Цифровая Витрина

Первый сервис на котором авторы
продают свои произведения сами

Деньги поступят сразу
на Ваш личный счет

100% от указаной Вами суммы

Зарабатывайте деньги дома

Это очень удобно

31

Антон Павлович Кротков

Сфера

Мир обречённых

  • Red snapper Kafue pike fangtooth humums slipmouth, salmon cutlassfish; swallower European perch mola mola sunfish, threadfin bream. Billfish hog sucker trout-perch lenok orbicular velvetfish. Delta smelt striped bass, medusafish dragon goby starry flounder cuchia round whitefish northern anchovy spadefish merluccid hake cat shark Black pickerel. Pacific cod.

    Whale catfish leatherjacket deep sea anglerfish grenadier sawfish pompano dolphinfish carp large-eye bream, squeaker amago. Sandroller; rough scad, tiger shovelnose catfish snubnose parasitic eel? Black bass soldierfish duckbill--Rattail Atlantic saury Blind shark California halibut; false trevally warty angler!

    Trahira giant wels cutlassfish snapper koi blackchin mummichog mustard eel rock bass whiff murray cod. Bigmouth buffalo ling cod giant wels, sauger pink salmon. Clingfish luderick treefish flatfish Cherubfish oldwife Indian mul gizzard shad hagfish zebra danio. Butterfly ray lizardfish ponyfish muskellunge Long-finned sand diver mullet swordfish limia ghost carp filefish.

    Антон Павлович Кротков Сфера

    Social prophecy? Black comedy? Study of freewill? A Clockwork Orange is all of these. It is also a dazzling experiment in language, as Burghiss creates a new language - 'meow', the cat slang of a not-too-distant future.

Аннотация

«Восемь тысяч лет назад Ткач создал новый мир - Сферу. Соткал, сплел при помощи заклинаний, неподвластных пониманию ни простого человека, ни самого искусного мага…». Древняя магическая Вселенная существует параллельно нашей. В ней живут алхимики, маги, трансформы - когда-то обычные люди, а теперь злобные монстры, одержимые убийством. Как гласит легенда, все, что происходит в виртуальном мире «Сферы», затрагивает и наш реальный мир, влияет на него, привнося то благо, то ужас и смерть.




