Ревербер

  • Ревербер | Лия Виата

    Лия Виата Ревербер

    Приобрести произведение напрямую у автора на Цифровой Витрине. Скачать бесплатно.

Электронная книга
  Аннотация     
 58
Добавить в Избранное


Инесса Аллен имеет у себя ряд не особо приятных проблем. Родители умерли, от приёмной семьи давно сбежала, ноги нормально не функционируют, и даже с превосходным дипломом устроиться на работу оказалось сложной задачей. Вишенкой на этом торте становится объявление о помолвке сводного брата, в которого она влюблена уже десять лет. Дав себе время оклематься, единственное, чего она желает - сбежать от реальности. Кто бы мог подумать, что еë просьба будет выполнена совершенно неожиданным способом при разговоре с самой собой? Одно известно совершенно точно: стоит опасаться исполнения своих желаний. Они могут оказаться куда более тёмными и скрытными, чем при первом взгляде. Книга победила в конкурсе "КНИГАсветное путешествие" в номинации "Путешествие в другие миры".

Доступно:
DOC
Вы приобретаете произведение напрямую у автора. Без наценок и комиссий магазина. Подробнее...
Инквизитор. Башмаки на флагах
150 ₽
Эн Ки. Инкубатор душ.
98 ₽
Новый вирус
490 ₽
Экзорцизм. Тактика боя.
89 ₽

Какие эмоции у вас вызвало это произведение?


Улыбка
0
Огорчение
0
Палец вверх
0
Палец вниз
0
Аплодирую
0
Рука лицо
0



Читать бесплатно «Ревербер» ознакомительный фрагмент книги


Ревербер


Глава 1

Вокруг всё пылает. Запах плавящегося пластика разъедает лёгкие. Сложно дышать, но не могу пошевелиться. Приоткрыв глаза, вижу только темноту и огонь. Вдалеке звучит сирена. Я чувствую острую боль по всему телу. Больше всего досталось голове. Хочется закричать, но не издаю ни звука. Сознание меня покидает, но перед глазами всё ещё стоит свет. Такой яркий, как будто к солнцу приставили ревербер. Сложно понять, растворяют тебя лучи, или я сама пропадаю в них.

— Я всегда буду рядом. — Голос мальчика знаком, но не удаётся его вспомнить.

В ярком свете не могу разобрать даже его силуэт. На сердце становится тоскливо.

— Правда? — голос девочки дрожит, она едва сдерживает слезы.
Отчаянно пытаюсь держать глаза открытыми, но ничего не получается.

— Я не могу врать своему...

Резко открываю глаза и понимаю, что у меня ужасно болит голова. Зрение фокусируется на потолке со старыми темными пятнами. Попытка вспомнить то, что мне сейчас приснилось, тут же провалилась.

Осторожно сажусь на кровати, массируя виски пальцами. Чувство потери и неполноценности витает в воздухе, хотя всё это иллюзорно. Бросаю взгляд на часы. До будильника десять минут, значит, можно было бы ещё поспать, но уже окончательно проснулась.

Откидываю своë голубое одеяло и пытаюсь нащупать костыли. Получается не с первого раза. Встав, несколько раз пошатнувшись, побрела к окну. Опять кто-то оглушительно сигналит, когда я убираю шторки в сторону. Всё-таки жизнь у огромного перекрёстка мегаполиса имеет свои минусы. Несмотря на ранее утро, на улице уже полно людей, которые спешат по своим делам.

Беру свои любимые джинсы и футболку из шкафа. Его дверца скрипит, непрозрачно намекая, что скоро отвалится. Сажусь обратно на кровать и начинаю медленно одеваться. Тут неожиданно вспоминается первая часть сна. Протяжно вздыхаю, заканчиваю с одеждой, застилаю кровать и выхожу из комнаты.

В маленькой гостиной соединённой с кухней замечаю Лиама. Он сидит на облезлом диване с кружкой кофе в руках и разглядывает стену. Будто наши обои в светло-желтую полоску могли неожиданно измениться после десяти лет пребывания на стене.

— Доброе утро. Ты чего-то рано сегодня. — Здороваюсь с ним, заставляя его вздрогнуть.

— Я ещё не ложился. Концерт только закончился, — пробурчал он, переводя на меня взгляд.

Сейчас замечаю, что он всё ещё в своём сценическом образе. Чёрный кожаный костюм с пиджаком был у него любимым, а красные волосы торчат во все стороны. Хотя, последнее имело место быть каждое утро и без укладки.

— Инесс, у тебя всё нормально? — неожиданно серьёзно спросил Лиам.

Вот почему он проницателен только тогда, когда этого не требуется?

— Ага. Мне авария приснилась. Ну, та самая... — ещё раз вздохнула и кивнула на свои ноги, которые практически не двигались.

Уже почти десять лет прошло с того момента, как я потеряла родителей и возможность свободно передвигаться. Интересно, с чего вообще авария решила мне присниться? Давно уже про неё не вспоминала.

— Иди причешись, а то у тебя гнездо на голове. — Ухмыльнулся сводный братец.

Попробовала запустить руку в волосы пшеничного цвета и, естественно, запуталась. С недовольством подумала, что на расчёске опять останется огромный комок моих непослушных волос. Лиам мог издеваться над своей головой как угодно, но его волосы всё ещё оставались здоровыми и мягкими. Почему жизнь так несправедлива?

