно, госпожа…Риска.

-Хорошо. Значит, план работы такой… - девушка, оставив Оди у дома, повела мужчин к виноградникам.

-Вот это условный знак, где стоит копать лунку, - она показала на маленькие ленточки, привязанные к шпалере.

-Раз вы уже знакомы с этой работой, думаю, вам не нужно объяснить, какого размера должны быть лунки для саженцев.

-Да, мы знаем, - снова ответил главный, окинув взглядом объем предстоящих работ.

-На сегодня мы с вами должны засадить вот этот участок, - Риска показала на столбики, условно разделяющие виноградник на участки.

-Мы? – удивленно переспросил Нейд.

-Да. Мы с вами, - уверенно кивнула Риска, заметив, как переглянулись мужчины.

 

До обеда, все лунки были выкопаны и засыпаны смесью трав. После обеда, приступили к посадке саженцев, каждый из которых Риска подпитывала магией. Для этого виноградник и был условно разделен на участки, чтобы девушка могла рассчитать силы и восстановиться за ночь. Всего, таких участков было тридцать пять, не считая тех, пяти, которые уже были засажены предыдущими хозяевами.

Риска надеялась, что они управятся меньше, чем за пару месяцев, а уж там она позаботиться об урожае, на сбор которого снова нужно будет набирать работников. Буран все время, что она находилась в компании мужчин, не отходил от нее, зорко наблюдая за незнакомцами.

Нейд по началу не верил, что хозяйка примет непосредственное участие в работах, но как бы не удивился мужчина, впрочем, как и другие работники, Риска не уступала им в расторопности и работоспособности, чем вызывала уважение в рядах наемников.

  -Нейд, мне понадобится ваша помощь в доме. Не могли бы взять еще пару человек с собой? – работы на винограднике были позади, а девушке нужно было вынести из комнаты ненужную мебель и занести в нее стол, несколько тумб и стоек, которые понадобятся ей для обустройства рабочей зоны, где она будет готовить снадобья.

-Не вопрос, - Нейд кликнул мужчин, и они пошли в сторону дома, где, вчера в подвале, Риска обнаружила склад старой мебели.

Мужчины на удивление быстро справились с заданием и покинули особняк, когда Риска окрикнула Нейда, который немного замешкался у двери.

-Нейд, пусть Оди приходит ночевать в особняк, как закончит на кухне, - прекрасно понимая, что Нейд не отпустит дочь домой, поздно вечером, да еще и одну, Риска решила выделить ей комнату на первом этаже.

-Спасибо. Я и сам хотел просить вас…Риска. Молодой девушке не место с посторонними мужчинами в одной комнате, а до деревни нашей, путь не близкий…

-Я все понимаю, Нейд. Пусть приходит, - девушка закрыла дверь, впустив в дом Бурана.

-Ну, что, теперь самое время заняться лекарствами, - потрепав пса по голове, она пошла в кладовку, из которой быстро перенесла все необходимое в рабочую комнату.

Сверившись со списком, она разложила на тумбе, несколько мешочков с травами, кусочек воска, достала каменную ступку, несколько деревянных плошек для смешивания разных ингредиентов, оставшиеся у нее пустые склянки и приступила к приготовлению.

Процесс занимал все ее мысли, и Риска даже не сразу услышала несмелый стук и недовольное ворчание Бурана, который подскочив, направился к входной двери.

-Госпожа… Риска, отец сказал, что вы позволили мне ночевать в особняке, - Оди робко переступила порог, с любопытством осматриваясь по сторонам.

-Идем, покажу тебе твою комнату на время работ, - Риска повела девушку в сторону служебных помещений.

-Располагайся и приходи на кухню, я заварю вкусный отвар, - Риска покинула комнату, под удивленным взглядом девушки, которая не ожидала, что хозяйка огромного поместья, пригласит ее к столу, да еще и сама станет заваривать отвар.