Читать бесплатно ознакомительный фрагмент книги

Сфера

Глава 1 Часть первая «Главные преступники Сфе-ры» Мастер Кипт вновь прервал своё выступление на полу-слове. Самоуверенное выражение его лица сменилось мас-кой крайнего изумления. Окружающие видели, что с чело-веком на трибуне твориться что-то странное и явно нехо-рошее, но церемониал не позволял никому прерывать речь оратора. Тем более что вскоре очередной приступ кратко-временного помешательства проходил. Очнувшийся от за-гадочного наваждения посол, не смотря на душевное по-трясение, тем не менее, находил в себе силы продолжать прерванную речь: - Я знаю, что господа-инквизиторы, мягко говоря, недо-любливают нас - Остающихся. При этих словах одобрительный ропот пробежал по ря-дам многочисленной делегации соратников по гильдии. Они напряжённо ловили каждое слово своего собрата. А между тем Кипт невозмутимо продолжал: - Впрочем, эта ненависть взаимная. Но в данном случае я представляю здесь не свой клан, а всех здравомыслящих людей Сферы. Мы должны, наконец, оставить междоусоб-ные распри и подумать о будущем наших детей, учеников и о собственном будущем тоже. Впрочем, каждый волен вы-бирать: переселяться ли ему в безопасный и щедрый мир или оставаться, чтобы однажды стать ужином для глота или тифона. Многим настолько понравилась последняя фраза орато-ра, что в зале послышись многочисленные одобрительные возгласы. Казалось, стоит Кипту произнести ещё несколько зажигательных фраз, и прежние непримиримые враги бро-сятся друг другу в объятия. Но тут вновь с человеком на трибуне стало твориться что-то неладное. Ещё секунду назад удивительно моложа-вый, Кипт вдруг мгновенно постарел. Кожа его лица стала походить на сухой жёлтый пергамент, руки задрожали, нижняя челюсть безвольно отвисла. Казалось, кто-то же-стоко издевается над беззащитной жертвой, наслаждаясь своей безнаказанностью и оттягивая развязку. Впрочем, вскоре очередная загадочная пауза закончилась, и под вы-сокими сводами главного храма гильдии Инквизиторов вновь зазвучала речь посла нового Бога Сферы. Не смотря на то, что высокие стрельчатые окна были плотно затворены, атмосфера огромного величественного зала была наполнена терпким ароматом. Денис знал, что по обычаю в широком крепостном рву, что дополнительным защитным кольцом охватывал высокие стены главного замка гильдии инквизиторов, в это самое время полыхает огненная река из горящей смолы особых пород деревьев. Даже самый ловкий шпион не смог бы сейчас пробраться в святая святых одного из самых могущественных магиче-ских орденов. Тем большую гордость ощущал молодой че-ловек, допущенный на столь высокое собрание в качестве одного из почётных послов, да не кого-нибудь, а самого но-вого Бога Сферы. Дело в том, что после ухода из этого мира Ткача, его приемник - Мастер Даригаш решил собрать Великий совет основных гильдий и каст Сферы, чтобы, объявить им своё решение. Необходимо было убедить самых непримиримых всё же подчиниться неизбежности перехода в новый мир Сферы-2, ибо Сфера-1 была обречена. - Я не могу заниматься организацией Совета, ибо пока ещё не настолько хорошо владею Узлом, чтобы оставлять его даже на время - говорил Даригаш своим представите-лям в лице Мастера Кипта, Такимы и Дениса. – Поэтому вы должны собрать всех в одном месте. А на Великий совет я проложу портал и объявлю там свою волю. Уверен, что ни-кто не посмеет возразить мне. Перед Советом посольство должно было посетить рези-денции правителей основных магических гильдий Сферы, а также дворы могущественных королей и вольные города. Первый этап миссии прошёл блестяще. Мастер Кипт сумел своей пламенной речью убедить соратников по клану Остающихся отправить делегацию на Великий совет. Уго-варивать же Уходящих нужды не было, ибо эта гильдия со-здавалась Ткачом в качестве первых переселенцев в новую Сферу. К тому же новый Бог когда-то был их собратом. - Передайте Ему, – торжественно объявил один из ста-рейших Уходящих, - что мы готовы быть опорой Даригашу во всех его делах, как когда-то хранили преданность Ткачу. И вот теперь троица нанесла визит в крепость инквизи-торов. Вместе с их посольством в замок прибыли делегации нескольких гильдий. Пока Мастер Кипт ораторствовал на небольшой три-буне в центре зала, Денис с любопытством изучал окружа-ющую его обстановку, пропитанную духом мрачного Сред-невековья. В