— Сам не забудь умыться и снять украшения, а то мало ли что. — Широко улыбнулась, вспомнив, как Лиам зацепился своими серёжками за одеяло и потом полдня распутывался.

Он скорчил мне недовольную рожицу и встал, звеня цепями. Далее начался его обычный обряд по снятию колец и пирсингов. Пока он этим занимался, я проскользнула в ванную. Гнездо на голове действительно было отменным, а синяки под карими глазами и того хуже. Убила добрых минут пятнадцать на то, чтобы привести себя в порядок. Удовлетворившись, вернулась в гостиную, соединённую с кухней перегородкой.

— Как прошло выступление? — завела дежурную беседу пока шла к холодильнику.

— Прекрасно. Кто-то кинул в меня лифчик. — Нахально улыбнулся Лиам.

— Надеюсь, хоть не нулевого размера. — Тихонько хихикнула на его реплику.

Всё-таки хорошо, что его мечта начала исполняться. С тех пор, как его семья взяла меня под опеку, он грезил только выступлениями в музыкальной группе. Жаль, что родители его в этом не поддержали. Может быть тогда бы нам не пришлось сбегать из дома за пару дней до восемнадцатилетия Лиама.

Его родители были строгими предпринимателями и пророчили ему место директора компании в будущем. По этому поводу у них часто возникали с ним споры. Ещё одной причиной разногласий была я. Подозреваю, что Джиневра и Симон Гамперы взяли меня под опеку с намерением потом выдать замуж за Лиама. Думаю, не стоит упоминать, что сам Лиам был категорично против.

Наше общение началось с отвратительной ноты. Он воспринимал всё, что я делала в штыки. Кажется, даже тот факт, что просто дышала рядом его раздражал. С тех пор, как появилась у них дома после аварии тогда прошло месяца два. Гамперы были друзьями моих родителей, а родственников у меня не осталось. Лиам ещё полгода крал у меня костыли и подкладывал насекомых в еду.

Всё изменилось, когда он с друзьями разбил новую машину отца. Симон Гампер часто прибегал к физическим наказаниям и, что бы Лиам не говорил, но боялся он его тогда до ужаса. Когда взяла вину на себя, Симон растерялся и даже не стал меня наказывать, зато Лиам проникся симпатией. Вот с тех пор мы и дружим друг с другом.

Закончив с йогуртом, поплелась обратно в комнату, заметив, что Лиам занял ванную, что всегда было надолго. Схватив рюкзак, отправила в полёт фотографию с тумбочки. Осторожно подняла еë с пола. С неë на меня смотрела маленькая я и двое незнакомцев. Мужчина и женщина улыбались, держа меня за руки.

Снова почувствовала укол вины. После аварии врачи говорили, что воспоминания вернутся, но этого не произошло. В итоге самыми моими ранними моментами из того, что помнила, стали пожар, боль и запах горелого пластика. Выкинула мысли из головы, поставила фотографию на место и направилась к выходу из квартиры. Из-за того, что не выспалась меня слишком сильно сегодня тянуло на ностальгию. Стоило бы прекратить, потому что мне предстоял ужасно долгий день в университете.

Глава 2

Учитывая мою особенность, отношения с общественным транспортом у меня крайне натянутые. Сегодня на остановке было очень много людей, а в автобусе и того больше. Что хуже всего - сидячие места были все заняты. Пришлось приютиться в уголке около поручня. Я поймала на себе косые взгляды и услышала, что парни справа начали шушукаться. Вздохнула и надела наушники. Не стоит портить себе настроение с самого утра. Даже начала представлять себе мягкие облака и нежный ветерок, когда автобус резко дёрнулся. Не удержавшись, завалилась на мужчину спереди.

— Извините, — пробубнила, не снимая наушники.

Он что-то недовольно проворчал. Заметила, что помяла его пиджак. Начала отчаянно краснеть. Хорошо, что следующая остановка была университетской. Выйдя на улицу, вдохнула сухой и горячий воздух. Май в этом году выдался очень жарким. Перехватила поудобнее костыли и пошла к главному корпусу. Как обычно, не доходя пару метров, остановилась. Даже за почти четыре года обучения не могла поверить, что смогла сюда поступить.

Один из лучших вузов мира ярко сверкал на солнце, переливаясь различными огоньками. Больше всего мне нравились его округлые и мягкие формы в архитектуре. Из-за них он выглядел по-домашнему уютным. На клумбах уже распустились тюльпаны и ирисы. Полной грудью вдохнула приятный сладкий аромат. Настроение сразу улучшилось. Вспомнив расписание, отправилась на углублённый курс экономической политики.

— Инесса! — услышала, что меня кто-то окликнул, когда уже подходила к одному из небольших атриумов.

Обернулась и увидела Джейка с компанией. Эти трое парней получали спортивную стипендию и в предметах совершенно не разбирались. Скорее их волновало только само наличие у них диплома после выпуска. Устало вздохнула, предвкушая, что им опять что-то от меня надо.

— Доброе утро. — Постаралась мило улыбнуться.

— Ага. Слушай… Ты уже сделала практику по интеграции? — Крис заискивающе посмотрел на меня.

Из-за жаркой погоды Крис обливался потом. Видимо, этому способствовала излишняя масса его тела. Стоять рядом с ним из-за этого запаха было сложно.

— Да, сделала. Еë же надо сегодня сдать. — Просто пожала плечами.

— Ты не можешь нам еë дать посмотреть? — сложил руки в умоляющем жесте Нотт.