В ожидании Оди, она приступила к приготовлению нехитрого ужина. Сегодня был «показательный» день, который ей пришлось полностью провести на винограднике, а завтра, достаточно будет уделить посадке всего несколько часов, чтобы засыпать в лунки травы и подпитать саженцы магией. Все же остальное время, она посвятит приготовлению зелий и уборке парка.

-Очень вкусно, - Оди никогда не пила ничего похожего.

-А что здесь за травы? – она подняла взгляд на Риску, которая с улыбкой взглянула на девушку, перечисляя травы, из которых состоял отвар.

-Странно, - Оди отодвинула кружку и заглянула в нее, словно желая разглядеть в ней что-то, кроме золотистой жидкости.

-Ничего странного. Просто здесь соблюдены нужные пропорции. Если их не соблюсти, то отвар получится либо слишком горьким, либо кислым, - пояснила Риска, с удовольствием поглядывая на удивленную девушку.

-Вы правы, у матушки отвар всегда немного горчит, - заметила Оди, допивая отвар.

-У вас большая семья? – Риска налила в кружку Оди очередную порцию и пододвинула тарелку с горячими гренками.

-Да, большая, - счастливо улыбнувшись, Оди смущенно потянулась за горячим хлебцем.

-Нас у родителей пятеро. Два старших брата и три сестры. Из сестер я самая старшая.

-У вас есть хозяйство? - Риска вспомнила свою деревню, где остались родные.

-А то! Большое!

-Большое? – с изумлением поинтересовалась Риска.

-А, вы о том, что мы здесь? Так второму брату дом строим. Он уже и невесту нашел, на хозяйстве остались лишь младшие сестры, да матушка, а мы все вот… - девушка пожала плечами.

-Так ты здесь и с отцом, и с братьями?

-Ага. Пант и Тарн, мои братья, - кивнула Оди. А Риска вспомнила таких же рыжих, как и Нейд молодцов. И почему она сразу не догадалась, что у них здесь, целый семейный подряд?

 

 

Глава 14

Риска занималась уборкой парка, пока мужчины засаживали саженцами очередной участок. Они и без нее теперь справятся, а как закончат, она подпитает магией молодые деревца. Девушка заметила движение сбоку и подняв голову, увидела копошащуюся рядом с ней Оди.

-Можно, я помогу? – смущенно спросила девушка, поймав на себе взгляд Риски.

-На кухне мне сейчас делать нечего, а я не привыкла бродить без дела, - пояснила она, смущаясь.

Риска обвела взглядом парк и прикинув, что вполне справится здесь и сама, а вот в особняке…

-Оди, если у тебя есть свободное время, я могла бы заплатить тебе за уборку в особняке, - предложила девушке, стряхивая с рук землю. Она больше любила работать с землей, чем с тряпками и ведрами, хотя, при необходимости, конечно, занималась любой работой.

-Вы мне заплатите? – удивленно переспросила Оди. Она ведь просто кухарка при отце и братьях и обычно, ей не платили за эту работу.

-Почему тебя это удивляет? – подозрительно поинтересовалась Риска.

-Так я никогда не работала за деньги, только у братьев и отца на подхвате, - выпрямилась девушка, отбрасывая в кучку вырванную траву.

-Если не хочешь…

-Нет! Что вы! То есть… Да, я очень хочу! - восторженно вскрикнула девушка, словно испугавшись, что Риска тут же передумает.

-Здорово! Идем покажу тебе объем работ, - Риска быстро пошла в сторону дома, Оди почти бегом бежала за ней, припрыгивая от радости.

Это ж, как удивиться матушка, когда узнает, что Оди тоже смогла быть полезной, не только на кухне!

-В этих комнатах нужно провести влажную уборку, выбить и высушить все тюфяки, - Риска провела девушку по шести комнатам для прислуги, не считая той, что занимала сама Оди и общей душевой для работников.

-За каждые две комнаты, получишь по медяку. Качество уборки я проверю, - строго произнесла, ведя девушку к лестнице.