огромном зале царил полумрак. Когда Кипт, Такима и Денис только входили в собор с улицы, небо покрывали свинцовые тучи. Цветные витражи немногочисленных и высоко расположенных окон почти не пропускали дневного света. Никаких факелов или свечей в соборе не было. Зато здешний полумрак странным образом влиял на настенные фрески, повествующие о непростой жизни в Мире Страданий. Порой казалось, что эти картины апока-липсиса живут собственной жизнью. От вида клыкастой морды, не то человека, не то крысы, жадно взирающей на Дениса из ближайшего угла, кровь стыла в жилах. Иногда по воле игры теней это исчадие ада вдруг начинало двигаться, словно что-то говоря чуже-странцу. При этом красные глазки человекокрысы смотре-ли на молодого посла жадно и одновременно с ненавистью. Оставалось только верить, что художник родил этого мон-стра собственным воспалённым воображением, а не списал с натуры. Чтобы отвлечься от неприятного наваждения, Денис принялся шёпотом обсуждать со стоящей рядом с ним Та-кимой присутствующих высших иерархов гильдии инкви-зиторов. Молодая женщина с удовольствием рассказывала своему другу об уважаемых магах. Она говорила с большим воодушевлением, словно речь шла о полубогах. А между тем Денис знал, что только посольская непри-косновенность защищают его возлюбленную от немедлен-ного ареста. Дело в том, что после покушения на Ткача Трибунал Святой Инквизиции заочно приговорил ныне по-койного Адера и его ученицу к смерти, как предателей. «Для своих инквизиторов она только по недоразумению ещё не покойница, а смотри-ка, говорит о бывшем началь-стве так, будто они ей по-прежнему приёмные отцы-благодетели» - глядя на подругу, с уважением думал Денис. Он слушал рассказ Такимы с самым серьёзным видом и не забывал время от времени задавать вопросы и глубоко-мысленно кивать в ответ. Хотя на его взгляд во всём проис-ходящем было много неестественной наигранности. Моло-дой человек чувствовал себя скорее на театрализованном представлении, чем на серьёзном государственном меро-приятии. Чего только стоила охрана – двухметровые гиганты, разряженные в тяжёлые шерстяные белые мантии и ведро-подобные стальные шлемы. А между тем жар от горящей недалеко отсюда смолы проникал даже под своды собора, так что Денису в рубашке и джинсах было душновато. Да и дышать смесью кислорода с дымом близкого пожарища было затруднительно. Можно было легко себе представить, как непросто приходилось стражникам в их глухих шлемах с крохотными «воздухозаборниками» в виде прорезей для глаз. «Чёрт бы побрал этих магов, не удосужившихся поза-ботиться о том, чтобы подвластная им огненная стихия хо-тя бы не выделяла столько дыма и жара при горении!». Между тем Кипт уже заканчивал свою речь, ибо тон его обрёл пафосную торжественность: - Когда-то наша Сфера задумывалась Ткачом, как бла-гословенный Мир Счастья. Но рая не получилось. Так бу-дем же считать этот опыт Создателя пробой пера. В новом мире всё будет устроено с учётом совершённых ошибок, поэтому страданиям в нём места нет. При этих словах собравшиеся в зале маги поднялись со своих мест. Почти все выражали согласие со словами посла. Было радостно видеть, как вожди разных гильдий с дружескими улыбками обмениваются репликами и жмут друг другу руки. Денис и Такима направились к трибуне, чтобы поздра-вить Кипта с превосходной речью. Молодой человек стре-мился первым подойти к соратнику по дипломатической миссии и выразить ему своё восхищение. Как никак в своей прошлой земной жизни Кузнецов работал менеджером по связям с общественностью и знал толк в ораторском искус-стве. Он даже собирался просить Кипта преподать ему ма-стер-класс по технике речи. И тут случилось то, чего никто не мог ожидать. На гла-зах у многочисленной аудитории Кипт вдруг загадочно улыбнулся и направился к алтарю, на котором было за-креплено несколько жутковатого вида приспособлений, напоминающих нечто среднее между орудием боя и ин-струментом палача. Остающийся быстро снял со стены ко-роткое металлическое копьё, похожее на когтистую лапу хищной птицы. Прежде чем кто-либо успел его остановить, посол резким движением полоснул острыми металличе-скими когтями себе по горлу. В зале поднялся невообразимый шум. Со всех сторон к осевшему на пол оратору бросились его недавние востор-женные слушатели. Денису и Такиме стоило немалого тру-да пробиться к раненому. При