Их фигуры с Крисом были настолько похожи, что часто со спины их путала. Даже порой казалось, что они носят футболки друг друга. В ответ же на просьбу нахмурилась. Попыталась вспомнить, когда они в последний раз сделали работу сами. На память не жаловалась, но в этот раз попытка провалилась.

— Мы заплатим. — Тут же вскинулся Джейк, что стоял посередине.

В отличие от друзей он был пониже и намного стройнее. Полагаю, ему очень нравилось ходить по коридорам с Крисом и Ноттом по бокам. Так он мог сделать вид, что является важной фигурой, которой требуются телохранители.

— Дело не в деньгах… — ещё больше нахмурилась, вспомнив, что потратила на эту работу три часа.

— Пожа-а-алуйста, — протянули они хором.

— Ты же знаешь, что мы глупенькие, — добавил Крис.

В итоге вздохнула и дала им тетрадь с наказанием вернуть после пары. Покачала головой наблюдая, как счастливая троица удаляется.

— Снова на те же грабли? — цокнул языком мой друг, появившись из ниоткуда.

Вздрогнула и обернулась, чтобы посмотреть на него. Дениз хмуро подпирал собой косяк. Мой взгляд тут же упал на его причёску. Сегодня он убрал свои черные волосы наверх в хвост, чтобы подчеркнуть скулы. Подавила желание поправить свою солому на голове.

— С меня не убудет. — Попыталась отмахнуться от его слов.

Заметила, что Дениз открыл рот для новой нотации, но меня спас звонок. Как обычно, заняли первую парту. Вспомнила, что именно за ней впервые встретились на первом курсе. Удивительно, но мы довольно быстро поладили.

В кабинете резко повеяло прохладой. Подняла взгляд на вошедшего преподавателя. Итану Рихарду было немного за тридцать, но боялись его все до ужаса. Он был настоящим гением в своём деле. Год назад его назначили главой нашей кафедры. День, когда Рихард вступил на новую должность, до сих пор обведен у некоторых студентов в календаре, как день траура.

— Тишина. Всем настроиться на работу. — Его грубый бас раскатился по аудитории отражаясь от стен.

Всегда удивляла эта его привычка хотя бы потому, что никто в его присутствии за четыре года ни слова не сказал без разрешения. Тем более на бесплатном и необязательном углубленном курсе. Все его пары для меня проходили быстро. Рихард отлично объяснял и приводил запоминающиеся примеры.

— На сегодня всё. Аллен, задержись, — закончил говорить преподаватель.

Дениз дал мне знак, что подождёт снаружи. Я собрала свои вещи и подошла к столу Рихарда. Только глядя на него становилось невыносимо жарко. Он почему-то всегда носил деловые костюмы с пиджаком. Даже в сегодняшний очень жаркий день мужчина не изменил своему любимому серому костюму.

— Что-то не так с моим дипломом? — нервничая, спросила у него, когда мы остались одни.

— С чего такие выводы? — он поднял брови, явно, удивившись.

Замялась с ответом. Я была единственной студенткой, которую он взялся курировать. Мне пришлось ради этого очень сильно постараться, но ни о чем не жалела.

— По-моему, со средним баллом пять и ноль стоит быть немного увереннее. — Не дождался преподаватель моего ответа.

— Извините. — Снова начала краснеть.

Моя стеснительность порой даже мне на нервы действовала, но не могла ничего с собой поделать. Это эмоция была единственной, которую я не могла сознательно подавить. С остальными проблем не было. Смогла же я как-то скрывать свою давнюю влюбленность в Лиама. Иногда даже мне казалось, что совсем ничего к нему не чувствую.

— Тебя никто не обижает? — неожиданно спросил Рихард, серьёзно на меня посмотрев.

Я очнулась от своих размышлений и отрицательно покачала головой.

— Тогда передай, пожалуйста, моей любимой галерке, что я не собираюсь принимать списанные у тебя работы. — От взгляда преподавателя захотелось сквозь землю провалиться.

— Хорошо, — промямлила в ответ, посочувствовав троице парней.

— Теперь хорошие новости. — Смягчился Рихард. — Пришли результаты конкурса, в котором участвовал твой дипломный проект.

Далее последовала интригующая пауза. Ладони у меня вспотели от напряжения. Внезапно мужчина широко улыбнулся.

— Четвертое место. Нас обошли всего три страны. Замечательный результат, — произнёс он, вогнав меня в ступор. — Правда, финансирования не видать, но мне удалось выбить для тебя кое-что интересное.

Рихард протянул мне лист, который лежал у него на столе. Я взяла его и пробежалась глазами, выискивая главную суть написанного.

— Это… Это… — не смогла выдавить из себя хоть что-то членораздельное.

— Верно. Защита пройдена. Тебе выдадут диплом с отличием на следующей неделе. Так же вот эта фирма проявила интерес к тебе, поэтому советую сходить на собеседование. — Улыбнулся мне преподаватель.

— Спасибо. — Широко улыбнулась ему в ответ.

— Ты это заслужила. — Отмахнулся он от моих слов и начал собираться.

Поняла, что диалог закончен и поспешила на выход. Настроение улучшилось на тысячу процентов. Решила, что схожу на собеседование после ещё одной пары, раз на консультации мне больше не нужно.

— Ну и как это понимать? — спросил Джейк, поджидая меня у входа в атриум.

— Ты о чем? — совершенно не поняла причину, по которой вокруг моих однокурсников витала тёмная энергетика.