-На втором этаже будет работы больше и оплата соответственно. Здесь, помимо влажной уборки, сушки перин, нужно собрать ковры, выбить их, снять портьеры и привести их в порядок. Это, не считая так же ванных комнат, в которых все должно сверкать. За каждые покои по два медяка, - Риска заметила, каким азартом, блеснули зеленые глаза девушки.

-Справишься?

-А то! Справлюсь.

-Если тебе будет нужна помощь, например, с теми же портьерами, не стесняйся, я попрошу кого-то из мужчин тебе помочь. И не спеши, главное не забывай, что ты тут прежде всего для готовки, не стоит оставлять мужчин голодными, - строго заметила хозяйка.

-Риска, а скажите, вы не могли бы… продать мне ваших травок для отвара? – выдала Оди, покраснев до корней волос.

-Хочешь угостить отца и братьев? – с улыбкой поинтересовалась, заметив смущение девушки.

-Ага, и других мужчин. У меня отвар не такой вкусный, - опустила взгляд рыжуля, спрятав руки под фартуком.

-Идем, дам тебе сбор, и денег не нужно, - ни такие уж и ценные там травки, которые она без труда соберет еще.

 

Риска вернулась на территорию парка, прихватив с собой корзинку для трав. В этой части Румийского королевства, к сожалению, не было ни брусники, ни клюквы, к которым девушка привыкла. Но в некоторых снадобьях их можно было заменить на шиповник, боярышник или хвощ.

За два года жизни на юге, она уже сумела изменить состав нескольких лекарств, учитывая отсутствие некоторых ингредиентов, заменив их на местные аналоги. Однако, она изучила и массу местных трав, и даже создала на их основе новые зелья. И если в Слунже у нее было достаточно времени для экспериментов, то здесь, она пока успевала лишь приготовить все по списку Джил.

 

Дни, проведенные в работе, летели незаметно. Риска успела обработать большую часть парка, даже нашла еще несколько видов трав, которые пригодятся ей для зелий. План работ на винограднике, был уже выполнен, практически, на полдня вперед. Им предстояло работы, лишь до обеда, поэтому, Риска планировала отпустить людей на отдых уже сегодня. 

Оди обмолвилась, что им предстоит пополнить провизию, на следующие пять дней и посетовала, что у них нет времени на закупку молочных продуктов. Многие мужчины привыкли у себя дома к молоку, творогу, сметане, за которыми им просто некогда было ходить в город.

Риска была с ней согласна, она тоже «уважала» молочные продукты, особенно деревенскую сметану, которую делала тетка. Пусть, дорога до города и не слишком долгая, но девушка не желала тратить время, которого у нее было не слишком много, учитывая, что ей не терпелось привести в порядок имение.

-Риска! А как ты узнала, что я уже здесь? – девушка открыла ворота, впуская на территорию особняка, Джил. Она только подошла к воротам, когда увидела, спешившую к ней девушку.

-Привратник сообщил, - с хитрой улыбкой произнесла Риска, заметив, озирающуюся по сторонам женщину, искавшую глазами того самого привратника.

-А… где он? – Джил подозрительно уставилась на Риску, заметив бегающего по парку Бурана.

-Так вот же, - девушка указала рукой на колокольчики. Джил с укоризной покачала головой, решив, что Риска подшучивает над ней. На что девушка лишь пожала плечами, не собираясь переубеждать подругу.

-Ух ты! Здесь стало намного красивее, - направляясь в сторону особняка, заметила Джил, глядя на ухоженный парк.

-Ага, но работы еще непочатый край, - довольно заметила девушка, войдя в дом.

-А что работники? – Джил, хоть и была в них уверена, но мало ли…

-Ой! Спасибо тебе, Джил! Даже не знаю, как тебя благодарить! – Риска усадила женщину на лавку и побежала в комнату за лекарствами, которые уже собрала в корзинку.