виде алой крови, фонтаном бьющей из горла Мастера, Кузнецов сразу понял, что дело плохо. Даже в том цивилизованном мире, откуда Денис сю-да явился, с его блестящей реанимационной аппаратурой, несчастного сферянина вряд ли сумели бы спасти. Просто не успели бы, ведь за те минуты, что до места происше-ствия будет добираться самая «Скорая помощь», человек с перерезанным горлом изойдёт кровью. Впрочем, оставалась слабая надежда на хвалёную местную магию. Денис повернулся к Такиме: - Он выживет? Но девушка ничего не успела ответить молодому чело-веку, ибо в это самое мгновение чья-то сильная рука цепко ухватила Дениса за плечо и увлекла в сторону. Кузнецов быстро сумел освободиться от захвата, но что толку - во-круг него уже образовалась недоброжелательная пустота. Человек, который так бесцеремонно повёл себя с молодым послом нового Бога Сферы, громко объявил: - Господа, среди нас оказался подлый убийца. Все вы были свидетелями того, как странно был ранен всеми ува-жаемый Мастер Кипт. Я уверен, что никому из здесь при-сутствующих такое не под силу. Если бы тайный враг ис-пользовал магию стихий или алхимический яд я бы подо-зревал кого-то из вас. Но Кипт сошёл с ума и поразил себя собственной рукой. А теперь ответьте мне, кому из обита-телей Сферы под силу выжечь ум столь просвещенного и многоопытного мага, да так, чтобы жертва до самого конца вела себя словно жертвенный агнец? А я вам отвечу – ему! При этих словах обличающий Дениса высокий и худой мужчина больно ткнул пальцем в грудь молодого человека. Денис был поражён. Он растерянно смотрел в жёсткое ху-дое лицо возвышающегося над ним почти на целую голову добровольного прокурора и понимал, что волею случая угодил в крутой переплёт: «Как ловко этот тип выставил меня «козлом отпущения». Впрочем, разве я не самая под-ходящая кандидатура на такую роль при сложившихся ту-манных обстоятельствах?». Когда-то в институте Денис Кузнецов изучал историю, психологию и знал, что в любом средневековом обществе причину всех несчастий было принято искать в мистиче-ской плоскости. Поэтому любой иностранец и вообще не-похожий на местных жителей чужак автоматически вос-принимался ими, как посланец зла. Когда окружающий мир полон опасностей, а вера в собственные силы сомнительна, легче всего объявить человека из другого мира причиной всех бед. Тем более что иностранец почти всегда уязвим, потому что некому отомстить за своего казнённого земля-ка. Тем временем со всех сторон стали раздаваться гнев-ные возгласы, не оставляющие сомнения в том, что посоль-ская неприкосновенность отныне Денису уже не защита: - Арестовать иномирца! Немедленно скрутить его, чтоб других бед не натворил, и в подвал! Калёным железом вы-тащить из мерзавца правду про тайный умысел; узнать, чей он посыл! И тут в общем хоре голосов раздался призыв, который заставил Дениса похолодеть от ужаса: - Да что с ним церемониться – вздёрнуть каналью на ближайших воротах или сбросить с крепостной стены в ров с горящей смолой! Ясно же, что никакой он не посол, а опасный чародей, подлым обманом втёршийся в доверие к высокочтимому Мастеру Кипту. Денис с ужасом видел, что идея скорой расправы мно-гим пришлась по вкусу. Пленника передали стражникам и те под хор одобрительных голосов потащили разжалован-ного посла к выходу из храма. Толпа направилась следом, предвкушая увлекательное зрелище лютой казни. Арестованный и его конвой едва ступили на брусчатку тесной городской улочки, как из-за поворота на них бук-вально налетело облако чёрного, как смоль дыма. От едкого смога запершило в горле, стали слезиться глаза. Невоз-можно было различить фигуры людей, идущих с тобою бок о бок. Но Денис сразу почувствовал, что с конвоем тво-риться что-то странное. Очень скоро железная хватка дер-жащих Дениса рук ослабла, а вскоре стражники словно растворились в плотном дыму. Вместо них пленник почув-ствовал на своём запястье дружеское пожатие тонкой деви-чьей ладошки. - Быстрее, Дэнис! – крикнула ему Такима. - Нам необ-ходимо спешить, пока маги у собора не разобрались в чём дело и не развеяли этот дым по ветру вместе с нами. Денис уже понял, что своим спасением обязан очеред-ному трюку из магического арсенала своей возлюбленной. Видимо, её воле подчинялась не только стихия огня, но и сопутствующий ей дым. Молодой человек собрался было выразить Такиме своё восхищение. Как никак