Дениз попытался протолкнуться ко мне, но Крис оттолкнул его в сторону. Поняла, что меня практически прижали к двери. Как будто я действительно могла от них убежать на костылях.

Глава 3

Всё на пару секунд замерло. Я продолжала недоуменно смотреть на троих злых однокурсников.

— Что-то случилось? — постаралась спросить как можно спокойнее.

— Именно, — воскликнул Джейк. — Наши работы аннулировали.

Он потряс листами около моего носа. Перехватив костыли, осторожно взяла работы в руки и увидела жирные нули вместо адекватных оценок.

— Мы как раз сейчас разговаривали об этом с преподавателем Рихардом. Он заметил, что вы у меня списываете, — произнесла и посмотрела на парней.

Они переглянулись и нахмурились. Мои слова сбили их с толку.

— И что теперь нам делать? — Крис вопросительно посмотрел на меня.

— Оставить Инесс в покое и уйти куда подальше. — Не выдержал их наглости Дениз.

— Тебя не спрашивали, голубок. — Снова пихнул его в бок Нотт.

Теперь уже нахмурилась я, понимая, что Дениз в долгу не останется и может завязаться драка. А, ведь, это прозвище у него появилось из-за всего одной фотографии в платье, сделанной на спор.

— Не думаю, что смогу ещё вам чем-то помочь. Через неделю меня уже здесь не будет. — Улыбнулась им, подошла к другу и взглядом попросила его молчать.

Дениз раздражённо вздохнул и сложил руки на груди.

— Понятно, — с кислой физиономией сказал Джейк, развернулся и пошёл дальше по коридору.

— Наглые, глупые, вонючие и волосатые свиньи, — чуть слышно произнёс Дениз, поправляя футболку.

— Свиньи? — громко рассмеялась над его высказыванием, вспомнив, что у он очень любит своего домашнего минипига.

— Ну уж нет, Мики им не ровня. — Закатил друг в ответ глаза, а потом зло на меня посмотрел. — Зачем ты позволяешь другим так с тобой обращаться?

— Как «так»? — попыталась сделать из себя дурочку.

— Ты прекрасно понимаешь, о чем я, — буркнул в ответ Дениз.

— Я плохо позавтракала и сейчас умираю с голоду, давай сходим в столовую. — Быстро перевела тему и пошла вперед.

— Ладно, — нехотя отступил он, понимая, что ничего сейчас от меня не добьется.

После первой пары там было мало людей, поэтому мы смогли спокойно перекусить. Есть мне особо не хотелось. Во всех красках пересказала другу разговор в атриуме.

— Поздравляю, — искренне сказал Дениз в конце моего рассказа.

— Спасибо. — Широко ему улыбнулась.

— Может, тебе не ждать, а пойти в компанию прямо сейчас? — спросил он, заставив меня вздрогнуть.

— Мне нравятся уроки по экономике и…

— Ты боишься, что тебя опять даже на порог не пустят? — перебил Дениз мой слабый блеф.

Устало вздохнула. Когда мы с Лиамом приехали сюда, мне было шестнадцать. Денег у нас даже на съем жилья не хватало, поэтому брат вместо занятий музыкой устроился на три работы. Мне сидеть на его шее не хотелось, но сколько бы не пыталась, меня так никуда и не взяли. Примерно тогда я узнала, что этот университет даёт хорошие стипендии для бюджетников. До сих пор удивляюсь, что смогла сама поступить сюда, но всё равно пришлось очень постараться. Впрочем, у меня было крайне много свободного времени.

— Эй, — друг положил мне руку на плечо, — сейчас всё совсем по-другому. Они не смогут проигнорировать твой красный диплом и успехи в конкурсах. Да и вообще, они сами тебя позвали на собеседование. Выше нос!

— Я постараюсь. — Выдавила из себя улыбку.

— Так держать. Теперь собирайся, и чтобы через три минуты духа твоего здесь не было. — Попытался Дениз изобразить строгого родителя.

Ещё раз ему улыбнулась и решила последовать его совету. Жара на улице становилась совершенно невыносимой. Асфальт под ногами начал плавиться, а горячий ветер душил. Чтобы не торчать на раскалённой остановке, зашла в маленький магазинчик. Там кряхтел старый кондиционер, издавая странные звуки раненного животного. Немного подумав, взяла себе ванильное мороженое. По закону подлости, когда его открыла, подъехал мой транспорт.

Все сидячие места опять были заняты. С тоской посмотрела на свой сладкий и холодный стаканчик мороженого. Видимо, не судьба мне его съесть.

— Присаживайтесь, — произнёс мальчик лет десяти, встав со своего места.

Я хотела отказаться, но встретилась с его серьёзным и уверенным взглядом.

— Спасибо. — Широко ему улыбнулась.

Мне даже показалось, что он стал выше ростом от гордости. Довольный мальчишка занял место у поручня, а я села и смогла съесть своë мороженое. Жить стало немного легче.

Чем ближе мы подъезжали, тем больше я волновалась. Выйдя на остановку, заметила, что у меня трясутся руки. Может, стоило переодеться? На голове точно опять образовалось гнездо. У меня под ногтями грязь? Наверное, стоит сходить к ним завтра. Заставила себя сделать пару глубоких вдохов и выдохов. Стало получше, но понимала, что эффект временный.