-Шутишь, что ли? Ромуш уже несколько дней на ногах, лучшей благодарности и быть не может! – отмахнулась женщина, поставив на стол пустую корзинку из-под снадобий, что Риска дала ей в прошлый раз.

-А вот, чуть не забыла, - Джил вытащила из кармана маленький пузырек и новый список лекарств.

-Логут привез, как ты и просила. Яд… как ее…

-Смерлы, - подсказала Риска, забирая из рук Джил бутылек.

-А, точно, ее самой. И вот, - протянула женщина тряпичный мешочек, - тут вся сумма. Я проверила и пересчитала.

-Но тут больше… - девушка, высыпав монеты на стол, подняла недоумевающий взгляд на подругу.

-Ничего подобного! Все точно, как в аптеке! И даже не думай спорить! – отрезала женщина, заглянув в корзинку со снадобьями и проверив список.

-А это…- Риска пробежала глазами по списку.

-Сама видишь. Желающих приобрести твои лекарства, становится больше, - радостно произнесла Джил.

-Спасибо… - Риска была тронута заботой женщины. Ей действительно хотелось отблагодарить ее, и она даже знала, как. Но на это нужно время.

-Так, когда мне в следующий раз к тебе наведаться? – отказавшись от угощений и отвара, предложенных ей Риской, сославшись на кучу работы в трактире, Джил взяла корзинку и вместе с Риской направилась ко входу.

-Дня через четыре, будет готова большая часть мазей и отваров, а вот с настойками… Им нужно настояться дней десять, - задумчиво произнесла Риска.

-Ладно. Сделаем так, если за четыре дня не поступит новых заказов, то я приеду через десять дней.

-Джил, чуть не забыла! – вскрикнула Риска, когда они уже подошли к воротам особняка, -Скажи, а есть возможность, доставлять молочные продукты прямо ко мне в имение?

-Спрашиваешь! У нас несколько молочных ферм и все они каждое утро доставляют продукты заказчикам. Сама знаешь, у нас много отдыхающих, так вот, даже им, в съемные домики привозят молоко. Правда и цены для них… немного завышены, - уверенно произнесла Джил.

-Значит, мне нужно договориться с одним из молочников о доставке? – Риска уже прикинула, когда сможет отправится в город.

-Хм, а чего с ним договариваться? Сыновья Ланда, каждый выходной отдыхают в нашей таверне. А молочка у Ланда, всегда свежая и о цене я с ним договорюсь. Только скажи, какие тебе нужны продукты и как часто.

-Спасибо, Джил. Но мне нужно еще с работниками поговорить, раз уж все одно, доставку заказывать. Наверное, завтра, я навещу тебя в трактире, - произнесла Риска, попрощавшись с женщиной.

Теперь ей нужно согласовать все с Нейдом и Оди.

 

 

Глава 15

Еще вчера вечером, все работники, кроме Оди, покинули имение. Девушка же, отказалась ехать домой, сославшись на кучу работы в особняке. Это было сказано ею, с таким горделивым выражением, как будто, она выполняла работу не горничной, а занимала высокий пост экономки.

Риска даже испугалась, что родственники поднимут девушку на смех, чем сильно обидят и расстроят Оди, спустив ее с небес на землю. Однако, она ошиблась. Мужчины согласились оставить девушку в особняке, а отец строго на строго запретив ей в одиночестве покидать имение, просил серьезно и ответственно отнестись к работе, которую ей доверила Риска.

Они втроем, даже задержались в имении чуть дольше остальных мужчин, помогая девушке снять в нескольких покоях тяжелые портьеры и спустив на первый этаж, скрученные в рулон, пыльные ковры. Оди, как раз закончила с уборкой на первом этаже и планировала заняться покоями на верху, несмотря на заслуженный выходной, о чем ей напомнила Риска.

-Я совсем не устала, к тому же, чем мне еще заниматься, готовить-то, все равно завтра некому, - пожимала плечами Оди, взглянув на расслабленного Бурана.