дымовая завеса была выставлена выше всяких похвал. Но тут он подумал, что пока они всё ещё находятся внутри крепостных стен торжествовать и сыпать комплиментами рановато. Как никак, а сегодня в резиденции инквизиторов плюнуть сложно, чтобы не по-пасть в мага из какой-нибудь могущественной гильдии. И самое неприятное, что все эти колдуны-экстрасенсы «сфе-рического разлива» теперь только и мечтают, как бы наслать на беглецов нешуточную порчу или превратить их в во что-нибудь очень непрезентабельное. - Куда мы бежим? – на ходу поинтересовался молодой человек у Такимы. Дениса немного успокаивала та уверен-ность, с которой его провожатая выбирала дорогу в хитро-сплетении узких улочек. Хотя у самого Кузнецова было та-кое нехорошее ощущение, будто они бегут наугад по муд-рёному лабиринту. Неприятное чувство усиливали специфические запахи отходов жизнедеятельности горожан. Только для человека, весьма поверхностно знакомого с эпохой Средневековья, она представляется романтическим временем трубадуров и благородных рыцарей. На самом же деле Ткач так и не смог научить перенесённых им в Сферу современников просве-щённой морали Возрождения или культу чистоплотности Античности, ибо сам сформировался как личность в атмо-сфере средневекового презрения к естественным потребно-стям человеческого тела. Именно поэтому обитатели Сферы освоили высшую ма-гию, но так и не получили от своего создателя секрета по-стройки канализации и знание о том, что мусор надо не вы-брасывать из окон прямо на улицу, а вывозить за город и хоронить в земле, дабы не сеять заразу. - Вот стерва! – в сердцах воскликнул Денис, когда из окна второго этажа на их с Такимой головы выплеснули ведро с чем-то мерзко пахнущим. К счастью невидимая глазу хозяйка промахнулась, а иначе преследующие де-вушку-инквизитора и ей спутника люди в дальнейшем мог-ли бы отслеживать их путь по резкому запаху нечистот. По изогнутому мосту пара перебежала заполненный во-дой канал и очутилась перед каменной изгородью метра два с половиной высотой. По верхней части стены шёл ча-стокол из острых стальных пик, так что нечего было и ду-мать о том, чтобы попытаться перелезть на ту сторону. - За этой оградой находится Трибунал Святой Инквизи-ции - переводя дух, пояснила Такима. Это было сказано так, будто речь шла о месте, где их ожидает гостеприим-ный приём и надёжное убежище. Между тем само слово «трибунал», да ещё и в сочетании с таким понятием как «инквизиция», порождали в воображении образы изощрён-ных орудий пыток и поджаривающихся на кострах ерети-ков. - Ты действительно уверена, что нам сюда? – недовер-чиво поинтересовался Денис, вопросительно заглядывая в красивые светло-зеленые глаза девушки. Такима реши-тельным кивком головы подтвердила, что они оказались у этой ограды отнюдь не по ошибке. Прочитав на лице своего возлюбленного большие сомнения, Такима пояснила: - Во всяком случае, у нас нет выбора. Пока за крепост-ными стенами горит смола остаются лишь два варианта: можно укрыться в выгребной яме главного дворца или спрятаться здесь. - А этот вариант действительно предпочтительнее вы-гребной ямы? Такима пожала плечами. - Для мага моего уровня недопустимо принимать смерть, сидя по горло в дерьме. Надеюсь, это понятно? - Ну, если только так – сделал вид, что соглашается с таким «железным» доводом Денис, а про себя подумал, что лучше поплавать пару часов в тёплых фекалиях, чем добро-вольно лезть в пыточные застенки средневекового гестапо. Между тем Такима принялась торопливо наговаривать своим мелодичным голосом какие-то заклинания, одновре-менно поворачивая витое серебряное кольцо на длинном указательном пальце правой руки. Её лицо стало отрешён-ным и одновременно очень сосредоточенным. Вскоре Де-нис услышал рядом странный звук, напоминающий шелест перебираемых ветром листьев. А ещё этот звук был похож на странный шепот, когда слов разобрать невозможно, но физически ощущаешь поблизости тепло чужого дыханья. От этого загробного гласа у молодого мужчины мурашки побежали по спине. Вскоре он явственно ощутил невиди-мое присутствие поблизости кого-то третьего. - Всё. Можно идти – деловито объявила Такима. Она резко взмахнула правой рукой. От её лёгкого хлопка не-большая часть стены вдруг со скрежетом ушла в землю, освободив проход величиною с небольшую садовую калит-ку. Но как только они проникли во внутренний