Компания «Мир» арендовала для себя пятиэтажное здание. Двери разъехались в стороны от меня, пропуская внутрь. Помещение встретило приятной прохладой. Я быстро нашла взглядом журчащий кулер. Набрала себе стакан воды и выпила его залпом. Ещё немного успокоившись, подошла к стойке регистрации. За ней парнишка обслуживал пожилую женщину, которая никак не могла сообразить куда ей идти. От скуки осмотрелась. Взгляд ни за что не цеплялся. Обычный чистый и серый офис с лавочками и аляпистыми картинами.

— Чем могу помочь? — громко спросил парень, заставив меня вздрогнуть.

Обратив на него внимание, поняла, что женщина уже успела уйти.

— Здравствуйте. Я на собеседование к Яре Хилл. В письме мне сказали приходить в любое удобное для меня время, — промямлила ему, смутившись.

— Сейчас уточню. Как вас представить? — заученно продолжил уставший и немного растрепанный парень.

Видимо, его день тоже проходил немного не так, как он планировал.

— Инесса Аллен, — постаралась сказать как можно чётче.

Сразу поставила парню жирный плюс, когда он не исковеркал моё имя и фамилию при разговоре по телефону. Закончив, он мне улыбнулся.

— Вас будут ждать на втором этаже. Офис 202. Лестница справа, — на одном дыхании выговорил он.

— Спасибо, — ответила ему и поплелась на второй этаж, миновав стеклянную дверь перед лестницей.

Хорошо, что проходящие мимо служащие помогли мне преодолеть это обычное для всех препятствие без травм. Перед офисом остановилась и отдышалась. Заставила себя постучать. Получив приглашение, вошла и сразу поняла, что этой работы мне не видать. В кресле сидела шикарная блондинка с ярко-красной помадой на губах. Еë улыбка застыла, когда она увидела мои костыли. Я улыбнулась ей в ответ и прошла внутрь, молясь, чтобы собеседование поскорее закончилось.

Глава 4

Выходила из компании в подавленном настроении. Было очевидно, что я Яре Хилл не понравилась. Все плюсы сегодняшнего дня разбились об ледяной взгляд этой женщины.

— Мы вам перезвоним, — шёпотом повторила последние слова Яры.

Достала смартфон и сверилась со временем. Было уже почти четыре часа. Надо выкинуть это собеседование из головы. Не получилось здесь, значит, пробьюсь в другом месте. Надо ехать домой. Лиам должен был уже уйти в студию. Интересно, когда он вернется? Может, приготовить его любимый суп? Залезла в заметки и чуть не выронила телефон.

— Как я могла забыть?! — крикнула я на остановке, привлекая внимание других людей. — Извините...

Сильно покраснела и отошла на пару шагов. За несколько продолжительных секунд взяла в себя в руки и полностью успокоилась. Снова уткнулась носом в экран телефона. Нет, мне не показалось. Именно сегодня его группа должна дать небольшой концерт, на который был приглашён спонсор. Мне надо срочно попасть домой. Была почти уверена, что ребята не приготовили себе ланч, а на пустой желудок работается плохо. Пока доеду, будет уже почти пять. Концерт в семь. Должна успеть.

Как всегда, жизнь обрушила мои планы. Простояв в пробке, пришла домой к шести. Долго не думая, сделала бутерброды и сложила их в ланч-боксы. Даже успела надеть платье и расчесаться, что моим волосам не помогло. Визуально оценила количество ланч-боксов и вздохнула. Видимо, придётся мне сесть сегодня в управляемое кресло, чтобы донести всё это. Терпеть его не могла, но на костылях нести коробки у меня не получится.

Времени думать не осталось, поэтому положила коробки сзади кресла, проверила настройки и выехала из дома. Хорошо, что их студия с концертным залом находились в пешей доступности.

Проверила время. До концерта ещё пятнадцать минут. Позвонила в звонок у служебного входа. Дверь мне открыл Майкл. Узнала бы его в любом образе, потому что он из них был самым низким. Этот недостаток парень всегда компенсировал ботфортами на высокой платформе.

— Залетай, у нас тут как раз начался сумасшедший дом. — Улыбнулся мне бас-гитарист, ловко лавируя на высокой обуви среди разбросанных вещей.

Участники действительно бегали из угла в угол, перекрикиваясь.

— Где мои палочки? Мне пальцами что ли играть? — рявкнул объемный Шон, пытаясь найти свой инструмент в царившем хаосе.

— Они у тебя в заднем кармане, — спокойно отозвался клавишник закидывая в рот горсть чипсов. — Привет, Инесс. Пожалуйста, скажи, ты принесла что-то съедобное? Кира снова в этом облажалась.

В Рика сразу полетел ворох одежды, который выбил чипсы у него из рук. Они тут же оказались на полу, присоединяясь к проводам и аппаратуре.

— Сам бы попробовал организовать этот кошмар, — зло прошипела девушка-менеджер Кира.

— Эй... — Рик тут же вскочил на ноги, с намерением отомстить, но его удержал Лиам.

— Успокойтесь. Мы все сейчас на нервах, — произнёс брат и снова вернулся к своей гитаре.

Опустилась тишина. Все участники находились на пределе своего терпения.

— Я принесла бутерброды, — произнесла, чтобы хоть немного сбить градус в комнате.

— Спасибо. — Улыбнулся мне Рик черными губами и полез в коробки, обогнув моё кресло.

Кира подошла ко мне и обняла, тяжело вздохнув.

— Они меня обижают, — пожаловалась она.