Пес симпатизировал ей, хоть и не позволял себя гладить, но в отличие от мужчин, вел себя с ней дружелюбно. Буран с любопытством наблюдал за этой смешной девушкой, разговаривающей с самой собой, и чихающей, выбивая пыльные ковры. Она не несла угрозы хозяйке, потому в ее присутствии он мог вполне расслабится, спрятавшись в теньке, от палящего южного солнца.

Правда, с утра, когда Риска собралась в город, Оди решила отправится с ней за компанию. Девушка не хотела оставаться в доме одна, да и заработанные несколько монет, что она оставила себе, отдав большую часть отцу, «жгли» карман.

У нее никогда не было своих денег, а ей так понравились в одной из лавок Брамта, разноцветные бусы и щетка для волос… а еще сладости, которыми их с сестрами редко баловали, навряд ли, отец позволит тратить деньги на глупости, поэтому Оди решила пойти с Риской и побаловать себя, на свой страх и риск.

-Буран, ты остаешься за главного, - Риска строго взглянула на пса, который шел за ними к воротам особняка.

Она никогда не оставляла его, и пес, всем своим видом показывал недовольство. Мотая головой и порыкивая, не желая отпускать хозяйку одну.

-Не волнуйся, мой хороший. Я не одна, ничего со мной не случится, - однако пес был с ней не согласен, но и ослушаться не мог, оставшись по ту сторону кованных ворот.

До города они с Оди добрались быстро, под веселые рассказы девушки, которая радовалась, как ребенок, в предвкушении покупок, размахивая пустой корзинкой. В таверне Джил и Ромуша, они задержались ненадолго, слишком много посетителей было сегодня, Риска не хотела отвлекать Джил. Только отдала ей список для молочника, который должен привозить заказы, раз в пару дней.

Риска планировала прогуляться до центральной рыночной площади, где, помимо всего прочего, торговали фруктами. Ей уже стоило бы приценится и поговорить с торговцами о реализации столового винограда. Она была уверена, месяца через полтора-два, ей уже нужно будет снимать урожай.

Благодаря своему дару, она может собирать его пару раз в год, можно и чаще, но тогда лозы могут погибнуть. Виноград для изготовления вина, она «торопить» не будет, пока Сандр не найдет ей толкового винодела.

Кстати, о Сандре, давненько он не появлялся в ее имении.

А еще ей нужно было посетить здание почты и отправить записку аптекарю в Слунж, с предложением купить уксус. Отправить письмо Трангу через Варда, который в это время должен был приехать за новым товаром, передать весточку родным и редкие ингредиенты для Халет.

Так же, ей стоило подумать о лошади с телегой, на покупку, денег было жаль, а вот о том, чтобы взять лошадь внаем, Риска задумалась.

Оставив Оди в лавке с украшениями, она прошлась по продуктовым лавкам, докупив несколько мешочков с крупами и остановилась у лавки булочника, мимо которой невозможно было пройти, не растворившись в аромате свежей выпечки.

-Эй, ты! Риска, кажется? – девушка обернулась, заметив стоящего позади нее незнакомого парня. Несмотря на его привлекательность, в его взгляде горел вызов.

«Ей что ли?» - удивленно пронеслось в голове Риски.

-Чего надо? – так же грубо ответила, наученная горьким опытом, она знала, если человек настроен агрессивно, не стоит перед ним тушеваться. И вежливое отношение тут не поможет. Знает, проходили.

-Поговорить надо, - бросил парень, сплюнув себе под ноги. А у Риски затряслись поджилки, от нехорошего предчувствия.

-Мне не надо, - она уже собралась войти в лавку булочника, когда парень схватил ее за руку, в которой она держала корзинку и резко дернув на себя, потащил в ближайшую подворотню.

-Слушай сюда, - снова дернув Риску, приблизил к ней свое лицо и зашипел, глядя в глаза, - мне плевать, какие там замечательные у тебя микстуры, но если узнаю, что ты встала у меня на пути, плохо кончишь!