дворик пе-ред странного вида зданием, кусок ограды вновь занял своё место. Скрежет каменной кладки за спиной показался Де-нису заупокойным стуком молотка по заколачиваемой сна-ружи двери склепа. Впрочем, печаль быстро уступила ме-сто мелочному злорадству висельника при виде опоздав-ших к его эшафоту кредиторов, ибо в этот момент слуха Дениса достигли растерянные голоса охотников, потеряв-ших дичь. Сооружение, к которому они направлялись, навевало своим видом вполне определённые ассоциации. На взгляд Дениса именно так или примерно так могли бы выглядеть врата в загробное чистилище для отпетых грешников: тём-ный, во многих местах облупившийся от времени кладби-щенский камень стен, отполированная тысячами подошв брусчатка под ногами, непроглядный провал туннеля впе-реди. Но самое сильное впечатление на человека, впервые оказавшегося у этих «врат печали» производили исполин-ские фигуры двух каменных стражей по бокам от входа. Из глубоких капюшонов их гранитных ряс, наподобие тех, что носят монахи-доминиканцы, выглядывали острые худые подбородки фанатиков и аскетов. Такима предупреждающе подняла руку: - Не спеши, Дэнис. Пусть вначале наш проводник дого-вориться со стражей. Денис потихоньку уже начинал привыкать к многочис-ленным сюрпризам, чуть ли не на каждом шагу поджида-ющим его в здешнем мире. Но перспектива увидеть ожив-ших каменных истуканов не на шутку встревожила его. «А ведь до этой осени самая страшная смерть, которую я только мог себе вообразить, угрожала мне от безбашен-ного соседа-наркомана. Ну, на худой конец меня мог сбить в сумерках гостарбайтер на маршрутной «Газели». Или можно было травануться содержимым контрафактной ту-шёнки. Но чтобы превратиться в мокрое пятно под ступнёй стотонного каменного балбеса, такое невозможно было се-бе представить даже в самом кошмарном сне». Словно прочитав тревожные мысли своего спутника, Такима объяснила Денису, что им нечего бояться, ибо она вызвала своего персонального духа-хранителя: - Это можно делать лишь в крайних случаях, так как ду-хи не любят, когда тревожат их покой. Но сейчас именно тот случай, когда без проводника нам никак не обойтись. - Смотри! – Денис не смог сдержать возгласа ужаса. В этот момент один из каменных стражей вдруг отделился от стены и слегка кивнул им головой, словно давая «добро» на проход. Такима бросила на иномирца укоризненный взгляд и с большим достоинством поклонилась стражнику в ответ. Кузнецов понимал, что свалял дурака, не сдержав соб-ственных эмоций. Но запоздало бить челом этим «сфинк-сам» значило бы признать свою ошибку перед прекрасной инквизиторшой, которая и так слишком задаётся в послед-нее время. Подумав так, Денис с большим достоинством слегка кивнул привратникам головой и прошёл мимо. Под низкими сводами туннеля их ожидал пробираю-щий до костей холод и запах сырости. Шершавые оштука-туренные стены покрывал странный красный мох, будто впитавший в себя кровь убитых стражниками прямо здесь у входа людей. Сейчас Денис меньше всего желал углублять-ся в совершенно непроницаемый для глаз провал коридора. Было видно, что он уходит под небольшим углом куда-то вниз. Денис прислушался. Нет, не было сомнения в том, что из чёрного мрака впереди доносятся чьи-то стоны и плачь. Голоса эти скорее походили на рёв животных, если бы не некоторые звуки, отдалённо напоминающие человеческую речь. Молодой человек задумчиво провёл рукой по серому камню стены, ощущая под ладонью пушистый ковёр. Нарочито внимательно рассматривая структуру живой «ржавчины» он как бы невзначай поинтересовался у своей провожатой: - А что это за голоса, там - впереди? - Нелюди – просто, как о чём-то собой разумеющимся ответила Такима. – Специальные охотничьи команды от-лавливают разных мутантов по всей Сфере и доставляют их сюда. Здесь ими занимается Трибунал. Кого-то без промед-ления казнят, а кого-то держат в тесных клетках годами. - Зачем? - Обычно так поступают только с самыми ужасными тварями, поймать которых стоило слишком большого труда и крови охотников, чтобы просто сжечь этих монстров на костре или искромсать топорами на эшафоте. - И ты хочешь сказать, что сейчас мы пойдём к ним? - У нас нет выбора. И поспешим, ибо скоро здесь долж-ны появиться наши преследователи.
Отзывы о произведении

Чтобы оставить отзыв и оценить произведение, необходимо зарегистрироваться.

Отзывов пока нет