Зная еë характер, верилось в это с трудом. Когда она только начала работать менеджером, то решила, что должна быть тут единственной девушкой. Хоть мы встретились только спустя почти полгода, я успела получить от неë достаточное количество угроз. Однако, когда она узнала о моей особенности по части хождения, то резко изменила ко мне своë отношение. Немного поговорив, мы даже смогли подружиться. Истинную причину еë поведения я узнала несколько позже. Кира чуть ли не с первого взгляда влюбилась в Лиама. В этом до сих пор существует небольшая наша проблема...

Выбросила ненужные мысли из головы и погладила Киру по спине в знак утешения. В последние месяцы мы с ней очень хорошо и много общались. Она мне даже довольно часто сочувствовала. Майкл, глядя на это, закатил накрашенные глаза. Спустя каких-то пять минут, мы начали выдвигаться в сторону сцены. Руки Киры тряслись, поэтому она сцепила их между собой.

— У вас всё пройдёт сегодня замечательно. — С улыбкой сказала я ребятам.

— Без вариантов. — Подмигнул мне Лиам.

Мгновенно настроившись, Кира вышла на сцену под софиты и аплодисменты. Выглянув в зал, поняла, что он был забит. Я перевела взгляд на Киру, которая начала приветственную речь. Сегодня она надела своë самое короткое и блестящее красное платье. Оно изящно подчеркивало водопад еë чёрных волос. На каблуки даже смотреть не хотелось. Интересно, каково это ходить на них? Кира говорила, что без опыта даже можно что-то себе сломать. Однако выглядели они очень красивыми.

Зал снова взорвался аплодисментами. Кира поменялась с ребятами местами, уйдя со сцены. Она взяла меня за руку, с надеждой глядя на группу. Обнадеживающе ей улыбнулась. Раздались первые оглушительные аккорды. Мне не очень нравился сам стиль рок-музыки, но то, как в это вкладывались ребята, воодушевляло. Под софитами они казались совершенно неземными и прекрасными.

Завороженно смотрела, как свет падает на красные волосы Лиама. Его голос эхом отражался от стен, проникая внутрь моего тела. Энергетика брата заражала, заставляя всех присутствующих получить прилив бодрости. Сердце застучало быстрее, подстраиваясь под ритм.

Конец песни вывел меня из транса. Ребята тяжело дышали, но были счастливы. Концерт продолжался. Сыграв заключительную песню и две на бис, они, наконец, ушли со сцены. Кира скрылась в студии-гримерке минут десять назад, оставив меня досматривать выступление в одиночестве.

— Отличный концерт. — Произнесла я, подавая им бутылки с водой.

— Спасибо, — кое-как выдавил из себя Рик, накинув на лицо полотенце.

Я заметила, что к нам подошла Кира. Вид у неë был странный. Все уставились на неë в немом ожидании.

— Ну, и? — не выдержал Майкл тишины.

Кира открыла и закрыла рот, собираясь с мыслями. Мы продолжали гипнотизировать её своими взглядами.

— Мы в деле. Он будет нас спонсировать, — в итоге произнесла девушка в гробовой тишине.

Ребята взорвались радостными криками. Я широко им улыбнулась, искренне радуясь их успеху. Лиам подошёл к Кире и поцеловал еë. Почувствовала себя неуютно.

— Выходи за меня, — произнёс он ей, когда поцелуй закончился.

Шон заливисто присвистнул. Моë сердце на секунду остановилось. Чего оно вообще всё это время ожидало? Что моя глупая десятилетняя влюблённость закончится счастливой свадьбой? Какой откровенный бред.

Глава 5

Даже не смогла заставить себя выслушать ответ Киры. Учитывая, что они встречались уже пару лет, и Кира очень любила Лиама, то всё было слишком очевидным. Сделала вид, что мне звонят и отъехала в сторону. В ушах стоял стук собственного сердца, который заглушал всё происходящее. Почувствовала, что могу расплакаться. Судорожно вздохнула и решила действительно сделать звонок. Трубку взяли спустя всего пару гудков, что было очень кстати.

— Алло, — спокойно произнёс Дениз.

На фоне у него шумел телевизор. Кажется, он смотрел свой любимый сериал. Возможно, был даже не в одиночестве. Меня пронзил укол совести. Те факты, что мой день и, возможно, жизнь были испорчены, не давали мне право портить вечер другим.

— Инесс? — в голосе друга появилось волнение.

— Что-то случилось? — тихо сказал женский голос.

Теперь вспомнила, что Дениз собирался провести сегодняшний вечер со своей девушкой. Мне надо было положить трубку. Мои проблемы касаются только меня.

— Не смей сбрасывать! — предугадал мои намерения Дениз. — Если ты ничего не скажешь, то я буду переживать в три раза больше и точно дам тебе по лбу, как только доберусь до тебя.

— Лиам и Кира... Они... — смогла выдавить из себя только это.

— Ни слова больше. Буду у тебя через час с вином, фруктами и мороженым, — понимающе сказал Дениз и скинул.

Ещё несколько секунд слушала гудки, собираясь с силами, чтобы обернуться. Рука на кресле слушаться не хотела. Очень медленно убрала мобильный телефон в карман. Вот сейчас точно подойду и поздравлю их. Всё будет хорошо. Даже улыбнуться смогу. Не так уж мне и плохо. Главное – сохранить лицо.

— Инесс, ты с нами? — спросил у меня Рик, положив мне руку на плечо.