Риска непонимающе смотрела на перекошенное злобой лицо, пытаясь понять, о чем речь.

-У тебя? На пути? – глупо переспросила, пока до нее не дошло…

-А… так ты что, пособник той шарлатанки зовущей себя знахаркой? – усмехнулась в лицо парню, свободной рукой незаметно достала нож. Она уже пожалела, что не взяла с собой Бурана. Но ничего и сама сможет за себя постоять, главное, чтобы к этому жулику, не присоединилась еще парочка таких же.

-Ты че, не поняла?! Здесь моя территория! Увижу тебя здесь снова, пеняй на себя! – выплюнул парень, сильнее сжав пальцы на запястье Риски.

-Это ты не понял! - зашипела Риска, полоснув по руке парня ножом, -Не стоит мне угрожать! Как бы твоя угроза не обратилась против тебя же!

-Ах ты, дрянь! – парень одернул руку и тут же занес ее для удара, но Риска успела отскочить.

-Мне достаточно капли твоей крови, - она покрутила перед парнем ножичком, - чтобы избавится от тебя. Уверена, твоя пособница без тебя быстро уберется из Брамта. А вот ты уже, не сможешь составить ей компанию, - Риска заметила страх, мелькнувший в глазах парня.

-Ты не магичка! Ты всего лишь знахарка, – со злостью выплюнул, но не смел больше подойти, прекрасно зная, на что способны маги. Пусть, он не до конца уверен, в правдивости ее слов, но рисковать не спешил. Однажды, ему не повезло столкнуться с магом, после чего на его спине, под плотной рубахой осталось напоминание на всю жизнь.

-Хочешь проверить? – Риска переложила нож в другую руку, удерживая корзинку на согнутом локте, а вторую подняла ладонью вверх, призывая магию земли. Парень дернулся, почувствовав, как по его ногам вверх потянулись побеги, крепко обвившие его конечности и не позволяя ему шелохнуться.

-Достаточно? Или запеленать тебя в кокон, чтобы нашли лишь через пару дней? – с усмешкой спросила Риска, наклонив голову вбок, словно любуясь своей работой. Она была уверена, что на ее лице нет ни капли страха, в отличие от того, что творилось у нее внутри.

-Заклятья на крови запрещены! Законники будут рады посадить тебя в башню, - пытаясь оторвать от себя плотные побеги одной рукой, плевался злобой, прожигая Риску яростным взглядом.

-Как и тебя… И твою подельницу. И если вашу вину подтвердят все, кто пользовался вашими мазюльками, - Риска повторила слова Джил, - то мою еще доказать нужно. А, нет тела, нет дела, - пожала плечами, заметив уже настоящий испуг на лице парня.

-В общем так! Если вы не исчезните отсюда в течении трех дней, твоя рука, повисшая плетью будет лишь началом, - она бросила взгляд на обездвиженную конечность и развернувшись, направилась в сторону улицы, не обращая внимания на ругательства парня, которые он посылал ей вслед, пытаясь выбраться из живых тисков.

-Риска! Я вас потеряла, - у булочной, ее нагнала Оди, сверкающая, как медный чайник.

-Смотрите, что я купила для сестер, - она показала ей покупки, лежащие в корзинке, а Риску начало потихоньку отпускать напряжение.

Несмотря на уверенность, с которой она вела себя наедине с тем парнем, девушке было страшно. Каждый раз, в таких ситуациях, она боялась, что страх за свою жизнь, может оказаться настолько сильным, что ее магия может выйти из-под контроля. Защищая себя, она могла причинить поправимый физический вред… но не готова была убить.

-Ты молодец, идем, купим хлеб, а потом на центральную площадь. У нас еще много дел, - Риска пропустила Оди вперед и уже переступи порог лавки, краем глаза заметила выбежавшего из подворотни парня, который несся так, словно за ним гналась сама смерть.

Ознакомительный фрагмент. Прочесть книгу полностью вы можете на сайте Литмаркет