Вздрогнула и резко обернулась. Ребята смотрели на меня. Если Лиам о моих чувствах не знал и выглядел счастливым, то у Киры было слишком жалостливое выражение лица. Смотреть на это становилось всё невыносимее.

— Я немного прослушала. — Улыбнулась и указала на телефон.

— Мы идём праздновать наличие у нас первого спонсора и помолвку нашего гитариста-вокалиста, — рассмеялся Шон, хлопнув Лиама по спине.

— Я действительно за вас всех рада, но как-то не очень хорошо себя чувствую, — мягко произнесла, стараясь держать себя в руках.

— Тебя проводить? — тут же встрепенулся Лиам.

— Нет, спасибо. Ты должен отпраздновать со всеми. — Наверное, я сказала фразу слишком быстро, потому что лицо брата помрачнело.

— Хорошо, — нахмурился Лиам, но спорить не стал.

Ещё раз поздравила их и вышла на улицу. Уже успело заметно стемнеть. Зажгли уличные фонари. Ночная прохлада пришлась кстати. Позволила ветру разметать свои волосы и остудить голову. Медленно поплелась домой, слушая как катится моё кресло. Добравшись до квартиры, я поняла, что вскоре мне придётся съехать. Жить с молодожёнами было бы выше моих сил. Значит, надо как можно быстрее найти работу. Моих пособий на съем и еду в лучшем случае впритык хватит.

Не раздеваясь, плюхнулась на кровать. Может, стоит вернуться к Гамперам? Они хорошо ко мне относились, а найти работу в провинции должно быть проще. Перед глазами всё ещё стояло счастливое лицо Лиама. Ни разу в жизни он так на меня не смотрел и не посмотрит, как в тот момент на Киру. Прекрасно знала, что у их отношения давно стали серьёзными. Кира действительно замечательный человек, когда не рубит с плеча, находясь под напором своих эмоций. Возможно, из-за этого чуть-чуть более ревнивая, чем надо.

Отчаянно захотелось спрятаться. Опять мне нигде не было места. Даже дышалось с трудом. В дверь позвонили. Заставила себя встать и открыть дверь. С удивлением, обнаружила на пороге Киру.

— Что-то случилось? — искренне поинтересовалась, глядя на еë затравленный вид.

— Ты ещё спрашиваешь? — неожиданно она разразилась слезами.

— Ты чего? Заходи в квартиру. — Сразу всполошилась я, втаскивая еë внутрь.

— Лиам идиот. Настоящий придурок! Разве можно так делать, — еë истерика стала ещё сильнее.

— Он ни в чем не виноват, и ты тоже. Просто так вышло. — Почувствовала, что у меня встал ком в горле.

Кира упала на наш потрепанный диван и потянулась за пачкой салфеток. Еë тушь поплыла, и сейчас она напоминала мне собой очень грустную панду. Осторожно села рядом с ней. Я знала, что Кира очень сильно любит Лиама, но то, что она сейчас пришла ко мне, а не веселилась с ним, говорило о многом. Видимо, за эту пару лет мы действительно смогли стать настоящими подругами. Также знала, что она никогда не расскажет о моих чувствах своему теперь жениху, потому что я решила молчать об этом до победного. Лиам же свой выбор сделал давно и подтвердил его сегодня.

— Мне было бы проще, если бы ты накричала на м-меня. — Кира начала икать. — Тебе даже п-плакать не хочется?

— Ошибаешься, — тихо произнесла, не в силах больше сдерживаться.

Слезы покатились по моим щекам. Какая же я жалкая. Кира обняла меня, пытаясь успокоить. Вот только из нас двоих в утешении скорее нуждалась она. Дверь в квартиру открылась, и на пороге нарисовался запыхавшийся Дениз с двумя огромными пакетами.

— Извиняюсь, но было открыто, — неловко произнес он, закрыв дверь ногой.

— Ты как раз к самому в-веселью. — Попыталась вытереть свою тушь Кира.

— Дениз, это Кира, ну и наоборот, — выдавила из себя, стирая слезы рукавом платья.

— Голубок. — Нахмурилась Кира, вспомнив то, о чем я ей рассказывала.

— Вертихвостка, — не остался в долгу Дениз.

Неожиданно рассмеялась сквозь слезы, наблюдая за их небольшой перепалкой.

— Кажется, вы подружитесь, — ответила на их недоуменные взгляды.

— Главный дурак тоже здесь? — Дениз опасливо осмотрелся.

Последний и единственный его разговор с Лиамом чуть не закончился дракой, когда Дениз сделал комплимент украшениям брата. Лиам же принял эту фразу за угрозу своей ориентации. Впрочем, это было ещё одно недоразумение. Сколько потом не показывала брату фотографий Дениза с его девушкой, он мне не поверил.

— Нет. Натворил делов и смылся. Неужели нельзя было сделать предложение более тактично? — зло воскликнула Кира, грохнув коробкой с салфетками по столу.

— Типичнейший пример безмозглых мужиков, — поддакнул ей Дениз.

Он, наконец, решил выложить всё купленное на стол. Наш ужин состоял из четырёх бутылок вина, килограмма фруктов и двух больших ведерок шоколадного мороженного.

После первой бутылки мы с Кирой перестали плакать, что очень всех нас обрадовало. После второй Киру с Денизом понесло на роспись недостатков Лиама. Они даже составили список на нескольких салфетках. После третьей мы с Денизом начали уговаривать Киру не разрывать помолвку с Лиамом. Четвёртую бутылку мы не допили, потому что Кира и Дениз вырубились на диване в обнимку. Голова у меня кружилась, обычные вещи и предметы вызывали смех, и я как-то отдалённо понимала, что завтра мне будет намного хуже, чем сегодня вечером до первого глотка вина.

Кое-как доползла до комнаты и легла в кровать. Луна сегодня светила необычайно ярко, заливая комнату своими приглушенными лучами. Может, мне повезет, и я просто никогда больше не проснусь?

Глава 6

Сначала не было ничего. Вокруг царила обычная уютная темнота. Чувствовала себя в полной безопасности до тех пор, пока вдалеке не замаячили два крохотных огонька. Они приближались ко мне с огромной скоростью, увеличиваясь в размерах. В этой темноте на меня опять неслась фура, потерявшая возможность управления из-за дождя, которого почему-то не слышала. Закрыла лицо руками и зажмурилась, ожидая столкновения. Только ничего не произошло. Медленно приоткрыла глаза, чтобы понять происходящее. Белые огни остановились в двух шагах от меня. По размеру они были похожи уже на колёса самосвала в форме эллипса, но не двигались. Будто бы ждали чего-то.

Сердце колотилось в груди, и я никак не могла успокоиться. Ожидание чего-то ужасало и одновременно с этим манило. Ничего по-прежнему не происходило. Только свет слабо подрагивал в пустоте передо мной. Интересно, на ощупь он тёплый или холодный?

Неловко вытянула вперёд руку. Стоило мне только прикоснуться, и шары рассыпались на частицы, поглощая и освещая пространство. От яркого света пришлось зажмуриться. Успела заметить, что на ощупь они были тёплыми. Неожиданно снова пришло чувство спокойствия.

Открыла глаза и осмотрелась. Свет всë ещё был довольно ярким. Заметила впереди какую-то темную точку. Немного подумав, решила рассмотреть что бы то ни было поближе. Кажется, эта штука тоже начала двигаться мне навстречу. Спустя пару мгновений, узнала в точке человека.

По мере приближения начала замечать детали. Это точно была хрупкая девушка с длинными волосами. Примерно моего роста, возраста и телосложения. Длинное светло-желтое платье на ней напоминало изящную шёлковую ночнушку. Обратила внимание на себя. Была одета в то же застиранное и довольно старое платье, что надела накануне.

Сделав ещё пару шагов, я застыла, как вкопанная. Теперь мне было видно лицо знакомой незнакомки. Оно не отличалось от того, что видела каждое утро в зеркале. Девушка выглядела, как моя точная копия. Пришло осознание нереальности происходящего. Наверное, это просто сон, навеянный выпитым вином. Чувство страха окончательно испарилось. Если понимаешь, что происходит, то, значит, можешь это контролировать.

Снова пошла вперёд, пока мы с ней не встали лицом к лицу. Ощущение было довольно забавным. Действовали мы не синхронно, поэтому вариант с зеркалом сразу отпал. Моя поза была достаточно скованной и зажатой, когда как она вела себя расслабленно.

— Ну и чего ты так долго? — неожиданно с вызовом посмотрела на меня девушка.

— Что? — растерялась от еë тона.

— Не важно. — Неожиданно отмахнулась она, внимательно на меня посмотрев.

Возникло чувство того, что я чего-то не понимаю. Мне это не понравилось, но спросить еë о чём-то не успела, потому что она опять заговорила.

— Дай угадаю... Ты появилась здесь, потому что не хочешь просыпаться? — скучающе произнесла девушка.

На меня нахлынули воспоминания прошедшего дня. Незнакомка продолжала выжидающе на меня смотреть.

— Откуда ты... — нахмурилась ещё сильнее, но она меня перебила.

— Всё это не существенно. Нам надо кое-что поважнее обсудить, а времени очень мало, — резко воскликнула она, нахмурившись.

— О чем речь? — совсем потеряла нить нашего разговора.

— Мне всё равно, что там у тебя произошло. Моя жизнь тоже из-за кое-кого не сахар, — наигранно вздохнула девушка, цинично на меня посмотрев. — Моë предложение таково - мы можем поменяться местами. Думаю, это решит большинство наших проблем.

Искренне рассмеялась над еë словами, приняв их за шутку, но собеседница осталась очень серьёзной.

— Обмен телами невозможен с научной точки зрения, — смутившись, ответила ей.

— Тогда ты ничего не потеряешь, приняв моë предложение. — Приторно улыбнулась девушка и протянула мне руку.

Какой глупый сон. Неужели в глубине подсознания я верю в подобную чушь? Незнакомка настойчиво продолжала смотреть на меня. Вспомнила, что мне действительно перед сном хотелось сбежать от реальности. Почему бы не сделать этого хотя бы во сне? Ведь утро так или иначе всё равно настанет. Тогда соберусь с силами и вновь буду решать свои проблемы с деньгами и ноющем сердцем.

Поддавшись порыву, схватила девушку за руку. Она широко и неискренне улыбнулась мне в ответ. Свет неожиданно начал усиливаться, будто наше прикосновение сыграло роль ревербера. Пространство стало настолько ярким, что уже невозможно было что-то различить. Закончилось всё так же быстро, как и началось. Будто кто-то неожиданно нажал на выключатель. Меня вновь окутала тихая и непроглядная темнота.


[1] Ревербер (м. устар.) – отражатель света в виде металлического вогнутого сферического зеркала.